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Aperçu de la saison: Andrei Kostitsyn

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL - Les postes d’ailiers gauches seront très prisés cette année chez les Canadiens. Avec six joueurs déjà étiquetés à cette position, Andrei Kostitsyn devra se frayer un chemin à travers l’alignement.


En 2007-2008, à sa première année complète avec les Canadiens, Kostitsyn a fait partie du plus prolifique trio de l’équipe, en compagnie de Tomas Plekanec et d’Alex Kovalev.

La saison dernière, le jeune homme a connu une petite baisse de régime, obtenant tout de même 41 points. L’aîné des frères Kostitsyn a prouvé qu’il mérite bien son statut de tireur d’élite, obtenant 23 buts, à seulement trois filets d’Alex Kovalev et du sommet du classement de l’équipe. Il s’agissait de sa deuxième saison complète dans la LNH, mais également de sa seconde récolte de plus de 20 buts, marque que le Biélorusse espère atteindre en 2009-2010 et plus encore.

En obtenant une deuxième saison de 20 buts avant d’avoir soufflé ses 25 bougies, Kostitsyn établit une marque qui n’avait été réussie que par six joueurs au cours des vingt dernières années.

Pas de temps à perdre

Andrei Kostitsyn est un des rares représentants des Canadiens à obtenir deux saisons de plus de 20 buts avant d'avoir 25 ans, au cours des 20 dernières années.

  Nombre de saisons de 20 buts
Shayne Corson 3
Stephane Richer 3
Stephan Lebeau 3
Christopher Higgins 3
Andrei Kostitsyn 2
Russ Courtnall 2
Gilbert Dionne 2
Il a terminé la dernière saison ex aequo au quatrième rang, en compagnie d’Alex Tanguay pour le nombre de points chez le Tricolore. Le jeune homme originaire de Novopolotsk a connu un mois de janvier exceptionnel. En plus de mener les Canadiens au chapitre des buts, il s’est même payé le luxe de marquer à cinq reprises en supériorité numérique au cours de cette période, dont quatre en autant de matchs. Au total, il a obtenu une série de sept matchs de suite avec au moins un point, cumulant un total de 11 points durant cette séquence.

Une autre première pour le numéro 46 au cours de la campagne qui vient de se terminer,  il a marqué son premier tour du chapeau dans la LNH. Il a réussi l’exploit en répondant coup sur coup aux assauts de Pascal Dupuis et de Sidney Crosby avant de donner la victoire aux siens en début de troisième période lors du match du 27 décembre 2008, à Pittsburgh.

Avec tous les changements qui ont eu lieu durant l’été, Andrei Kostitsyn retrouvera une nouvelle dynamique à son retour à Montréal. Malgré tout, il sera en terrain connu puisque son frère tout comme ses compagnons du repêchage de 2003, Jaroslav Halak, Maxim Lapierre et Ryan O’Byrne seront présents.

Durant la pause olympique, Andrei et Sergei devraient faire le voyage vers Vancouver ensemble, alors qu’il devrait faire partie de l’équipe de la Biélorussie. Pour l’aîné des frères, il s’agira d’une troisième participation à un tournoi en compagnie de son équipe nationale, ayant participé aux Championnats du monde en 2005, 2006 et en 2008. Il s’agira toutefois d’une première fois aux Jeux olympiques, la Biélorussie ne s’étant pas qualifiée pour les Jeux de Turin en 2006.

Avec tout le talent qu’Andrei Kostitsyn a démontré au cours des dernières campagnes, ne clignez pas des yeux puisqu’il est fort à parier qu’il amorcera la saison 2009-2010 sur les chapeaux de roues.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com

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