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Site officiel des Canadiens de Montréal

Antti Niemi candidat des Canadiens à l'obtention du trophée Masterton

Esprit sportif, persévérance, et détermination au hockey

par Canadiens de Montréal @CanadiensMTL / Communiqué

MONTRÉAL - La section montréalaise de l'Association des chroniqueurs de hockey de la Ligue nationale est heureuse de souligner la sélection du gardien de but Antti Niemi comme candidat des Canadiens de Montréal en vue de l'attribution du trophée Bill-Masterton pour la saison 2017-2018.

Au cours des dernières années, le défenseur Andrei Markov, candidat en 2012-2013 et en 2014-2015, a terminé au second rang du scrutin. Par ailleurs, l'attaquant et capitaine des Canadiens, Max Pacioretty, s'est vu décerner cet honneur au terme de la saison 2011-2012.

Réclamé des Panthers de la Floride au ballottage par les Canadiens le 14 novembre 2017 (lui qui avait auparavant été réclamé des Penguins de Pittsburgh par les Panthers, le 24 octobre), Antti Niemi en est à sa 10e saison dans la LNH, ayant joint les rangs du circuit Bettman en 2008-2009 sans avoir entendu son nom être prononcé au repêchage universel. Depuis son arrivée avec les Canadiens, il a fait preuve de résilience et démontré les qualités indéniables de combativité, de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement au hockey requises pour voir son travail reconnu à sa juste valeur et mériter une nomination pour l'obtention du trophée Masterton.

Âgé de 34 ans, le cerbère originaire de la ville de Vantaa, juste au nord d'Helsinki, a disputé 445 matchs dans la LNH récoltant 233 gains, 133 revers et 55 défaites en prolongation. Il a de plus signé 36 jeux blancs, dont un avec les Canadiens le 23 mars dernier à Buffalo. Depuis ses débuts à Montréal, celui qui a remporté la coupe Stanley avec les Blackhawks de Chicago en 2010 a été un modèle de constance, tirant les marrons du feu à chaque fois que l'on faisait appel à ses services. Au moment d'annoncer sa nomination, Niemi avait disputé 17 matchs en conservant un pourcentage d'arrêt de plus de ,936 (34 buts sur 533 lancers) jumelé à une moyenne de buts alloués de 2,25.  

L'attaquant des Canadiens maintenant en compétition avec les candidats des 30 autres équipes de la LNH dans la course à l'obtention du trophée Bill-Masterton. 

Depuis 1968, le trophée Bill-Masterton est remis annuellement au joueur de la LNH qui a fait preuve du plus bel exemple de détermination, de persévérance et d'esprit sportif au hockey. Le gagnant est sélectionné par scrutin auprès des 31 sections de l'Association des chroniqueurs de la LNH. Le trophée a été institué en mémoire de Bill Masterton, un ancien joueur des North Stars du Minnesota décédé le 15 janvier 1968, à la suite d'une blessure subie lors d'un match de la LNH.

Au fil des ans, cinq joueurs des Canadiens ont remporté le trophée Bill-Masterton : Max Pacioretty (2011-2012), Saku Koivu (2001-2002), Serge Savard (1978-1979), Henri Richard (1973-1974) et Claude Provost (1967-1968), qui en fut le tout premier récipiendaire.

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