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Site officiel des Canadiens de Montréal

FLA@MTL : Une soirée signée Antti Niemi

Les Canadiens ont pu compter sur un gardien en grande forme mardi soir pour remporter une importante victoire contre une équipe de même division

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Un but en avantage numérique, des bons favorables et le brio du gardien ont permis aux Canadiens de récolter deux autres points contre les Panthers de la Floride.

Et quand nous parlons d'une performance brillante, le mot est faible.

Antti Niemi a connu une soirée phénoménale devant le filet montréalais multipliant les arrêts plus importants les uns que les autres. 

Video: FLA@MTL : Niemi ferme la porte devant Lammikko

Le Finlandais de 35 ans était bien satisfait de cette sortie lorsque rencontré dans le vestiaire après la rencontre.

« Dans les dernières années, ce match fait certainement parti de mon top 10 », souligne-t-il. « Je ne sais pas si j'ai déjà entendu les partisans crier mon nom aussi fort. C'était spécial. C'est bien après avoir connu des hauts et des bas de pouvoir connaître de bonnes performances », explique celui qui a atteint un sommet personnel avec 52 arrêts.

Video: Antti Niemi sur sa performance contre la Floride

Une performance qui n'a pas passé inaperçue pour ses entraîneurs et ses coéquipiers.

Claude Julien a donné beaucoup de crédit à son homme masqué après la rencontre.

« Il a été extrêmement solide ce soir. Il a joué tout un match. Il a fait de bons arrêts à des moments importants. Grâce à lui, nous avons été en mesure de remporter cette rencontre », note-t-il. « De notre côté, je dirais que pour les deux premières périodes, nous avons ressenti un peu de fatigue mentale. Il y a eu un peu plus de revirements ce soir et c'est là que Niemi nous a sauvés. »

Les réactions des partisans étaient nombreuses dans l'amphithéâtre alors que Niemi semblait intraitable devant la cage.

Le meilleur joueur de la soirée selon Max Domi.

« C'était une grosse victoire. Nemo a été de loin notre meilleur joueur ce soir. Il travaille tellement fort. Il est toujours le dernier à quitter les entraînements alors je suis content pour lui » salue Domi qui a inscrit son 15e but de la campagne dans la victoire.

Video: Max Domi sur la performance de l'équipe

Video: FLA@MTL : Domi profite d'un retour pour marquer

« Je crois que Nemo a été un peu meilleur qu'à l'habitude. Non je rigole, honnêtement il a été incroyable », ajoute à la blague Jesperi Kotkaniemi.

Une victoire importante dans une séquence difficile

Avec plusieurs matchs en peu de soirs, les hommes de Claude Julien ont réussi encore une fois à trouver un moyen de récolter deux précieux points au classement.

Un match qui était crucial pour Julien.

« C'est une bonne équipe qui connait des difficultés cette année, mais c'était à nous d'être prêts. Le match de ce soir, si nous l'avions perdu, aurait fait en sorte que la victoire à Boston lundi aurait été éphémère. Nous voulons maintenant être le plus régulier possible pour cette deuxième moitié de saison et nous faire une place en séries.»

« Je crois que tous les buts ce soir étaient importants. C'est une bonne équipe qui se bat pour les séries tout comme nous et nous le savions. C'est pour ce genre de match que nous jouons au hockey », assure pour sa part Domi.

Ce calendrier peu favorable ne doit tout de même pas servir d'excuses selon les dires du capitaine Shea Weber.

« Toutes les équipes ont des calendriers chargés, mais il faut trouver une façon de gagner des matchs et c'est ce que nous avons fait ce soir. Nous savions qu'ils allaient sortir fort en première, d'autant plus que nous avions joué hier soir. Ça nous a pris un certain temps à prendre notre rythme, mais nous avons trouvé une façon de l'emporter », mentionne Weber qui a inscrit un but en avantage numérique mardi soir à l'aide d'un boulet de canon.

Video: Shea Weber sur la victoire contre les Panthers

Video: FLA@MTL : Weber égalise en A.N. avec un boulet

Kotkaniemi continue d'impressionner ses coéquipiers

Encore une fois, Jesperi Kotkaniemi a démontré toute l'étendue de son talent en inscrivant un superbe but en fin de troisième pour récolter son sixième but de la saison.

Video: FLA@MTL : Kotkaniemi se moque des Panthers et marque

Le visage de Max Domi en disait long sur le banc après ce magnifique filet.

« C'est ridicule. Il a tellement d'habiletés. Il avait des airs de Datsyuk de la façon dont il a logé la rondelle. C'était tout un but. »

De son côté, le principal intéressé a qualifier son but à sa manière.

« Je crois que le but était « pretty mint ». Je ne sais pas ce qui c'est passer sur le jeu. J'avais beaucoup d'espace et j'ai simplement dirigé la rondelle au filet. »

Video: Jesperi Kotkaniemi sur son superbe but

Les Canadiens seront à Columbus vendredi soir afin d'affronter les Blue Jackets avant d'être de retour devant leurs partisans samedi soir au Centre Bell contre les Flyers de Philadelphie.

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