Skip to main content

Wildin henkinen kantti joutuu jälleen testiin

Minnesota Wildin vahvuudet, heikkoudet ja tulevan kauden näkymät

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Minnesota Wild.

Minnesota Wildin tilanne on näyttänyt monella kaudella hyvältä, kun on lähdetty pelaamaan pudotuspelejä, mutta tie on tyssännyt viimeistään toiselle playoff-kierrokselle. Päävalmentaja Bruce Boudreau etsii tulevalla kaudella jälleen niitä lääkkeitä, jotka veisivät Wildin pidemmälle kevääseen. Joukkueen runko on hyvä, mutta henkinen kantti on usein pettänyt kauden tärkeimmillä hetkillä.

Mikael Granlund ja Mikko Koivu kuuluvat tulevalla kaudella jälleen Wildin tärkeimpiin runkopelaajiin, joiden odotetaan nousevan esiin ratkaisevilla hetkillä.

Video: COL@MIN: Koivu riistää kiekon ja tasoittaa

Avainpelaajat
Mikael Granlund on noussut Wildissa jo tähtiluokkaan, ja häneltä odotetaan vahvaa panosta alkavalla kaudella. Suomalaislaituri jäi viime kaudella vain kahden pisteen päähän omasta yhden kauden piste-ennätyksestään tehtyään 77 otteluun tehot 21+46=67. Granlundin merkitys joukkueelleen on erittäin suuri, varsinkin ylivoimapelissä, jossa hän on juonikkuutensa ansiosta vaarallinen ase.

- Kun Mikael pelaa tasollaan ja sen 20 minuuttia per ilta, tuntuu kuin hän olisi koko ajan kiekossa kiinni. Hän pystyy kontrolloimaan ja rytmittämään peliä taidokkaasti, päävalmentaja Bruce Boudreau suitsutti.

Alakerran kokenut työhevonen Ryan Suter, 33, loukkaantui viime keväänä pahimmalla mahdollisella hetkellä, kun Wild oli valmistautumassa pudotuspeleihin. Väitetään, ettei sota kaipaa yhtä miestä, mutta Suterin poissaolo ensimmäisellä playoff-kierroksella Winnipeg Jetsiä vastaan pelatusta ottelusarjasta oli Wildille liian iso menetys. Suter keräsi viime kaudella toiseksi eniten jääaikaa kaikista NHL-pelaajista, mikä kertoo yhdysvaltalaispuolustajan tärkeydestä.

Uransa parhaat tehopisteet (33+31=64) viime kaudella pöytään iskenyt Jason Zucker on monipuolisuutensa ja erityisesti luistelunopeutensa ansiosta Wildille todellinen täsmäase. Viidennen täyden kautensa aloittava Zucker on löytänyt erinomaisen kemian Koivun ja Granlundin kanssa.

Video: Granlund yllättää Jonesin ranteellaan

Moni ei vieläkään tahdo mieltää Wildin ykköstorjuja Devan Dubnykia taalaliigan parhaiden veskarien joukkoon, mutta kanadalaisvahdin tärkeyttä joukkueelleen ei kukaan voi kiistää. Dubnyk pelasi viime kaudella torjuntaprosentilla 91,8 ja kahmi tililleen peräti viisi nollapeliä.

Suomalaiset
Koivu ja Granlund jatkavat tulevallakin kaudella Minnesotan ainoina suomalaispelureina. Molemmilla hyökkääjillä on nykyisestä sopimuksestaan vielä kaksi kautta jäljellä.

Koivulla, 35, alkaa ikä väistämättä näkyä, mutta kokenut ikitaistelija on yhä aloitusympyröissä sekä puolustustehtävissä todellinen ammattimies. Lisäksi Koivu pelaa joukkueen alivoimakoostumuksissa tärkeillä hetkillä. Koivu uurasti päättyneellä kaudella kaikki 82 ottelua ja iski niissä tehot 14+31=45.

Parhaat nuoret lupaukset
Joel Eriksson Ek, 21, kuuluu Wildin suurimpiin tulevaisuuden tähtiin. Viime kaudella peräti 75 ottelua tehoin 6+10=16 pelannut ruotsalaissentteri on vakiinnuttamassa paikkaansa joukkueen alemmissa ketjuissa, ja hän saattaa hyvinkin tehdä läpimurtonsa tulevalla kaudella

Eriksson Ekin lisäksi Wildin lupaaviin hyökkääjiin kuuluu 20-vuotias Luke Kunin, joka sai viime kaudella ensikosketuksensa taalakaukaloihin. Nopealiikkeinen ja pehmeäkätinen yhdysvaltalainen pystyy pelaamaan sekä keskushyökkääjänä että oikeassa laidassa.

