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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@PHI: À propos de jeudi soir...

Le premier trio a connu une grosse soirée de travail avec une récolte de huit points pour permettre aux Canadiens de l'emporter

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

PHILADELPHIE - Voici quelques faits notables de la victoire par la marque de 4-1 contre les Flyers au Wells Fargo Center.

Huit points pour le premier trio

Une bonne partie du mérite de la victoire des Canadiens face aux Flyers revient au premier trio composé d'Ilya Kovalchuk, Phillip Danault et Tomas Tatar. Les trois attaquants ont combiné un total de huit points ce jeudi soir.

Lorsqu'on lui a demandé si les performances du franc tireur russe continuent de surprendre, Tatar n'a pas hésité. Il n'est pas du tout surpris.

« Il a récolté 800 points. Tu ne peux pas vraiment être surpris lorsqu'il marque. S'il commence à se sentir de plus en plus à l'aise, c'est très bien pour lui. On sait qu'il est capable de jouer », a dit Tatar à propos de Kovalchuk, qui a inscrit deux buts contre les Flyers. « Il récolte des points. Ce n'est pas par accident que tu récoltes autant de buts et mentions d'aide. On est vraiment heureux de l'avoir avec nous et il a été formidable pour nous jusqu'à présent. »

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L'entraîneur-chef des Canadiens abordait dans le même sens que Tatar, notant d'ailleurs qu'il rend les joueurs autour de lui meilleurs. 

« On le met dans des situations pour qu'il connaisse du succès. Il semble être capable de le faire. Je n'ai aucune idée ce qui s'est passé à Los Angeles, mais il semble faire le bon travail avec nous », a mentionné Claude Julien au sujet de Kovalchuk, qui totalise sept points (3B, 4A) en autant de matchs depuis son arrivée à Montréal. « Il a une moyenne d'un point par match. Il connaît de bonnes présences et il crée des chances de marquer. Il est en mesure de marquer lui-même. C'est ce dont on a besoin présentement. »

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

Le gardien Carey Price a affronté le tir de Kovalchuk en tant qu'adversaire à plusieurs reprises dans le passé, et il va sans contredire qu'il est très heureux d'être désormais coéquipier.

« Il a marqué quelques buts contre moi. Il est très vite pour décocher ses tirs », a partagé le gardien du Tricolore. « Il est difficile à lire et il parvient à trouver le moindre espace. »

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Évidemment, Kovalchuk n'est pas le seul jouer à avoir connu son lot de succès jeudi soir au Wells Fargo Center. Ses compagnons de trio ont terminé leur soirée de travail avec une récolte de trois points chacun.

Tout d'abord, Tatar a inscrit le premier but de Montréal et il a ajouté deux mentions d'aide. Il mène son équipe avec une récolte de 17 buts, 26 mentions d'aide et 43 points cette saison. Il a notamment récolté son 99e, 100e et 101e point dans l'uniforme des Canadiens.

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Pour sa part, Danault a amassé trois mentions d'aide. 

Après le match, Kovalchuk était tellement impressionné par le jeu de Danault qu'il a dû en parler avec l'un de ses coéquipiers dans le vestiaire.

«C'est ce dont je viens de parler avec Tommer [Nate Thompson]. Nous n'avons pas beaucoup joué l'un contre l'autre; J'étais en Russie quand il a commencé à jouer dans la Ligue. C'est un grand joueur, mais c'est aussi un excellent coéquipier dans le vestiaire », a déclaré Kovalchuk à propos de Danault, qui a récolté quatre points lors de ses deux derniers matchs. « Il est Canadien français, alors il m'aide beaucoup et me dit à quoi m'attendre de vous [les médias] en particulier. Il est génial. Et évidemment, c'est un grand joueur de hockey. »

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Première bagarre pour KK

Il a peut-être été tenu à l'écart de la feuille de pointage, mais Jesperi Kotkaniemi a laissé sa marque en jetant les gants pour la première fois de sa carrière.

Le combat est survenu après que son coéquipier Ryan Poehling a absorbé une mise en échec du défenseur des Flyers Robert Hagg. Kotkaniemi n'a pas hésité à se porter à la défense de son coéquipier.

« J'ai trouvé que c'était une mise en échec par derrière sur Poehls », a décrit Kotkaniemi.

L'attaquant a écopé de 17 minutes de pénalité, mais Julien était parfaitement en accord avec sa décision de jeter les gants.

« Ça ne me dérange pas du tout lorsqu'un joueur défend un coéquipier. Je crois que l'équipe l'a apprécié », a souligné Julien. « Le moment et les raisons [avaient du sens], alors tant mieux pour lui. »

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Solide performance de Price

Price a vu son équipe subir un revers difficile à digérer mercredi soir contre les Blackhawks de Chicago. Il a d'ailleurs été un rouage important de la victoire de jeudi soir contre les Flyers.

Il a réalisé 40 arrêts contre les Flyers, incluant notamment une chance de Scott Laughton en échappée. C'était la quatrième fois cette saison que Price réalisait 40 arrêts ou plus.

« Il a été excellent ce soir. C'est le Carey qu'on connaît. Ça semble des arrêts faciles pour lui », a remarqué Julien à propos de Price, dont le dossier s'est amélioré à 19-16-4. « Lorsqu'il est au sommet de son art, tout semble facile et c'était le cas sur l'échappée. Laughton est un bon joueur et il a fait un bon travail pour effectuer l'arrêt. »

Pour sa part, Price était heureux de la manière dont son équipe a rebondi.

« On n'était certainement pas satisfait de notre performance d'hier », a expliqué Price, alors que le Tricolore n'avait remporté que deux de leurs 18 dernières rencontres à Philadelphie. « Ce n'est jamais facile de jouer à l'étranger lors d'un deuxième match en autant de soirs, mais je crois qu'on a fait un bon travail. »

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