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«C'est assez difficile de ne pas le voir avec notre groupe » - Julien

Il n'y a pas eu que du négatif lors de la défaite de 5 à 3 des Canadiens de Montréal contre les Maple Leafs de Toronto

par Olivier Beauregard @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Au contraire, les hommes de Claude Julien ont encore une fois réussi à impressionner l'entraîneur. Lors de son point de presse, Julien a même mentionné que son équipe a été la meilleure mercredi soir à forces égales.

« Nous avons des ajustements à faire sur les avantages et les désavantages numériques. Je crois que les deux buts en début de 3e nous ont coûté le match, cependant à cinq contre cinq, je vais devoir regarder le film, mais je crois que nous étions la meilleure équipe », explique l'instructeur.

Encore une fois, celui qui semble s'être le plus illustré lors de la rencontre est le jeune prodige finlandais, Jesperi Kotkaniemi. Le centre de 18 ans a bien paru tout au long de la soirée même lorsqu'il a été confronté à John Tavares et Auston Matthews. Interrogé à savoir si Kotkaniemi avait démontré suffisamment de bonnes choses lors du camp pour s'assurer d'être de la formation le 3 octobre prochain, Claude Julien n'a pas mâché ses mots.

« Dans le cas de Kotkaniemi, c'est actuellement très difficile de ne pas le voir sur notre liste avec la façon dont il a joué et la manière dont il s'est comporté. Encore une fois, je suis l'entraîneur, nous avons la direction, et nous prendrons évidemment la décision finale après le match de samedi, mais il nous a montré beaucoup de bonnes choses et c'est assez difficile de ne pas le voir avec notre groupe » affirme l'entraîneur-chef. « Il ne démontre pas beaucoup de lacunes. Il pourrait être plus gros, mais encore là il y a des joueurs qui ont beaucoup plus de difficulté que lui au niveau du jeu physique. Avec le temps, il va devenir un meilleur joueur » renchérit-il.

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

De bons mots pour Tomas Tatar

Un autre joueur qui démontre beaucoup de bonnes choses depuis le début du camp est l'attaquant Tomas Tatar. Le Slovaque a récolté deux buts et une mention d'aide en quatre rencontres. « Il a démontré beaucoup de bonnes choses depuis qu'il est ici. Il est excité d'être à Montréal. C'est un bon tireur et il est compétitif chaque soir. Il démontre beaucoup de combativité et c'est ce que nous voulons comme équipe », commente Claude Julien. 

« Il travaille incroyablement dur. Il va gagner des batailles, créer de secondes occasions. Il veut gagner. Les gars qui travaillent dur et qui veulent gagner, ce sont des gars avec qui vous voulez être sur la glace. Je pense que de jouer avec lui et Phil (Danault) en ce moment, c'est assez facile pour moi de faire mon travail », raconte Brendan Gallagher.

Video: Brendan Gallagher sur Tomas Tatar

Schlemko continue de saisir les occasions

Avec un peu plus de 18 minutes de temps d'utilisation mercredi soir, le défenseur David Schlemko a encore une fois connu une bonne sortie. L'arrière de 31 ans est de plus en plus en voie de faire oublier sa dernière saison. « C'était dur. J'ai essayé de tourner la page, l'été a été très long. J'ai travaillé plus fort que jamais. Je veux prouver que je suis un meilleur joueur que l'année dernière. C'est tout ce que j'essaie de faire », explique celui qui a marqué un but dans la défaite mercredi soir contre les Maple Leafs. Cependant, Schlemko refuse de voir trop loin. «En ce moment, je suis confiant dans ce que je peux faire avec et sans la rondelle. Jusqu'ici tout va bien. Par contre, c'est toujours le camp d'entraînement, alors nous verrons » conclut le vétéran.

Video: TOR@MTL: Schlemko décoche un boulet qui bat Andersen

Les Canadiens disputeront leur dernier match du calendrier préparatoire le samedi 29 septembre contre les Sénateurs à Ottawa.

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