Skip to main content

Zetterberg vain paranee vanhetessaan

Autokaupungin 36-vuotiaalla kapteenilla on vielä paljon bensaa tankissaan

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

DETROIT - Detroit Red Wings halusi odottaa oikeaa hetkeä ennen kuin se ilmoitti, että Henrik Zetterbergistä tulisi joukkueen seuraava kapteeni. Koko organisaation porukka koottiin yhteen harjoitusleirillä tammikuussa 2013, jotta kaikki voisivat nähdä ja kuulla, mitä sanottavaa seurajohdolla oli. Toki kyse oli uutisesta, mutta sitäkin enemmän jatkumosta ja kulttuurista.

Zetterberg peri kapteenin manttelin Nicklas Lidströmiltä, joka puolestaan seurasi tehtävässä Steve Yzermania. Jo nuorena C:n rintaansa saanut Yzerman jatkoi tehtävässään Sid Abelin, Red Kellyn, Ted Lindsayn, Gordie Howen ja Alex Delvecchion kunniakkaita perinteitä.

- Tämä on ennen kaikkea erittäin vastuullinen tehtävä, Zetterberg sanoi tuolloin.

Ja myös suuri haaste. Red Wings oli jo tuolloin päässyt pudotuspeleihin 21 kaudella peräkkäin. Kuinka pitkäksi putki voisi vielä todellisuudessa venyä? Miten Zetterberg pystyisi jatkamaan perinteitä?

Tuosta hetkestä on kulunut nyt yli neljä vuotta. Detroitin playoff-putki päättyy vihdoin 25 kauden jälkeen. Red Wings on Itäisen konferenssin 15. sijalla ja käytännössä jo lähes varmuudella ulkona kevään suuresta tanssista. Mutta Zetterberg ei ole syypää putken katkeamiseen. Hän on tehnyt kaikkensa pitääkseen perinteitä yllä, kun ajat ovat olleet ennennäkemättömän vaikeita.

Zetterberg teki NHL-uransa 325. maalin, kun Detroit hävisi perjantaina Tampa Bay Lightningille jatkoajalla 1-2. Hän siirtyi Red Wingsin kaikkien aikojen maalipörssissä kuudenneksi ohi Norm Ullmanin. Zetterbergin edellä ovat Howe (786), Yzerman (692), Delvecchio (456), Sergei Fedorov (400) ja Lindsay (335).

Zetterberg on tehnyt tällä kaudella 61 pistettä eli 22 enemmän kuin seuraavaksi tehokkain Detroitin pelaaja. Joukkueen parhaan pistemiehen ja kakkosen välinen ero on suurin koko NHL:ssä. Kapteeni on pystynyt nakuttamaan tehoja, vaikka Red Wingsin ylivoima on ollut tällä kaudella liigan toiseksi huonointa. Zetterberg sijoittuu NHL-pelaajista seitsemänneksi tasakentällisin tehdyissä pisteissä, joita hänellä on koossa 50. Vaikka Detroitin maaliero on 34 pykälää pakkasella, Zetterbergin plus-miinuslukema on +15.

Video: Zetterbergin ovela veto uppoaa

- Henrik on pelannut loistavan kauden. Se kertoo hänen tahdonvoimastaan, määrätietoisuudestaan sekä rakkaudestaan lajia ja tätä joukkuetta kohtaan. Hän ei anna periksi taistelematta, ylisti Red Wingsin GM Ken Holland.

Zetterbergin tehojen pitäisi kaiken järjen mukaan olla hiipumassa. Hänen selkänsä leikattiin vuonna 2014. Viime kauden loppu oli hänelle todella tahmea, sillä runkosarjan viimeisissä 24 ottelussa syntyi vain 1+8=9 pistettä plus-miinuslukeman ollessa hyytävä -18. Viidessä pudotuspelissä Zetterbergille kirjattiin vain yksi maali. Polvivamma esti hänen osallistumisensa vuoden 2016 World Cupiin Ruotsin joukkueen kapteenina.

Peli muuttuu koko ajan nopeammaksi ja nuoremmaksi. Zetterberg ei ole koskaan ollut mikään vauhtikone, ja vuosiakin hänellä on mittarissa jo 36. Detroit-luotsi Jeff Blashill tuumi ennen kauden alkua vähentävänsä Zetterbergin peliaikaa. Kapteeni sai aloittaa kauden laiturina, jotta hänen ei tarvitsisi luistella niin paljon.

