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« Nous devons être au sommet de notre art lors des deux prochains jours »

Les Canadiens prévoient opter pour l'approche du « meilleur joueur disponible » au repêchage cette année, au lieu de se concentrer sur une position spécifique

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

VANCOUVER - Durant sa conférence de presse annuelle d'avant repêchage jeudi, le directeur général adjoint Trevor Timmins a confirmé que les Canadiens ont une liste d'environ 20 joueurs en vue de leur 15e choix au total.

Il s'agit d'un contraste frappant en comparaison avec le nombre d'espoirs que Timmins et son groupe ont surveillé l'année dernière en juin à Dallas pour leur 3e choix au total.

« C'est un tout nouveau match par rapport à l'année dernière », a déclaré Timmins. « En sélectionnant au 15e rang, le nombre d'espoirs à surveiller est beaucoup plus vaste que lorsque nous avons choisi au troisième rang total. Nous devons connaître les espoirs de fond en comble. Nous recherchons des joueurs qui sont très compétitifs, confiants et motivés, ce genre de personnalité. »

Selon le vétéran dépisteur des Canadiens, l'équipe ne vise pas à combler un poste en particulier avec son choix de premier tour et le même principe s'applique pour les neuf autres sélections qu'il a actuellement à sa disposition.

« Avec le nombre d'espoirs que nous avons acquis au cours des deux ou trois dernières années, si vous consultez notre liste de joueurs, nous avons beaucoup de profondeur à chaque position », a expliqué Timmins. « Nous pouvons choisir le meilleur joueur disponible. »

Video: Trevor Timmins présente ses plans pour le repêchage

Nul doute que d'obtenir les services d'un certain type de joueurs au Rogers Arena serait un bonus.

« Nous accordons une grande valeur des défenseurs offensifs et aux centres offensifs », a affirmé Timmins. « Les centres peuvent toujours jouer à l'aile. Ils font partie du genre de joueurs qui ont une grande valeur. »

Timmins n'a pas l'intention de parler d'un joueur en particulier qui pourrait être sélectionné en première ronde, bien sûr, mais il a réitéré que son premier choix n'allait probablement pas se joindre aux Canadiens immédiatement.

« Nous ne nous attendons pas à ce que ce joueur joue pour nous cette année, peut-être même pas l'année prochaine. Il faut avoir de la patience et laisser les joueurs se développer », a insisté Timmins. « Ils sont tous différents. Ils se développent tous à des rythmes différents, mais nous avons une solide équipe de développement qui, selon nous, peut aider nos jeunes joueurs à grandir, à se développer et à atteindre leur plein potentiel ou leur maturité. »

Timmins a déclaré que l'essentiel, à l'heure actuelle, est de quitter Vancouver avec de bons espoirs.

« Il est très important que nous soyons au sommet de notre art lors des deux prochains jours et que nous fassions de bons choix », a indiqué Timmins. « Je dis toujours que vous ne pouvez pas analyser un repêchage avant qu'il arrive. Il faut attendre quatre, cinq ou six ans, mais je pense qu'il y a beaucoup de qualité en première ronde. Même au début du deuxième tour, des espoirs de qualité seront assurément disponibles. »

Avant que Timmins ne réponde aux questions, le directeur général Marc Bergevin a rencontré les médias pour discuter de plusieurs sujets.

En début de conférence, il a confirmé que le défenseur Jordie Benn allait probablement tester le marché des agents libres à compter du 1er juillet prochain.

« Nous avons essayé de le ramener, mais nous n'avons pas été en mesure de nous entendre sur un contrat », a déclaré Bergevin. « C'est son choix de tenter le marché des joueurs autonomes. C'est ce dont je crois qu'il va arriver. »

Bergevin a également donné une mise à jour au sujet des agents libres avec restriction Joel Armia, Artturi Lehkonen, Charles Hudon et Michael McCarron.

En ce qui concerne Armia et Lehkonen, Bergevin a confirmé que les deux joueurs seraient de retour avec les Canadiens la saison prochaine.

Dans le cas de Hudon, Bergevin espère que tout ira pour le mieux.

« Si nous ne pensions pas qu'il valait la peine de le garder, je ne lui aurais pas fait d'offre », a dit Bergevin. « Il y a deux ans, il est sorti de nulle part et il a fait l'équipe. J'espère qu'il pourra le refaire. » 

Tout comme Hudon, McCarron a également reçu une offre qualificative.

« Nous avons investi un choix de première ronde pour lui. Il y a des choses que nous aimons chez lui », a mentionné Bergevin. « Il pourrait être placé au ballottage s'il ne fait pas les Canadiens, mais c'est encore au camp d'entraînement que son avenir sera déterminé avec l'équipe. »

Au niveau de la journée des joueurs autonomes, Bergevin a mis l'accent sur une approche prudente cette fois-ci en raison de la troisième meilleure amélioration dans l'histoire de l'équipe.

« J'aime la direction dans laquelle l'équipe se dirige. Nous avons fait de grands pas en avant. Nous continuons dans la même direction. Nous mettons l'accent sur la jeunesse et la vitesse. Les progrès de l'équipe l'année dernière ont surpris beaucoup de monde et nous allons nous en tenir à la jeunesse et à la vitesse », a souligné Bergevin. « Chaque année, il y a de bonnes équipes qui ratent les séries, et si vous allez manquer les séries et tout changer, je pense que c'est dangereux. Je pense que nous sommes jeunes, que nous sommes rapides et que nous avons encore beaucoup de bonnes choses à montrer. »

À ce sujet, Bergevin a cité les jeunes Jesperi Kotkaniemi, Max Domi et Ryan Poehling comme exemples de joueurs qui feront sûrement partie intégrante de l'avenir de l'organisation.

« S'ils progressent comme nous le pensons, je détesterais échanger l'un de ces jeunes joueurs », a déclaré Bergevin. « Je dois être très intelligent, mais je vais regarder toutes les options. »

Video: Bergevin sur le repêchage et les joueurs autonomes

Dans la mesure du possible, Bergevin aimerait ajouter un défenseur et de l'aide à l'attaque.

« Si cela peut améliorer notre équipe, je le ferai certainement», a déclaré Bergevin. « Je pense que si nous pouvons remporter quelques victoires supplémentaires ici et là, nous devrions être en bonne position. »

Un gardien auxiliaire à Carey Price pourrait également être sur sa liste de magasinage.

« C'est certain que j'aimerais donner à Cayden [Primeau] un peu de temps à Laval. Charlie [Lindgren] a parfois montré qu'il pouvait être un bon gardien auxiliaire. C'est quelque chose que je vais étudier », a déclaré Bergevin. « Mais je vais aussi regarder le marché et ce qui est disponible, quel est le prix, et je prendrai une décision à ce sujet. »

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