Skip to main content

Yllättävän kovatasoiset pelimiehet puntarissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kauden ennakkoarviot ovat tavallaan aina oikeassa. Ennustaahan voi mitä haluaa, koska se ei voikaan olla faktaa.

Kun runkosarja lähestyy loppurutistusta, on aika katsao, että ketkä pelaajista ovat ylittäneet heihin kohdistetut odotukset.

Niitä pelaajia on varmasti paljonkin, mutta tässä herkullisimmat poiminnat.


Shayne Gostisbehere, Philadelphia Flyers

Floridalaisen kiekkokoulun kasvatista tuli sensaatio viimeistään pisteputkensa jälkeen. Hän nakutti pisteitä 15 peräkkäisessä ottelussa, mikä oli NHL:n tulokaspuolustajien kaikkien aikojen ennätys. Viimeksi NHL-puolustaja on onnistunut tekemään vastaavan putken 20 vuotta sitten, kun Chris Chelios oli uransa huipulla.

Gostisbeheren itseluottamus on kasvanut onnistumisten myötä entisestään. Hänellä on perinteiset hyökkäävän pakin vahvuudet. Puolustaja tuo kiekkoa ylös sulavasti, dominoi peliä viivalla ja laukoo terävästi.

Laukausta ei ole voinut hioa Floridan ulkokentillä, mutta sisähallissa sitä on treenattu. Flyers-pakin veto lähtee erittäin rennosti ja hyvällä tekniikalla.

Johnny Gaudreau, Calgary Flames

"Johnny Hockeyn" kaksi maalia kymmenessä sekunnissa Nashville Predatorsia vastaan oli vain yksi osoitus Calgaryn pikkujättiläisen tasosta.

Gaudreau oli toki hyvä viime kaudellakin, mutta tuskin kukaan osasi odottaa näin kovaa suoritusta. 174-senttinen taituri ei jäänyt sittenkään yhden kauden ihmeeksi. 70 tehopisteen raja pamahtaa todennäköisesti reilusti rikki tällä kaudella.

Hyvät pelaajat tunnistaa usein siitä, että he ikään kuin pystyvät hidastamaan pelin tarvittaessa. Gaudreau kykenee siihen.

Puhuttakaan siitä rytminvaihdoksesta, kun hän pienen puudutuksen jälkeen lähtee liikkeelle.

Artemi Panarin, Chicago Blackhawks

Mystinen venäläinen Pietarista tulee suoraan Chicago Blackhawksin eturiviin ja alkaa paukuttaa tehoja. Eikä olisi suuri ihme, jos "Breadman" voittaisi vuoden tulokkaan palkinnon.

Panarinin, Patrick Kanen ja Artjom Anisomovin ketju on ollut yksi koko sarjan piristysruiskeista. Varsinkin Kanen ja Panarinin yhteistyö on ollut välillä silmiä hivelevää.

Hämmästyttävintä on se, ettei vain 180-senttistä ja 77-kiloista laituria pystytä kampeamaan kiekontavoittelutilanteissa pois kiekosta. Tasapaino on erinomainen, puhumattakaan keskivartalon vahvuudesta.

Brad Marchand, Boston Bruins

Monien vihaamasta takiaisesta on tullut todellinen pistenikkari tällä kaudella. Viime kesän kohentunut kuntoharjoittelu alkaa näky kaukalossa koko ajan enemmän.

Marchand ylitti ensimmäistä kertaa urallaan 30 maalin rajan, eikä 40 maalinkaan tekeminen ole mikään mahdottomuus.

Bostonin Claude Julien on saanut Marchandista todellisen luottomiehen joka tilanteeseen. Hän on tehojensa lisäksi erittäin käyttökelpoinen esimerkiksi alivoimalla ja otteluiden lopussa, kun turvataan omaa johtoa.

Kyle Palmieri, New Jersey Devils

Palmieri on ollut New Jersey Devilsin taistelun ruumiillistuma. Hän on aina ollut kova kamppailija, mutta tämä kausi on tuonut entistä enemmän tehojakin. Kuka olisi odottanut Palmierilta 25 pisteen rajan rikkomista?

Rightin puolen laitahyökkääjä ajaa kovaa maalille ja käyttää härskisti hyväkseen kovaa laukaustaan.

Siirto Anaheim Ducksista teki hyvää. Kaliforniassa hän pystyi aiemmin vain kahteen 14 maalin kauteen.

Ryan Spooner, Boston Bruins

Spooner pelaa jo neljättä kauttaan NHL-sopimuksella, mutta ei ole vielä pystynyt ennen täyttä vetämään läpi yhtään kokonaista sesonkia. Sen takia seurajohto tarjosikin vain kitsasta 950 000 dollarin vuosipalkkaa.

Spooner on ollut kaukalossa paljon arvokkaampi pelaaja. Hän osoitti arvonsa etenkin David Krejcin poissaolon aikana ja pystyi nostamaan rooliaan.

Spoonerin luistelutekniikka hivelee silmään. Teränkäytössä on paljon samaa kuin Carolinan Jeff Skinnerissä.

John Klingberg, Dallas Stars

Dallasin väki ei pannut ihan kaikkeaan likoon, kun he varasivat Klingbergin viidennellä kierroksella vuonna 2010. Ruotsalainen on yllättänyt myönteisesti kaikki. Hän on noussut Dallasin kiekolliseksi ykköspakissa ja herättänyt huomiota koko sarjassa.

Klingbergissä parasta on hänen kylmäpäisyytensä. Hän ei epäröi esittää vanhan koulukunnan spin-o-ramaa siniviivalla, jos siltä tuntuu.

Klingbergille tulee vielä paljon virheitä omassa päässä, mutta tulee niitä Erik Karlssonillekin.

Joonas Korpisalo, Columbus Blue Jackets

Tulokasvahti on torjunut 25 ottelua, joista voittoja on 14. Jos Korpisalo olisi pelannut koko kauden maalissa samalla teholla, Blue Jackets olisi pudotuspelikamppailussa mukana. Jäätävää itsevarmuutta ja atleettisia otteita.

Leo Komarov, Toronto Maple Leafs

Komarov pystyy löytämään koko ajan uusia ulottuvuuksia peliinsä. Hänestä on tullut iso uhka hyökkäyspäässä. 20 maalin raja on menossa rikki tällä kaudella. Se on iso määrä, kun ottaa vielä huomioon minkä työn Komarov tekee puolustuspelissä.

Martin Jones, San Jose Sharks

Jones hankittiin Los Angeles Kingsistä ykkösmaalivahdiksi, mutta moni epäili, että pystyykö hän täyttämään roolin. Pienten alkuvaikeuksien jälkeen Jones on alkanut näyttää tasoaan. Hän on napannut 55 ottelusta 33 voittoa, jolla ollaan koko sarjan voittotilastossa neljäntenä.

Dmitri Orlov. Washington Capitals

Orlov pelasi ensimmäiset NHL-pelinsä jo kaudella 2011–12. Ennen tätä kautta hänellä oli kasassa kuusi osumaa ylhäällä, mutta tällä kaudella hän on jo nakuttanut tehot 7+18.

Peruspuolustajasta on kuoriutunut täysin uusi puoli. Jalkakikkoja, hienoja nousuja, komeita laukauksia viivalta. Orlov on yksi merkittävä syy, minkä takia Washington on pelannut piikkipaikalla lähes koko kauden.

Katso lisää