Mutta kahden ottelun jälkeen Blashill siirsi "Zetan" takaisin sentteriksi. Kauden edetessä Zetterberg pelasi niin hyvin, että hänet oli suorastaan pakko laittaa tahkoamaan isoja minuutteja vastustajan parhaita vastaan. Blashill saattoi laittaa hänen laidoilleen keitä tahansa, koska Zetterberg teki ketjukavereistaan aina parempia.

- Kilpailuhenkisyys on se tekijä, mikä erottaa hänet muista. Hänellä on palava halu olla loistava jääkiekkoilija, totesi Blashill.

Kyseessä on siis kaveri, joka varattiin vuoden 1999 NHL Draftin seitsemännellä kierroksella 210. varausvuorolla. Hän tuli NHL:ään kotimaastaan Ruotsista vasta 22-vuotiaana vuonna 2002. Zetterbergistä kehittyi yksi lajin parhaista kahden suunnan senttereistä, ja hän pokkasi pudotuspelien parhaan pelaajan Conn Smythe Trophyn, kun Red Wings voitti Stanley Cupin vuonna 2008. Seuraavalla kaudella hän pelasi yhtä hyvin, mutta cup jäi harmittavasti yhden voiton päähän.

Nopeus on tärkeä tekijä, mutta niin on voima ja peliälykin. Ällistyttävän vahvaa Zetterbergiä on todella vaikea horjuttaa irti kiekosta. Hän ei kiidä vauhdilla kaukalon päästä päähän, vaan mutkittelee ennemminkin poikittaissuunnassa. Hän ei tuhlaa ajatuksiaan siihen, mitä hän ei osaa tehdä, vaan keskittyy siihen, mitä osaa.

- Pitää olla jäällä oikeassa paikassa ja hyödyntää ketjukaverien nopeutta. Yritän löytää heidät syötöilläni, kun he ovat vauhdissa. Otan heidät sitten kiinni muutaman sekunnin päästä, Zetterberg murjaisi naurun säestämänä.

- Viime aikoina on puhuttu siitä, että sentterinkin pitäisi olla nopea ja pystyä kiitämään kaukalossa päästä päähän. Minun mielestäni sentteri on nimenomaan se, joka määrää pelin vauhdin, hän jatkoi.

Red Wingsin Dylan Larkin vertasi Zetterbergiä italialaisjalkapalloilija Andrea Pirloon.

- Hän hidastaa peliä omalla pelityylillään ja jakelee pelitovereilleen täydellisiä syöttöjä. Hän on kentän isäntä, joka määrää pelin tahdin, Larkin sanoi.

Zetterberg ei koskaan laista puolustusvastuusta, jotta voisi hyökätä enemmän. Silti hän pystyy nakuttamaan tehoja hyökkäyspäässä.

Video: Zetterberg passaa Tatarin osuman

- Hän pysyy viilipyttynä, vaikka ottelua olisi takana 59 minuuttia ja mitään ei olisi tapahtunut. Hän käskee meitä vain olemaan kärsivällisiä. Vastustajan nujertamiseen tarvitaan vain yksi mahdollisuus yhdessä vaihdossa. Niin hän ajattelee, ja se on hämmästyttävää, Larkin sanoi.

Zetterberg pettyi tapaan, jolla hän lopetti viime kauden. Hän halusi pitää suoritustasonsa korkealla tällä kaudella ja tuunasi harjoitusohjelmaansa sellaiseksi, että energiaa olisi käytössä enemmän. Kun World Cup jäi väliin, hän sai aloittaa kauden terveenä ja fyysisesti hyvässä iskussa. Zetterberg kuitenkin kertoi, miten hän ja puolustaja Niklas Kronwall, 36, vitsailevat joka aamu siitä, miten pirteiltä nuoremmat pelaajat näyttävät aamuisin.

- Minä ja Kronner vilkuilemme toisiamme ja mietimme, miten pääsisimme jäälle asti, Zetterberg virnuili.

Zetterberg on sanonut koko kauden ajan, että Red Wings ei halunnut jatkaa playoff-putkeaan itse putken takia, vaan tavoitellakseen Stanley Cupia. Hänen mukaansa Red Wingsillä on hyvä joukkue, ja jos suunta ei kääntyisi tällä kaudella, niin ensi kaudella sitten. Zetterberg on ollut nuorille samanlainen esimerkki kuin Yzerman ja Lidström olivat hänelle.

- Kun ikävuosia tulee, alkaa hiljalleen tajuta, että peliuran loppukin häämöttää. Silloin sitä haluaa ottaa näistä päivistä kaiken irti. Olen saanut olla jo kauan mukana tässä ainutlaatuisessa seurassa, ja haluan jatkaa pelaamista täällä mahdollisimman hyvin, Zetterberg sanoi.

Katso lisää