Skip to main content

World Cup: jotain vanhaa, jotain uutta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

On vaikea kuvitella suurempaa eroa ajattelutavassa kuin se, jonka näemme syyskuussa 2016 nähtävässä World Cup of Hockeyssa. Pohjoisamerikkalaisissa kiekkopiireissä, siis NHL:n pääkonttorilla keskellä Manhattania, turnauksen tehtäväksi nähdään bisneksen kasvattaminen niin lyhyellä kuin pitkälläkin aikavälillä.

– Me haluamme järjestää parhaan mahdollisen jääkiekkoturnauksen ja meidän mielestämme se merkitsee sitä, että mukana on mahdollisimman paljon NHL-pelaajia, NHL:n operatiivinen johtaja John Collins sanoi.

Siitä varmasti kaikki osapuolet Atlantin molemmin puolin ovat samaa mieltä. Ero tulee siinä, että vanhassa maailmassa liitot olisivat varmaankin valinneet mukaan maat, joilla on eniten NHL-pelaajia, kun taas NHL ja pelaajayhdistys – jotka järjestävät turnauksen yhdessä – päättivät keksiä uusia joukkueita.

Suomi, Ruotsi, Kanada, Yhdysvallat, Venäjä ja Tshekki ovat jääkiekon kuusi jättiä, jotka saavat mukaan omat maajoukkueensa. Sitten tuleekin yllätys. Kaksi muuta joukkuetta neljän joukkueen lohkoissa ovat ”Team Europe” ja Team Youngstars”, missä ensimmäinen on maajoukkueettomista eurooppalaispelaajista kerätty joukkue ja toinen amerikkalaisten ja kanadalaisten alle 23-vuotiaiden pelaajien joukkue.

Päätös vaikuttaa myös Kanadan ja Yhdysvaltojen joukkueisiin, sillä alle 23-vuotiaat pelaajat eivät ole niiden käytettävissä, joten joitakin huippupelaajia saattaa jäädä pois niiden maajoukkueista. Esimerkiksi Seth Jones saattaisi olla hyvin mukana Yhdysvaltojen joukkueessa.

Den här säsongen finns det över 50 NHL-spelare från länderna som inte har ett eget landslag i turneringen:

Se, mikä aluksi tuntui kaikkein kummallisimmalta oli Euroopan joukkue, joka korvaisi turnauksessa Slovakian, Sveitsin, Saksan tai ehkä Tanskan, mutta se saattaa olla turnauksen väriläiskä. Outoahan siitä tulee, mutta kuka sitten saakin tehtäväkseen valita joukkue ja valmentaa sitä turnauksessa, pääsee valitsemaan aika suuresta joukosta.

Tällä kaudella NHL:ssä pelaa yli 50 Team Europeen ehdolla olevaa pelaajaa:

Itävalta 3

Kroatia 1

Latvia 1

Liettua 1

Norja 1

Ranska 3

Saksa 2

Slovakia 13

Slovenia 1

Sveitsi 11

Tanska 7

Valko-Venäjä 1

Esimerkiksi suomalaisia NHL:ssä on tällä kaudella pelannut 33 (joista 9 maalivahteja) ja tshekkejä 38 (tosin Jaromir Jagr on syyskuussa 2016 jo 44-vuotias ja Patrik Elias 40).

Turnaus, jota on pelattu satunnaisesti - 1976, 1981, 1984, 1987, 1996, 2004 – kaukana Pohjois-Amerikassa syksyisin, kun kausi ei ole vielä päässyt käyntiin, ei ole saanut Euroopassa samanlaista suosiota kuin Pohjois-Amerikassa. Mutta uusia perinteitä syntyy nopeasti. e

– Muistan, kuinka katsoin World Cupin finaalin 1996, kun Yhdysvallat voitti Kanadan, ja joukkueessa pelasivat Mike Modano, Chris Chelios, Brian Leetch ja Mike Richter. Toivottavasti pääsen nyt itse mukaan, sanoo Chicago Blackhawksin Patrick Kane.

Ja ehkä syksyllä 2016 joku pikkupoika näkee jossain Mats Zuccarellon tekevän maalin Tomas Tatarin syötöstä ja unelmoi itse saavansa joskus vetää Team Europen paidan ylleen.

Katso lisää