 

[Lisää aiheesta: Minnesota Wild taistelee loukkaantumisia vastaan]

 

Wild varasi kookkaan (197 cm ja 103 kg) laitahyökkääjä Jordan Greenwayn vuoden 2015 NHL Draftin toisella kierroksella 50. varausvuorolla. Viime kaudella kuusi NHL-ottelua pelannut Greenway saanee Boudreaulta paljon vastuuta, mikäli syksyn harjoitusleiri sujuu suunnitelmien mukaan. Greenway pelasi viime kaudella Bostonin yliopistojoukkueessa 36 ottelua, joissa tehopisteitä kertyi piste per peli -tahtia.

- Jordan kulkee erittäin lupaavaa polkua kohti NHL:ää ja kehittyy koko ajan huimaa vauhtia. Odotamme häneltä vahvoja näyttöjä syksyllä, Wildin seurajohtoon kuuluva Brent Flahr kertoi.

Joukkueen vahvuudet
Wild erittäin liikkuva joukkue, joka pystyy hyvään vireeseen päästessään pelaamaan pitkiä jaksoja ilman tappioita. Joukkueessa riittää Zuckerin, Charlie Coylen sekä Nino Niederreiterin tasoisia polkukoneita, joiden luisteluvauhti on parhaimmillaan huimaa katsottavaa.

Video: MIN@VGK: Coyle iskee paluukiekon Fleuryn taakse

Kotiotteluissaan Minnesota oli jälleen viime kaudella erittäin vahva. Wild hävisi kaikista NHL-joukkueista vähiten kotonaan (kuusi kertaa). Boudreaun suojatit määräsivät usein pelin tahdin, ja vastustajalla oli hyvin suuria vaikeuksia saada omaa pelaamistaan käyntiin Wildin vyöryttäessä hyökkäyksiään.

Puolustus on Suterin johdolla myös hyvin kiekollinen. Seura kiinnitti vastikään pitkällä jatkosopimuksella Matt Dumban, joka iski päättyneellä kaudella peräti 14 osumaa ja ja 50 tehopistettä. Pienikokoinen mutta taitava Jared Spurgeon tuo kiekollisella osaamisellaan vaarallisuutta Wildin pelaamiseen.

- Playoffit jäivät minulta viime kaudella kokematta. Joukkueemme on hyvä ja laadukas. Uskon, että pystymme nostamaan tasoamme tulevalla kaudella, Suter kommentoi.

Eniten kehitettävää
Runkosarjajoukkueen leima on välillä raskas kantaa, varsinkin kun marginaalit ovat ratkaisevilla hetkillä pienet. Vaikka Wild on laadukas joukkue, jossa riittää nyky-NHL:ään sopivia pelaajia, on henkinen kantti usein panosten noustessa murtunut. Hyvänä esimerkkinä toimii samassa divisioonassa pelaava Chicago Blackhawks, joka on ollut playoffeissa Wildille toistaiseksi ylitsepääsemätön este.

Kotonaan hurmannut Wild oli vastaavasti vierasotteluissa aivan kuin eri joukkue. Boudreaun ryhmä pelasi arkaillen ja virheitä peläten, minkä vastustajat haistoivat.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos..
Wild on paperilla erittäin vahva, jossa roolitukset toimivat. Lisäksi Boudreau on valmentajana sellainen, jolta joukkueen luotsaaminen playoffeihin onnistuu. Johtajuudesta ei myöskään tarvitse olla huolissaan, sillä Koivu pitää huolen siitä, että työnteon moraali säilyy läpi pitkän runkosarjan.

Wild on luisteluvoimaisuutensa ansiosta vahvoilla, mutta avainpelaajilta vaaditaan silti vahvoja otteita. Esimerkiksi Zach Parisen kohdalla seura toivoo, että yhdysvaltalaishyökkääjä pystyisi vihdoin pelaamaan ehjän kauden ilman loukkaantumisia.

Maalivahti Dubnyk on myös paljon vartijana. Hurjia ottelumääriä kauden aikana urakoivaa Dubnykia tarvitaan eritoten playoffeissa, joten ylipeluutukseen Boudreaulla ja kumppaneilla ei ole varaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.