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Site officiel des Canadiens de Montréal

Bonne performance, résultat décevant

Les Canadiens s'inclinent 3 à 2 en prolongation face aux Sabres.

par Hugo Fontaine @canadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Après avoir offert une solide performance samedi soir, la défaite en prolongation avait un goût plutôt amer du côté du Tricolore.

Disputant un deuxième match en 24 heures et un quatrième depuis lundi, les hommes de Michel Therrien ont tout fait pour conclure leur semaine en beauté, samedi face aux Sabres de Buffalo.

Même si la fatigue s'est fait sentir à quelques moments durant la rencontre, il y a eu de l'activité aux deux extrémités de la patinoire durant toute la soirée. Autant d'un côté comme de l'autre, alors que Carey Price et Robin Lehner ont chacun effectué plusieurs séries d'arrêts pour garder leur équipe dans le coup.

Video: Phillip Danault sur l'effort de l'équipe

Si les locaux ont réussi à conserver leur avance jusqu'en deuxième portion de troisième période, les visiteurs ont réussi à créer l'égalité avec huit minutes à faire en temps réglementaire. Comme c'est souvent le cas lors de la prolongation, une seule petite ouverture peut être fatale et c'est exactement ce qui s'est produit lorsque les Sabres ont inscrit le but vainqueur. 

« C'est ça qui arrive, ça ne prend qu'une chance. On dirait qu'ils attendaient après ça. Ils ne faisaient rien à 3 contre 3 et attendaient un revirement ou une occasion de bondir. C'est ce qu'ils ont fait, a indiqué Max Pacioretty au terme de la soirée. Nous les avions où nous les voulions, mais ils ont été en mesure de s'en sortir. Nous devons simplement nous regrouper et nous préparer pour Calgary. »

Les Montréalais sont passés bien près de mettre la main sur les deux points en prolongation, mais un arrêt inespéré de la mitaine de Lehner aux dépens d'Alex Galchenyuk a permis aux Sabres de demeurer en vie. Le gardien suédois a résisté à de nombreux assauts des Canadiens, qui ont pu compter eux-mêmes sur les prouesses de leur propre gardien pour espérer avoir une chance de l'emporter. Demandez-le à Rasmus Ristolainen, qui croyait bien marquer avec sept secondes à écouler en troisième période.

Video: Carey Price vole Ristolainen de la mitaine

C'est pourquoi tout un chacun dans le vestiaire du Bleu-Blanc-Rouge à la suite de la partie était extrêmement déçu du résultat final. Malgré tous les points positifs qui ont pu survenir samedi soir

« Quand on perd, ce n'est jamais le fun. Peu importe ce qui arrive. Je suis content de l'effort des gars, ils ont bien joué pendant 60 minutes. Malheureusement ça n'a pas fini comme nous l'aurions voulu, a admis Phillip Danault, qui a marqué son 10e but de la campagne, en deuxième période.

« C'est certain que je pense que nous aurions mérité la victoire. Les gars ont travaillé fort, mais [les Sabres] ont profité d'un bond favorable. Carey a fait de gros arrêts, leur gardien aussi. Ça s'est joué là. Une défaite en prolongation fait mal. »

Après avoir été déçu de l'effort déployé par sa troupe lors du match de mercredi face aux Penguins, l'entraîneur-chef des Canadiens a bien aimé la façon avec laquelle ses joueurs ont rebondi au cours des deux derniers jours, amassant tout de même trois points sur une possibilité de quatre. 

Des performances encourageantes de Galchenyuk face aux Devils et aux Sabres jusqu'aux moments forts de Price samedi qui rappelaient ses élans des beaux jours, les résultats obtenus lors de ce 10e programme double de la saison ne laissent entrevoir que du positif pour la suite de choses. Avec deux autres parties à disputer avant la pause du Match des étoiles, les congés qui surviendront au cours de la prochaine ne seront que salutaires pour tous les joueurs.

Video: Michel Therrien sur la défaite face aux Sabres

« J'avais bien aimé notre match d'hier et nous avons fait beaucoup de bonnes choses ce soir aussi. Ce sont des pas dans la bonne direction. Il ne faut pas oublier que nous venons de jouer notre neuvième match dans les 15 derniers jours. C'est une portion de calendrier qui était très difficile. Je pense que le congé de dimanche va faire du bien. On va avoir un bon entraînement lundi et nous serons prêts pour le match de mardi », a conclu Therrien.

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