Skip to main content

Yzerman hankki lisää kokemusta kokoonpanoon

Chris Kunitz ja Dan Girardi tuovat vankkaa veteraanivoimaa Tampa Bay Lightningiin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Tampa Bay Lightning.

Runkosarja 2016-17: 42-30-10, 10. Itäisessä konferenssissa
Pudotuspelit 2017: ei mukana
Valmentaja: Jon Cooper, kuudes kausi
Tärkeimmät hankinnat: Mihail Sergatshov, Chris Kunitz, Dan Girardi
Tärkeimmät lähtijät: Jonathan Drouin, Jason Garrison

Ensin taistelet illasta toiseen kaukalossa pää märkänä ja kroppa mustelmilla. Sitten 82 ottelun jälkeen jäät pisteen päähän pudotuspeleistä. Kausi on siinä.

Ottaahan se päähän ihan älyttömästi.

Tampa Bay Lightningin GM Steve Yzerman näyttää aina ulospäin rauhalliselta, mutta hänen sisällään on kihissyt kiukun ja pettymyksen cocktail. Yzerman janoaa johtotehtävissä voittoja ihan yhtä kiivaasti kuin pelaajanakin.

Lightning ehti kuitenkin kolkutella aiempina kausina NHL:n terävintä huippua. Tampa Bay oli Stanley Cupin finaaleissa ja heti seuraavana vuonna konferenssifinaaleissa.

Lightningin runko on kuitenkin niin laadukas, ettei joukkueella ole syytä massiiviseen uudelleenrakennukseen. Yzermanin johtopäätös oli, että hän haluaa joukkueeseen lisää kokemusta.

Ammattilaiskiekossa puhutaan usein voittamisen kulttuurista. Se tarkoittaa, että joukkueessa on hyvä olla pelaajia, jotka ovat menestyneet urallaan ja napsineet mestaruuksia. He antavat joukkueelle tarvittavaa hiljaista tietoa - ja joskus vähän äänekkäämpääkin.

Hyökkääjä Chris Kunitzilla jos jollain on tietoa, miten kannua nostellaan kauden päätteeksi kattoa kohti. Hän on voittanut Stanley Cupin neljä kertaa: kerran Anaheim Ducksissa (2007) ja kolme kertaa Pittsburgh Penguinsissa (2009, 2016 ja 2017).

Kunitz, 37, ei ole tähtipelaaja eikä edes uransa ehdottomalla huipulla, mutta hänen hankkimisensa toi silti paljon enemmän mahdollisuuksia kuin uhkia. Hänen vuoden sopimuksensa kustantaa Lightningille vain kaksi miljoonaa dollaria. Eikä Kunitzin voittamisen nälkä ole neljällä mestaruudella tyydytetty.

Video: Kunitzin voittomaali toisella jatkoajalla

- Halusin joukkueeseen, jolla on mahdollisuus voittaa. Ei ole mitään mieltä pelata jääkiekkoa, jos kausi loppuu huhtikuussa, Kunitz sanoi sopimuksen tehtyään.

Kunitz sanoi, että hän tuo joukkueeseen fyysisyyttä ja santapaperia.

- Meillä on jykevä puolustus, joka pystyy sulkemaan vastustajan pois pelistä. Taitava hyökkäyksemme osaa kääntää pudotuspelisarjat edukseen, konkarihyökkääjä pohti.

Tampa Bayllä on sen verran kova hyökkäys, ettei Kunitzin panosta välttämättä tarvita kahdessa ensimmäisessä ketjussa. Hän on kuitenkin pelaaja, jonka roolia voi hyvin nostaa varsinkin pudotuspeleissä.

Lightning tarvitsee reserviä, sillä Steven Stamkos on kärsinyt viime vuosina loukkaantumisista huolestuttavan paljon. Stamkos joutui olemaan runkosarjan lopusta sivussa peräti 65 ottelua polvivamman takia. Hänen odotetaan olevan kuitenkin täydessä iskussa, kun harjoitusleiri alkaa.

Dan Girardin, 33, hankinta oli Yzermanilta yllättävämpi liike. New York Rangers osti pitkäaikaisen puolustajansa sopimuksen ulos, ja Tampa Bay tarttui tilaisuuteen. Kokeneelle puolustajalle oli sinänsä tarvetta, kun Vegas Golden Knights nappasi Jason Garrisonin.

Girardi on pelannut urallaan parhaimmillaan loistavaa jääkiekkoa, mutta käyrä on ollut pahasti laskusuunnassa. Girardin sopimus on vielä suhteellisen lihava: kaksi vuotta ja kuusi miljoonaa dollaria.

- Kaikki muuttuu, koska olin New Yorkissa niin pitkään, kaikkiaan 11 vuotta. Harjoitusleirille tuleminen on tänä vuonna vähän erilaista. Olen kuitenkin innoissani uudesta mahdollisuudesta. Pidin aina Tampassa pelaamisesta, Girardi sanoi.

Tampa Bay Lightningin valmentaja Jon Cooper on tullut tunnetuksi siitä, että hän käyttää ajoittain kokoonpanossa seitsemää puolustajaa ja 11 hyökkääjää. Lightningin puolustuskalustossa on tällä kaudella palikoita valmentajan suosiman järjestelmän käyttöä varten.

Jonathan Drouinista luopuminen vei hyökkäyksestä paljon nopeutta ja taitoa, mutta vastineeksi saatu Mihail Sergatshov on erittäin lupaava tulevaisuuden runkopuolustaja. Komean OHL-uran tehneen Sergatshovin NHL-ura ei lähtenyt vielä lentoon Montreal Canadiensissa, mutta Tampa Bay antanee hänelle paremman näyttömahdollisuuden kuin Canadiens. Viime kaudella hän sai pelata vain kolmessa ottelussa ennen passitusta takaisin Windsoriin.

- Olen pelannut paljon junioreissa ja oppinut runsaasti niiden vuosien aikana. Nyt tuntuu siltä, että on minun aikana pelata NHL:ssä. Teen kaikkeni, että mahdun Tampan kokoonpanoon, hän sanoi Tampa Bay Timesin haastattelussa.

Yzerman on painottanut, että hän haluaa antaa Sergatshoville, Slater Koekkoekille ja Jake Dotchinille kunnon näyteikkunan ja mahdollisuuden napata vakiopaikka kokoonpanosta. Seitsemän puolustajan systeemissä minuutteja ei välttämättä kertyisi ottelua kohti paljon, mutta sekin on parempi kuin katsomossa istuminen. Ykköspari Victor Hedman-Anton Strålman on kuitenkin yksi sarjan parhaista pakkipareista, ja kaksikko rohmuaa joukkueesta eniten peliaikaa.

Dotchin ja Koekkoek ovat velvoitettuja kulkemaan siirtolistan kautta, joten heitä ei kannata kovin kevyin eväin passittaa farmiin. Joku joukkue poimii takuuvarmasti tulevaisuuden lupaukset riveihinsä. Asetelma menee kiharaiseksi, jos nuoret painavat Girardin ohi, mutta veteraanille pitäisi kuitenkin antaa peliaikaa neljän kärkipakin joukossa.

Yzerman teki uusien hankintojen lisäksi tärkeitä peliliikkeitä kesän aikana, kun hän sorvasi jatkosopimukset sentteri Tyler Johnsonile ja laituri Ondrej Palatille. Johnsonin diili on seitsemän vuoden mittainen (35 miljoonaa dollaria) ja Palatin viiden vuoden (26,5 miljoonaa dollaria).

Katso lisää