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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@TOR : Une bande déterminée

Les Canadiens ont perdu leur premier match de la saison, mais ils ont offert un effort collectif du début à la fin mercredi soir

par Matt Cudzinowski. Traduit par Guillaume Ouimet. @CanadiensMTL / canadiens.com

TORONTO - Lorsque vous compétitionnez de la manière dont l'ont fait les Canadiens mercredi soir, repartir de l'amphithéâtre avec un seul point est difficile à avaler.

Les hommes de Claude Julien ont démontré qu'ils n'avaient aucune raison de rougir face à une formation toute étoile des Maple Leafs de Toronto, lors d'une défaite de 3 à 2 en prolongation au Scotiabank Arena.

Ce n'était pas le départ parfait à la saison 2018-2019, mais il y a eu beaucoup de positif sur lequel bâtir.

C'était en tout cas l'opinion générale du vestiaire après être passé si près d'en venir à bout de leurs rivaux de la division atlantique. 

«Si nous continuons à jouer avec la même intensité, je crois que nous allons être récompensés plus souvent qu'autrement» a mentionné le gardien Carey Price, qui a repoussé 23 des 26 lancers qu'il a reçu, dont plusieurs arrêts spectaculaires. «Juste notre éthique de travail… Nous ne nous sommes jamais découragés à aucun moment dans le match. Nous avons continuellement poussé dans la bonne direction. J'ai trouvé que c'était un excellent effort.»

Video: Carey Price sur le rendement des Canadiens à Toronto

Il s'agissait en effet d'un grand effort, avec Artturi Lehkonen et Andrew Shaw qui ont fait scintiller la lumière rouge derrière le gardien Frederik Andersen des Maple Leafs. 

Alors que le but de Lehkonen s'avérait être le tout premier de cette nouvelle saison, celui de Shaw s'est avéré être le meilleur moyen de célébrer son retour dans l'alignement des Canadiens après s'être remis d'une commotion ainsi que d'une opération au genou durant l'été.

«Nous sommes une équipe rapide, une équipe travaillante. Nous savions que nous devions travailler plus fort qu'eux, et il y a eu des moments dans le match où nous sentions que nous étions la meilleure équipe» a mentionné Shaw, qui a créé l'égalité tard en deuxième période lors d'un avantage numérique qui a donné le momentum aux Canadiens en route vers la troisième période. «Nous avons compétitionné. Nous avons travaillé. Nous avons joué de la bonne façon et on s'est offert une chance de gagner.»

Video: MTL@TOR: Shaw offre un premier point à Kotkaniemi

Le jeune espoir Jesperi Kotkaniemi a obtenu son premier point en carrière sur le but de Shaw, rendant ses débuts dans la LNH encore plus spéciaux.

«C'était amusant» a partagé Kotkaniemi. «J'ai profité du moment.»

Le centre de 18 ans, qui a joué 15 :05 et récolté deux lancers, n'a pas seulement égalé Claude Lemieux à titre de deuxième plus jeune joueur de l'histoire des Canadiens, mais il est également devenu le premier patineur à atteindre la LNH parmi tous les athlètes nés dans les années 2000.

Max Domi a également réussi ses débuts en obtenant deux aides mercredi soir.

«Nous sommes sortis à toute vitesse» a dit Domi. «Tout le monde était prêt à jouer et nous étions impatient que la rondelle ne tombe en jeu. Nos quatre lignes ont roulées à fond de train. Nous pouvons construire positivement là-dessus.»

Video: Max Domi sur le travail des Canadiens à Toronto

Julien offre son évaluation

Tout comme ses joueurs, le vétéran entraîneur-chef était satisfait de la façon dont s'est comporté son équipe à propos de leur travail à accomplir à Toronto.

Ramener le même niveau de compétition à chaque soir représente un défi, cependant.

«Je suis déçu par la défaite. On sent toujours qu'on aurait pu et dû remporter ce match. Mais je ne suis pas déçu de l'effort que nous avons offert» a partagé Julien. «Il est important pour nous de continuer à offrir ce genre d'effort et de continuer à s'améliorer dans certains aspects du jeu qui font défaut présentement. Il n'y a pas de doute, si nous compétitionnons de la manière dont on l'a fait ce soir, nous nous donnerons une chance de gagner chaque soir.»

Video: La conférence de presse de Claude Julien

Les Canadiens voyageront à Pittsburgh jeudi après-midi. Ils affronteront les Penguins au PPG Paints Arena samedi soir afin de clore leur séjour de deux rencontres sur la route. 

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