Skip to main content

Wildin tulevaisuuden lupaus Granlund jatkaa hallitsevalla tyylillään SM-liigassa

Teksti Bill Meltzer / NHL.com
Kun Pohjois-Amerikan fanit näkivät Mikael Granlundin viimeksi, tämä Minnesota Wildin huippulupaus oli juuri tehnyt yhden kansainvälisen jääkiekon historian upeimmista maaleista. 19-vuotias keskushyökkääjä teki lacrosse-tyylisen maalin poikkipuun ali Venäjän joukkuetta vastaan ja avasi pistetilin vuoden 2011 MM-kisojen semifinaalissa. Onnistuttuaan kauden mestaruudessa Helsingin HIFK:ssa Granlund lisäsi sittemmin kokoelmaansa MM-kullan, joka on vasta toinen suomalaisessa jääkiekkohistoriassa ja ensimmäinen vuoden 1995 jälkeen.

Lukuun ottamatta aivotärähdystä, joka piti hänet syrjässä viime syksyn ja poissa World Junior Championships -turnauksesta, kausi 2010–11 oli kokonaisuutena riemuvoitto vuoden 2010 varaustilaisuuden valinnalle nro 9. Granlund teki keskimäärin lähes pisteen peliä kohden SM-liigan runkosarjassa (36 pistettä 39 ottelussa) ja menestyi vielä paremmin pudotuspeleissä (16 pistettä 15 ottelussa) ja MM-kisoissa (9 pistettä 9 ottelussa).

Toistaiseksi hän on jatkanut uudella kaudella samaan malliin.

Granlund, joka suuntaa keskiviikkona ottelemaan HIFK:n perivihollista Helsingin Jokereita vastaan, on tehnyt vähintään yhden pisteen jokaisessa ottelussa, jonka hän on pelannut tällä kaudella. Hän on pukeutunut joukkueen paitaan kahdeksassa tähän mennessä pelatuista yhdeksästä ottelusta ja jättänyt väliin ainoastaan yhden pelin syyskuussa loukkaannuttuaan kyseenalaisessa taklauksessa kolmannessa erässä Tampereen Tapparan 6-0 rökityksessä.

Kahdeksan pelaamansa ottelun aikana Granlund on jo haalinut 14 pistettä, joista 4 on maalia ja 10 syöttöä. Granlund sijoittuu pisteytyksessä toiseksi seuraten iätöntä ketjukaveriaan Ville Peltosta yhden pisteen päässä ja johtaen liigan syöttötilastoa. Peltonen johtaa liigaa kahdeksalla maalilla.

”Olen sanonut tämän aiemminkin, mutta Ville tekee pelaamisesta helppoa, koska hän on aina täydellisessä paikassa ja maila jäässä kiinni”, sanoi Granlund Helsingin Sanomille.

Kausi 2011–12 on lähes varmasti Granlundin viimeinen Suomessa ennen lähtöä NHL:ään.

Hän valitsi kotiin jäämisen tällä kaudella suorittaakseen pakollisen asevelvollisuutensa. Vaikka HIFK:n huippuketju on jatkanut vuoden takaista ylivoimaansa, on seura kokonaisuudessaan kärsinyt hieman mestaruudesta johtuvasta krapulasta. Joukkue on tällä hetkellä yhdeksännellä sijalla SM-liigan 14 joukkueen ryhmässä neljällä voitolla (3 peliajan aikana) yhdeksästä pelistä.

”Maalien teko ei todellakaan tarkoita mitään, jos joukkue häviää”, sanoi Granlund. ”Joukkueemme ei juuri nyt ole niin hyvä kuin haluaisimme sen olevan, ja meidän on kaikkien pelattava hieman paremmin.”

Vaikka HIFK on joutunut kamppailemaan sijoituksista alussa, syytä voi tuskin vierittää Granlundin niskoille. Hän on ollut jäällä kolmen tasaväkisillä joukkueilla tehdyn maalin aikana ja hänen plus-miinus-tilastonsa on +9. Lisäksi hän on pelannut vähintään 20 minuuttia kaikissa muissa paitsi kahdessa pelissä tällä kaudella, mukaan lukien kauden korkein 24:37, HIFK:n hävitessä 3-2 TPS:lle viime lauantaina.

Mahdollisuus pelata Jokereita vastaan ei tarkoita ainoastaan SM-liigan kiivaimman kilpailun uusintaa vaan myös HIFK:n mahdollisuutta nostaa sijoituksiaan. Jokerit, joka on pelannut yhden ottelun vähemmän, on ollut voittamaton tähän asti pelaamissaan kahdeksassa pelissä, joista seitsemässä voitto on ratkennut peliajalla. Runkosarjan avauspelissä Jokerit voitti HIFK:n pistein 5-3. Granlund kirjasi tässä ottelussa kaksi syöttöä ylivoimapelin aikana.

Jos HIFK haluaa suoriutua Jokereita vastaan paremmin kuin ensimmäisellä kerralla, sen täytyy löytää keinoja päästäkseen maalivahti Eero Kilpeläisen ohi (1,27 päästettyä maalia peliä kohti, torjuntaprosentti 0,949 ja rangaistuslaukausten torjunta 4-7) sekä hillitä hyökkäystä, joka johtaa liigaa keskiarvolla 4,25 maalia per peli. Ensi näkemältä HIFK onnistui avauspelissä erinomaisesti tekemällä kaksi maalia jäätyään ensin jälkeen 3-1 ja 4-2.

Puolustusvyöhyke on toistaiseksi ollut HIFK:n suurempi ongelma-alue. Joukkue on tehnyt keskimäärin 2,77 maalia peliä kohden, mikä ei suinkaan ole katastrofaalista (jopa alhaisten pisteiden liigassa), mutta ei myöskään sellainen kokonaisesitys, joka edistäisi riittävää 2-1 tai 3-2 voittojen haalimista, mikä on elinehto SM-liigan sijoituksille pääsemiseksi.

Ykkössijaa pitävä joukkue on tällä hetkellä yllättäen Lahden Pelicans. Jättiläismäisen Philadelphia Flyersin tulevaisuuden lupauksen Niko Hovisen suojaamana (1,83 päästettyä maalia peliä kohti, torjuntaprosentti 0,931, rangaistuslaukausten torjunta 5-5), seura on noussut alasijoilta 9 voittoon ja 25 pisteeseen. Pelicans on kuitenkin pelannut jo 11 ottelua, joten monilla sijoituksissa alempana olevilla seuroilla, mukaan lukien Jokerit ja HIFK, on jäljellä useita pelejä, mikä antaa mahdollisuuden kaventaa välimatkaa.

Peliajalla saavutetulla voitolla Jokereista Helsingissä Pelicans varmisti ensimmäisen sijansa. HIFK tarvitsee vain kolme pistettä hivuttaakseen itsensä sijoituksissa kuuden parhaan joukkueen joukkoon. Runkosarjan lopussa kuusi parasta joukkuetta saa automaattisesti paikan neljännesvälierien pudotuspeleissä. Seuraavat neljä joukkuetta joutuvat pelaamaan minisarjan päästäkseen neljännesvälieriin.

Vaikka tämä on vielä kaukana, puolustavalla mestarilla on tuskin varaa jäädä liiaksi jälkeen yläneljänneksen sijoituksista.
Katso lisää