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MTL@TBL: Près, mais pas assez

Les Canadiens n'étaient qu'à 1min02s de récolter un point contre le Lightning, mais ils ont dû s'incliner par la marque de 6-5 samedi soir à Tampa

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

TAMPA - Les Canadiens espéraient reproduire ce qu'ils avaient réussi à accomplir lors de la victoire de 5 à 3 contre les Panthers de la Floride alors qu'ils affrontaient le Lightning samedi à Tampa. Et quand ils ont pris les devants 2-0 grâce à Andrew Shaw et Kenny Agostino en première période, ils ont eu l'impression de pouvoir le faire à nouveau.

Il serait juste de dire que lorsque le Lightning a égalisé la marque à la fin de la première période, les Canadiens ont eu un sentiment de déjà-vu. 

Cependant ce match s'est transformé en véritable guerre de tranchées alors que les deux équipes se sont échangées l'avance lors des deux dernières périodes, en route vers une victoire de 6 à 5 pour le Lightning.

Video: MTL@TBL: Shaw profite d'un retour en A.N.

Rivaliser avec la meilleure attaque de la ligue ou plutôt, avec la meilleure équipe de la Ligue jusqu'à maintenant peut sembler être un accomplissement pour une équipe comme les Canadiens qui accusent 17 points de retard sur le Lightning. Les joueurs étaient tout de même déçus du résultat.

« Ça fait vraiment mal », a admis Andrew Shaw, qui a inscrit deux buts dans un match pour une troisième fois en carrière dans l'uniforme du Tricolore. « Nous avons joué dur et nous n'avons même pas réussi à nous rendre en prolongation. C'est une bonne équipe, bravo à eux. Mais je pense que nous avons bien joué ici aussi. »

Video: MTL@TBL: Shaw redonne l'avance aux siens avec son 2e

Les Canadiens sont rentrés au vestiaire avec une avance d'un but après la première période grâce au deuxième filet de la saison de Jordie Benn. Les deux équipes se sont par la suite échangé les politesses, jusqu'à temps que Brett Kulak marque son premier filet en carrière dans l'uniforme bleu-blanc-rouge. Shaw a par la suite inscrit son deuxième but du match pour procurer une avance de 5-4 aux visiteurs après 40 minutes de jeu.

Video: MTL@TBL: Kulak nivelle la marque à nouveau

Alors, quand Adam Erne du Lightning a marqué deux buts sans réponse au troisième vingt, dont le but vainqueur avec seulement 1min02s à faire au temps réglementaire, vous pouvez donc comprendre la déception des Canadiens d'avoir perdu une avance à trois reprises, d'autant plus qu'ils étaient si près de récolter au moins un point.

« Ils ont fait un peu plus que nous pour mériter la victoire. Il y a certaines choses que nous avons bien faites », a déclaré Brendan Gallagher, qui a obtenu une mention d'aide sur le but de Benn. « C'est vraiment décevant de voir que nous avons une avance en troisième période et que nous permettons à l'adverse de revenir, surtout sur la route. Nous avons été plutôt bon à ce sujet cette saison, c'est pourquoi que c'est décevant ce soir. »

Video: MTL@TBL: Benn rend l'avance aux siens d'un beau tir

« On se doit de jouer du bon hockey. Nous l'avons fait, mais comme nous avons laissé six buts contre notre camp, nous avons également commis des erreurs. Une équipe avec une telle puissance offensive, en particulier au fur et à mesure du déroulement du match, nous leur avons donné trop de tirs. »

L'entraîneur-chef Claude Julien estime que son groupe a déployé un effort soutenu et qu'il aurait pu terminer le match avec une victoire, mais il déjà était prêt à se concentrer sur la prochaine rencontre.

« Avec la façon dont nous avons joué ce soir, on aurait dû sortir d'ici avec au moins un point, si ce n'est pas deux. Malheureusement ce n'est pas le cas. Il faut garder la tête haute et vouloir rebondir au prochain match. C'est ce qu'il faut faire d'ailleurs dans ces situations-là », a-t-il conclu. « On avait encore une bonne occasion de monter au classement, mais ça sera pour un autre jour. »

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