Skip to main content

Yllätystä hakemassa

Pistepörssin voittajaa voidaan joskus hakea hieman odottamattomammasta suunnasta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Kuka voittaa pistepörssin kaudella 2016-17?

Kuka on tämän NHL-kauden maalikuningas?

Noihin kysymyksiin olisi jälleen tänäkin syksynä helpointa vastata: Sidney Crosby ja Aleksander Ovetshkin.

Ovetshkin on voittanut maalikuninkuuden jo neljänä vuonna peräkkäin, eli on myönnettävä, että hän on luonnollisesti suurin suosikki voittamaan Maurice Richard Trophyn tulevallakin kaudella.

Pistepörssin voitto on ollut hieman vaikeampi ennustaa, sillä sen ykkössija mennyt sitä vastoin jo seitsemänä perättäisenä vuonna joka kevät eri pelaajalle. Edellinen pistepörssin voiton uusinut pelaaja on vuosina 1998-2001 Art Ross Trophyn valloittanut Jaromir Jagr. Tätä taustaa vasten ajateltuna Patrick Kanen ykkössija olisi tällä kaudella ennemminkin epätodennäköinen. 

Crosby on kevään pudotuspelien ja syksyn World Cupin huippuvireensä ansiosta ykkössuosikki voittamaan pistepörssin ja haastajatkin löytyvät varmasti tutuista suunnista.

NHL.com/fi -sivusto luo kuitenkin tässä artikkelissa silmäyksen sellaisiin pelaajiin, joita ei suuremmin mainita Art Ross -kandidaatteina, mutta joista jokaisen kohdalla se voi nappikauden osuessa kohdalle olla mahdollinen.

1. Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche

Vuoden 2013 ykkösvaraus on tehnyt NHL-uransa parhaat pisteet tulokaskaudellaan (24+39). Sen jälkeen hän ei toki ole pystynyt täyttä runkosarjaa pelaamaankaan. Viime sesongin tehot olivat 72 ottelussa 21+31, eli ottelukohtaisissa tehoissa hän jäi tulokaskaudestaan hieman alle puoli pistettä ottelua kohden.

Nyt MacKinnon aloitti kauteen valmistautumisen World Cupissa, jossa hän teki kolmessa ottelussa kaksi maalia ja antoi yhden maalisyötön.

MacKinnon palasi Avalanchen vahvuuteen jatkaen maaliputkeaan heti ensimmäisessä pelaamassaan harjoitusottelussa Los Angeles Kingsiä vastaan.

Lake Erie Monstersin AHL-mestariksi luotsanneen Jared Bednarin tulo Avalanchen penkin taakse, voi myös olla omiaan rauhoittamaan joukkueen pelaamista tuoden täten työrauhaa ja selkänojaa myös MacKinnonille.

- Tuntuu siltä, että systeemimme on hyvä, kuului MacKinnonin kommentti Kings-ottelun jälkeen.

Se lupaa hyvää.

2. John Tavares, New York Islanders

Tavares oli toissa kaudella pistepörssin kakkonen ja viime kaudella sijalla 16. Islanders-kapteeni teki viime kauden runkosarjan neljässä viimeisessä pelissä tehot 4+5, pudotuspeleissä saldo oli 6+5 ja World Cupissa 1+3.

Islandersin kapteeni on joukkueensa aivan suvereeni johtaja sanoin ja teoin. Tällä kaudella hän saa laidalleen hyviä pistemääriä tasaisesti takovan ja hurjan määrän illasta toiseen tekevän Andrew Laddin.

Tavares pääsee siis kauteen hyvässä kunnossa, vireessä ja ketjussa. Noin 90 tehopistettä ei olisi mahdottomuus.

Video: Tavares iskee ylivoimalla

3. Taylor Hall, New Jersey Devils

New Jersey Devilsiin kesällä siirtynyt Hall on ollut pistepörssin kärkikymmenikössä keväällä 2013 ja -14. Nyt hän on takuulla täynnä halua näyttää Edmonton Oilersin seurajohdolle, että hänen kauppaamisensa oli väärä liike.

Hall debytoi Devils-paidassa viime viikonloppuna iskien heti maalin.

Sopeutumista uuteen ympäristöön on jo auttanut juniorivuosien ketjukaveri Adam Henrique. Kaksikon löytäessä yhteisen sävelen myös NHL-jäillä voi jälki olla tuhoisaa.

4. Jevgeni Kuznetsov, Washington Capitals

Washington on yksi koko liigan tulivoimaisimmista joukkueista. Yksi hurjan Capitals-tykistön jäsenistä on juuri 24-vuotias Kuznetsov.

Huipputaitava hyökkääjä on kotiutunut NHL:ään mainiosti ja alla on hyvä kausi, mistä osoituksena on mm. 57 syöttöpistettä. Tuolla määrällä irtosi NHL:n syöttöpörssin neljäs tila.

Kuznetsov on vahvassa nousukiidossa ja viime kauden maalimäärään (20) voidaan odottaa rajuakin nousua. Seuraavan kympinkään rikkominen ei ole missään nimessä mahdoton tehtävä Kuznetsoville.

Video: Kuznetsov rankaisee virheestä

5. Jevgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Olisiko kaksinkertaisen pistepörssin ykkösnimen voitto kaudella 2016-17 yllätys?
Voi sitä sellaisena pitää, kun ottaa huomioon, että kyseessä oleva kaksi Art Ross Trophya palkintokaapissaan omaava pelaaja on Jevgeni Malkin.

Malkin ei ole kyennyt ylittämään 70 pelatun runkosarjaottelun määrää kauden 2011-12 jälkeen (työsulkukausi on toki välissä), ja voitettuaan pistepörssin viimeksi keväällä 2012, on hän tehnyt parhaimmillaan 72 pistettä sesongilla 2013-14, jolloin hän pelasi 60 ottelua.

Tuolloin ottelukohtainen pistekeskiarvo 1,2 olisi vienyt hänet täydellä ottelumäärällä pistepörssin kakkoseksi.

Malkinin kohdalla avainasemassa olisi siis ehjä kausi. Myös syksyn arvoturnaus jätti hampaankoloon.

- En ole tyytyväinen peliini World Cupissa. Pelaan paremmin täällä (Pittsburghissa), hän lupasi heti harjoitusleirin aluksi.

Katso lisää