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Site officiel des Canadiens de Montréal

MTL@FLA : Les Canadiens rugissent contre les Panthers

Les Canadiens et les Panthers se sont livrés tout un combat en Floride vendredi soir

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

SUNRISE - Tomas Tatar a connu une soirée de deux buts dans une victoire de 5-3 alors que les Canadiens débutaient une séquence sur la route de trois matchs en quatre soirs vendredi contre les Panthers au BB&T Center.

Les Montréalais ont frappé tôt en début de rencontre alors que Tatar a fait vibrer les cordages après seulement 35 secondes de jeu pour inscrire son 13e de la saison.

Nicolas Deslauriers a ensuite fait dévier un tir de la pointe de Victor Mete pour ajouter un deuxième but à sa fiche cette année.

Video: MTL@FLA : Deslauriers fait dévier et double l'avance

C'était à ce moment 2-0 après seulement trois minutes de jeu.

Cependant, dans un match d'une aussi grande importance au niveau du classement, il fallait s'attendre à ce que les hôtes répliquent tôt ou tard.

Les Panthers ont ajouté deux buts pour terminer le premier vingt à égalité.

Il aura fallu attendre en troisième période avant de voir une équipe faire scintiller la lumière rouge à nouveau.

Tomas Tatar a profité d'un avantage numérique pour inscrire son deuxième du match et ainsi aider leTricolore a remporter une importante victoire en Floride devant plusieurs snowbirds qui étaient présents.

Video: MTL@FLA : Tatar redonne la priorité aux Canadiens

Après la rencontre, les hommes de Claude Julien reconnaissaient que cette victoire était d'une importance capitale pour la suite des choses concernant le classement dans la division Atlantique.

« C'était un match difficile. Nous avons fait du bon travail dès le début et nous avons trouvé un moyen de gagner, ce qui est toujours important sur la route », a souligné l'adjoint au capitaine Brendan Gallagher. « Nous avons fait face à l'adversité. Nous savions que le match n'était pas terminé. Lorsque vous avez les devants 2-0, cela aide, mais nous leur avons permis de revenir plus rapidement que nous le souhaitions. Nous savions aussi pourquoi nous avions eu du succès, alors nous avons simplement essayé de revenir à ce que nous faisions et c'est ce qui nous a permis de reprendre l'avance », renchérit le numéro 11.

De son côté, Tatar a réussi une très bonne soirée de travail en marquant son 13e et 14e but de la saison après avoir connu un passage un peu plus à vide récemment.

« Je n'ai jamais vraiment pensé que je n'étais pas dans le coup. C'est un effort collectif tous les soirs et peu importe qui va marquer et produire. Ce qui nous importe le plus, ce sont les points pour l'équipe. Je pense que nous allons dans la bonne direction », assure le Slovaque qui a notamment inscrit un but en avantage numérique dans la victoire. « Je pense que nous commençons à retrouver notre confiance. Il s'agit de faire les bons jeux. Nous avons fait beaucoup de vidéos avec Kirk (Muller). Espérons que nous continuerons à jouer de la même manière. Je pense que nos chances se sont beaucoup améliorées et que nous obtenons beaucoup plus de tirs, ce qui crée plus d'opportunités », souligne Tatar qui compte maintenant 28 points (14b, 14a) en 38 rencontres cette saison.

Niemi solide dans la victoire

Claude Julien avait de quoi se réjouir avec la performance de son gardien numéro deux.

L'entraîneur s'est dit satisfait de la performance de son cerbère après la rencontre.

Video: MTL@FLA : Niemi bloque un lancer sur réception

« À partir de la deuxième période, j'ai trouvé qu'il a été solide. Les buts qu'ils ont marqués sont des tirs qui sont arrivés directement de l'enclave. Il faut lui donner du crédit pour la façon qu'il a géré le match. C'est une bonne victoire pour lui aussi », note l'entraîneur-chef.

Ses coéquipiers aussi étaient très contents pour celui que l'on surnomme « Nemo »

« Il a été génial pour nous toute l'année. De toute évidence, Pricey est Pricey. Mais quand vous pouvez compter sur un gars comme Nemo, nous avons toute confiance dans le monde pour qu'il puisse faire le travail. À maintes reprises, depuis qu'il est ici, il a été fiable. Encore une fois ce soir, il l'a prouvé », précise Gallagher.

« Niemi a bien joué. Depuis qu'il est arrivé l'an passé moi je trouve qu'il joue bien. Ce n'est pas facile pour un deuxième gardien de ne pas jouer régulièrement. Il a très bien fait », mentionne Jonathan Drouin qui a également participé à la victoire avec un but dans un filet désert.

Pour le principal intéressé, cette victoire revient à toute l'équipe.

« J'ai juste essayé de rester avec la rondelle, de trouver la rondelle et de me battre. Nous ne leur avons pas vraiment donné de chances. Ils ont eu quelques opportunités, mais c'était à peu près tout. Nous avons fait le travail », a déclaré Niemi qui a réalisé 23 arrêts sur 26 tirs.

Les Canadiens affronteront le Lightning demain du côté de Tampa Bay.

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