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L'émergence de Jesperi Kotkaniemi

Les hommes de Claude Julien ont encore une fois été en mesure de revenir de l'arrière samedi soir pour l'emporter devant leurs partisans par la marque de 3 à 2 contre les Sénateurs d'Ottawa

par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Il n'a suffi que de 23 secondes pour que les Canadiens prennent les devants en 3e période et assurent la victoire. Même si l'équipe a encore une fois démontré énormément de résilience et que l'effort collectif a permis à l'équipe d'enregistrer une deuxième victoire consécutive, l'attention était plutôt dirigée sur un jeune homme en particulier après la rencontre dans le vestiaire des Canadiens.

Encore une fois, Jesperi Kotkaniemi a fait vibrer les partisans du Centre Bell samedi soir avec une excellente performance. Même si le Finlandais n'a pas été en mesure de s'inscrire à la feuille de pointage, le jeune homme de 18 ans a fait résonner les poteaux du filet adverse à trois reprises.

Le principal intéressé était encore très calme à son arrivée devant la presse tout juste après avoir été nommé la première étoile de la rencontre. «Je me suis bien débrouillé, je me sentais bien sur la patinoire. Je crois que la plus grande différence est que je suis habitué à la grandeur de la glace. Je pense que c'était la chose la plus importante pour moi. Ça devient plus facile chaque jour» précise-t-il. Kotkaniemi a été utilisé au centre de Jonathan Drouin et Joel Armia lors du match et le joueur a déclaré qu'il avait apprécié la combinaison. «Jouer avec Jonathan et Joel était incroyable. Je n'ai jamais joué avec des joueurs aussi bons. C'était très facile pour moi.»

Video: Jesperi Kotkaniemi sur son trio

Pour ses coéquipiers, le numéro 15 poursuit son ascension depuis le début du camp.

«Honnêtement si les poteaux étaient un peu plus éloignés, il aurait un tour du chapeau ce soir», raconte Jonathan Drouin qui a évolué avec Kotkaniemi tout au long de la soirée. Même si le jeu du premier choix des Canadiens en 2018 est déjà à un niveau élevé, Drouin affirme qu'il n'est pas surpris par le rendement de son coéquipier. «Je ne suis pas surpris par son camp. Un 3e choix au total habituellement est capable de s'adapter avec l'attention et il est à l'aise de faire le boulot. Comme j'ai mentionné ce matin, il prend de plus en plus de confiance et ça paraît.»

Video: Jonathan Drouin sur Kotkaniemi

«C'est un excellent joueur. Son potentiel est énorme et ses mains aussi. Ça va être une décision difficile pour Marc c'est clair» explique Phillip Danault.

Video: Phillip Danault sur l'émergence de Kotkaniemi

Claude Julien ne veut pas prendre de décision hâtive

Même si Jesperi Kotkaniemi continue de bien performer, l'entraîneur-chef affirme qu'il faut poursuive l'évaluation afin de prendre une décision éclairée. «C'est difficile de dire qu'il a un poste. On va attendre et prendre les décisions en temps et lieu. C'est un jeune de 18 ans, mais j'ai bien aimé les choses qu'il a faites depuis le début de son camp.» Bien que l'entraîneur précise que l'évaluation se poursuit, ce dernier s'est dit très satisfait de la performance du jeune homme. «Il avait de l'aplomb en plus d'avoir de bonnes chances de marquer. J'aime son implication, il est très combatif avec les rondelles, il n'a pas peur de jouer le long des rampes. C'est un jeune avec beaucoup de potentiel qui risque d'avoir une très longue carrière de la LNH», explique Claude Julien.

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

Les joueurs profiteront d'une journée de congé dimanche avant de disputer la victoire aux Maple Leafs à Toronto lundi soir.

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