Skip to main content

Yeon paluussa Minnesotaan soi voiton sävel

Mike Yeon Blues voitti Wildin, jolta tehottomuus uhkaa viedä lännen kärkitilan

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Reilu vuosi sitten 13. helmikuuta Mike Yeo sai potkut Minnesota Wildin päävalmentajan paikalta. Viisi kautta Wildia luotsannut Yeo päätyi potkujensa jälkeen St. Louis Bluesin organisaatioon ja yleni päävalmentajaksi Ken Hitchcockin saatua potkut reilu kuukausi sitten.

Yeo on nyt ollut tehtävässään reilun kuukauden ajan, ja tappioputken jälkeen hän on saanut Bluesin soimaan jälleen voittosävelin. Tiistain kierroksella Blues voitti Yeon entisen seuran Wildin sen kotihallissa maalein 2-1. Joukkueen maalintekijöinä kunnostautuivat David Perron ja Vladimir Tarasenko. Wildin kavennusmaalin teki Yeon entinen luottokapteeni Mikko Koivu.

Ottelu oli Yeolle ensimmäinen Bluesin päävalmentajana hänen entisessä kotihallissaan, ja saavutetut kaksi pistettä olivat erittäin tärkeitä pudotuspelipaikasta taistelevalle joukkueelle. Erityisen makean voitosta teki se, että Wild on Läntisen konferenssin piikkipaikalla.

- Huijaisin, jos sanoisin, ettei se tuntunut hyvältä. Mutta kaikella rehellisyydellä, halusimme saavuttaa tämän koko joukkueelle, Yeo kommentoi ottelun jälkeen NHL.comin Jessi Piercelle.

Blues hävisi kolmen ottelun vieraskiertueensa avausottelun Winnipeg Jetsille, mutta Colorado Avalanchea ja Wildia vastaan irtosi voitto.

- Meillä oli mahdollisuus paketoida vieraskiertueemme positiivisissa tunnelmissa. Tiesimme, että voisimme voittaa tämän pelin ja saisimme siitä piristysruiskeen joukkueellemme, Yeo jatkoi.

Minnesotan leirissä ilmeet olivat apeat, vaikka Koivu saikin iskettyä viimeisellä minuutilla lohdutusmaalin. Joukkue on pelannut hienon kauden, mutta viime aikoina vire on ollut laskemaan päin. Kymmenestä viimeisestä ottelustaan Wild on voittanut kuusi. Edelliset peräkkäiset voitot ovat helmikuulta, ja tappioihin Bluesin tapaisia joukkueita vastaan ei ole varaa.

Wild lähti tiistain otteluun selkeänä ennakkosuosikkina, mutta kaatui huonoon viimeistelyyn ja Bluesin Jake Allenin huippuotteluun. Allen torjui 32 kertaa, ja ainoa tahra oli Koivun onnekas kavennus. Allen pilasi hörpyllään nollapelinsä, mutta pisteitä se ei maksanut.

- Koivu on minulle oluen velkaa tuosta maalista. Se oli paha moka minulta, mutta joskus näitä tapahtuu, tuumi Allen, joka oli ennen takaiskumaalia kiinni toisessa peräkkäisessä nollapelissä.

Wild on tehnyt maaliskuun puolella pelaamissaan kolmessa ottelussa yhteensä vain neljä maalia. Päävalmentaja Bruce Boudreau on sekoittanut ketjuja, ja jopa joukkueen kauden tehoketju Jason Zucker - Mikko Koivu - Mikael Granlund hajotettiin hetkellisesti Bluesia vastaan.

- Meinasin sekoittaa ketjut jo viiden minuutin kohdalla ensimmäisessä erässä, mutta annoin pelaajille kuitenkin mahdollisuuden yrittää päästä ulos tilanteesta. En usko heidän olleen erittäin hyviä tänä iltana. He olivat ainoa ketju, joka oli pysynyt yhdessä, mutta nyt ajattelin senkin ketjun tarvitsevan jotain uutta pelaajaa siihen käynnistäjäksi, Boudreau kertoi Wildin verkkosivuilla.

Peli oli tahmeaa, ja lopulta Boudreau laittoi toisessa erässä Zuckerin pelaamaan Erik Haulan ja Ryan Whiten kanssa. Ottelun aikana Zucker päätyi pelaamaan myös Eric Staalin ja Zach Parisen kanssa. Koivun ja Granlundin vierellä nähtiin vuorotellen Charlie Coyle ja Nino Niederreiter. Muutokset eivät kuitenkaan tuoneet kaivattua tulosta, ja ottelun lopussa Zucker istutettiin jälleen tuttujen ketjukavereiden Koivun ja Granlundin vierelle.

Video: Koivu saa maalin onnekkaalla pompulla

Wildin kauteen on mahtunut muiden muassa 12 ottelun voittoputki, mutta nyt noista loppuvuoden tunnelmista ollaan kaukana. Pari viikkoa sitten Chicago Blackhawks voitti joukkueiden keskinäisen ottelun ja on noussut Läntisen konferenssin sarjataulukossa jo pisteen päähän. San Jose Sharks vaanii viiden pisteen päässä. Jos pudotuspelit alkaisivat nyt, Wild saisi vastaansa juuri tiistaisen ottelun vastustajan St. Louisin.

Boudreau on kuitenkin pääosin tyytyväinen joukkueen tämän hetken puolustuspeliin. Kolmessa viime ottelussa omissa on kolissut neljä kertaa, joten hyökkäystehojen löytyessä pisteitä alkaa taas tulla.

- Jos puolustamme hyvin, meidän pitäisi pystyä myös hyökkäämään hyvin. Vaikka puolustuspelimme on parempaa kuin kymmenen päivää sitten, se ei tarkoita sitä, että laittaisimme tarpeeksi painetta vastustajille. Emme laittaneet tänään tarpeeksi painetta, Boudreau löysi petrattavaa myös puolustuspelistä.

Wildin todellinen vire mitataan torstaina alkavalla viiden ottelun kiertueella, joka on loppukauden pisin vieraskiertue. Vastassa ovat pudotuspelipaikoista taistelevat ja varmasti nälkäiset Tampa Bay Lightning, Florida Panthers ja Carolina Hurricanes sekä päävastustaja Chicago Blackhawks ja Itäisen konferenssin kärkijoukkue Washington Capitals. Nämä ottelut näyttävät suunnan mihin runkosarjan loppu vie Wildin.

Katso lisää