Skip to main content

Ykkösvarausten rohmuaja taas vaikeuksissa

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pittsburgh Penguins lähti nousuun, kun se varasi Sidney Crosbyn ja Jevgeni Malkinin. Chicago Blackhawks kiihdytti hurjaan Stanley Cup -ralliin, kun se sai varaustilaisuuden kautta Patrick Kanen ja Jonathan Toewsin.

NHL:n ja monen muun ammattilaispalloilusarjan käyttämä varausjärjestelmä on hieno keksintö. Se tasoittaa sarjaa, koska heikommin sijoittuneilla joukkueilla on mahdollisuudet varata seuraavan ikäluokan lahjakkaimmat lupaukset.

Aina ei varausjärjestelmäkään toimi. Siitä Edmonton Oilers on hyvä esimerkki.

Oilers on saanut varata neljä kertaa ensimmäisenä kuuden viime draftin aikana. Sen jälkeen paras sijoitus on 21:s kaudella 2008–09. Lopputulokset runkosarjan jälkeen ovat olleet tylyä luettavaa: 30, 30, 29, 24, 28 ja 28.

Kaudella 2009–10 Edmonton oli viimeinen ja sai varata Taylor Hallin. Hänestä onkin tullut vuosien varrella joukkueen johtava pelaaja, joka on vaikeinakin aikoina jaksanut taistella joukkueen eteen. Ja hänen kehityskäyränsä näyttää olevan edelleen ylöspäin.

Sen sijaan Ryan Nugent-Hopkins ja Nail Jakupov ovat olleet pettymyksiä. RNH:n pistesaldot (56) ovat kahtena viime kautena olleet lupaavia, mutta epätasaisuus vaivaa otteita, eikä hän ole pystynyt murtautumaan varsinaiseksi ratkaisijaksi.

Jakupov on taitava ja huippulahjakas pelaaja, joka sortuu liian usein pikkunäppäryyteen. Hänellä on tällä kaudella kasassa vaivaiset neljä maalia.

Uusin ykkösvaraus Connor McDavid aloitti kauden lupaavasti, mutta hänen pelinsä jäivät 13 otteluun solisluun murtuman takia.

Edmonton odottelee kiivaasti superlupauksensa paluuta loppukauden peleihin.

Ja kuinka ollakaan, keskustelu on taas siirtynyt siihen, että pääseekö Oilers taas varaamaan ensimmäisenä.

NHL:ssä on käytössä painotettu draft-arvonta, jossa viimeiseksi sijoittuneella on parhaat mahdollisuudet saada ykkösvaraus.

Hieman ironisesti sanottuna Edmontonilla on taas oivallinen tilaisuus sijoittua viimeiseksi sarjassa.

Edmontonin tilanne on saanut monet vaatimaan sääntöjen muutoksia. Muiden muassa The Hockey Newsin Mike Brophy ehdotti, että ykkösvarauksen tehnyt seura saisi seuraavana vuonna varata korkeintaan toisena.

Ehdotus on harkinnan arvoinen, sillä tilanne alkaa olla jo Edmontoninkin näkökulmasta nolo.

Mitä jos seura nappaisi vielä Auston Matthewsin eikä menestyisi siltikään?

Edmontonin huono tilanne ei tietenkään johdu pelkästään siitä, että kaikki ykkösvaraukset olisivat yksiselitteisesti liian huonoja pelaajia. NHL:ssä menestyminen vaatii paljon muutakin kuin hyviä varauksia: pelaajan hyvää kehittämistä, viisaita treidejä ja johdonmukaista toimintaa koko organisaatiossa.

Eikä ykkösvaraus ole historiankaan valossa mikään ehdoton oikotie onneen. Vain kuusi ykkösvarausta on pokannut vuoden tulokkaan palkinnon Calder Trophyn: Bobby Smith, Bryan Berard, Aleksandr Ovetshkin, Patrick Kane, Nathan MacKinnon ja Aaron Ekblad.

Edmontonin turbulenssi on ollut kovaa. Vuodesta 2008 lähtien joukkueella on ollut kolme GM:ää (Steve Tambellini, Craig MacTavish ja Peter Chiarelli sekä seitsemän valmentajaa (Pat Quinn, Tom Renney, Ralph Krueger, Dallas Eakins, MacTavish, Todd Nelson ja Todd McLellan). Varsinaisesta jatkuvuudesta ei voi puhua.

Edmonton välttäisi hyvin kiusallisen tilanteen kunnon loppukirillä ja nousulla pudotuspeleihin. Se vaatisi ainakin McDavidin pikaista paluuta ja muutenkin sairastuvan tyhjentymistä.

Nugent-Hopkins sai kiekon käteensä, ja hän on sivussa 6–8 viikkoa. Puolustaja Oscar Klefbom on niin ikään sivussa sormivamman takia.

Monena iltana Iiro Pakarisen kaltaiset jyrät ovat olleet Oilersin vaarallisinta kalustoa. Se on sinänsä hieno asia, mutta pitkän kauden aikana ykkösrivin pelaajien on noustava isoimpaan rooliin.

Draft-kortti on kaluttu loppuun. Seuraavaksi on aika löytää jotain muuta.

Katso lisää