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MTL@BUF : Les Finlandais se chargent des Sabres

Artturi Lehkonen et Antti Niemi se sont illustrés dans la victoire de vendredi face aux Sabres

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

BUFFALO - Les deux Finlandais du Tricolore se sont occupés des Sabres vendredi soir au KeyBank Center Buffalo.

Devant le filet, Antti Niemi a été impeccable et en attaque, Artturi Lehkonen a poursuivi sur sa lancée du mois de mars en inscrivant le but vainqueur en deuxième période. 

Avec cinq buts au compteur à ses huit derniers matchs, Lehkonen est en train de se rattraper après un début de saison plus difficile, à sa deuxième saison dans la LNH.

«Tu veux toujours progresser, mais c'est vrai qu'en ce moment, les rebonds sont en ma faveur, donc c'est une bonne chose», a répondu Lehkonen, lorsque questionné à savoir s'il semblait retrouver le rythme qui lui avait permis d'inscrire 18 buts à sa première saison en 2016-2017. 

Video: Niemi parfait dans la victoire des Canadiens, 3 à 0

L'attaquant de 22 ans, qui a atteint le plateau des deux chiffres avec son dixième filet de la saison, a surtout souligner la performance de son compatriote gardien de but, qui a réalisé son premier blanchissage de la saison et avec les Canadiens, et son premier depuis le 22 décembre 2015, alors qu'il évoluait avec les Stars de Dallas.

«En première période, Nemo [Niemi] a été incroyable, et il nous a vraiment gardé dans le match tout au long de la rencontre. Il nous a soutenu tout le long, a mentionné Lehkonen, à propos du cerbère qui a repoussé les 35 tirs dirigés vers lui.

«Je suis vraiment très heureux pour lui. Il est tout simplement incroyable depuis un bout de temps. Il joue bien, et aujourd'hui c'était un bon exemple de comment il compétitionne et quel genre de gardien il est. Je suis très heureux pour lui.»

Video: MTL@BUF : Lekhonen inscrit le CH au pointage

Niemi a notamment dû s'illustrer au milieu du troisième vingt, lorsque le Tricolore s'est retrouvé à court de deux hommes, après avoir écopé de deux pénalités consécutives. Avec l'aide de ses coéquipiers, le cerbère a réussi à neutraliser le 5 contre 3 des Sabres. 

«Notre désavantage numérique n'a pas été exemplaire dernièrement. Ce soir, on voyait les jeux se développer et Nemo a fait les arrêts quand c'était le temps. Il fallait absolument écouler cette pénalité et on a trouvé le moyen d'y arriver, a mentionné Karl Alzner, qui a aussi vanté les qualités d'étudiant de Niemi.

«En parlant avec lui, on se rend compte qu'il est toujours intéressé à apprendre des nouvelles choses, que ce soit à propos de l'entraînement, de la nutrition… il veut toujours apprendre. C'est la même chose durant les entraînements et les parties, il compétitionne toujours. C'est le fun de voir ça d'un coéquipier.» 

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Et le principal intéressé dans tout ça? Un seul mot pour décrire comment il se sent en ce moment : confiance.

«Ma confiance est là en ce moment, et je suis relax et décontracté devant mon filet», a conclu Niemi.

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