Skip to main content

Wild otti playoffpaikan loppukirin ansiosta

Teksti Michael LoRe / NHL.com

Minnesota Wild oli hävinnyt kahdeksan ottelua peräkkäin, kolmetoista viimeisistä neljästätoista kun Boston Bruinsilta tuli vielä nokkaan 4-2 helmikuun 13. pelatussa ottelussa.

Mike Yeo sai potkut vielä samana päivänä Boston-pelin jälkeen. Hänen tilalleen tuotiin John Torchetti, joka oli valmentamassa Wildin AHL-farmijoukkuetta Iowassa.

Torchettin ottaessa valmennusvastuun Minnesota oli voittanut 23 pelaamistaan 55 ottelusta (23-22-10), ja se oli keskisen divisioonan kuudentena. Sen jälkeen 15 voittoa 26 ottelusta (15-10-1).

Wild on hävinnyt viimeiset neljä otteluaan peräkkäin jäätyään nollille maalein 3-0 San Jose Sharksin hyväksi päättyneessä ottelussa tiistaina. Mutta Minnesota pääsi Stanley Cupin pudotuspeleihin silti vielä samana iltana Colorado Avalanchen hävittyä Nashville Predatorsille maalein 4-3.

Tässä viisi syytä miksi Wild varmisti pudotuspelipaikkansa:

1. Hyökkäyspeli saatiin vauhtiin

Torchettin tulo antoi kipinän Minnesotan hyökkäykselle. Yeon valmennuksessa Wild teki keskimäärin 2.46 maalia 54 ottelussa. Torchettin valmentamissa 26 ottelussa Minnesota on tehnyt keskimäärin 2.96 maalia per ottelu.

Yksitoista pelaajaa on tehnyt kymmenen maalia tai enemmän tällä kaudella. Zach Parise on tehnyt 25 maalia 70 ottelussa, joista kuusi viimeisissä seitsemässä. Parise on joukkueen paras maalintekijä, Charlie Coyle on toisena 21 maalilla.

Kapteeni Mikko Koivu on Wildin paras pistemies 56 pisteellä. Puolustaja Ryan Suter (51 pistettä) sekä hyökkääjät Mikael Granlund (44), Nino Niederreiter (43), Thomas Vanek (41), Jason Pominville (36) ja Erik Haula (34) ovat myös tuoneet kortensa kekoon hyökkäyspelin lähdettyä vauhtiin Torchettin valmennuksessa.

Niederreiter on tehnyt 11 maalia ja kahdeksan syöttöä 26 ottelussa Torchettin alaisuudessa. Haulalla oli 14 pistettä 49 ottelussa ennen valmentajan vaihdosta. Laskettaessa pisteitä Torchettin tultua puikkoihin Haula on Parisen kanssa jaetulla ykkössijalla joukkueessa 21 pisteellä (9 maalia, 12 syöttöpistettä).

"Haulan pelistä on nautittava, koska on hauskaa katsella hänen pelaamistaan," sanoi Torchetti Star Tribunelle maaliskuun 21. "Hän pelaa kovaa kiekosta. Sitä on hauska katsoa. Nino pelaa hyvin laidoissa, ja hän on erittäin hyvä ylivoimalla. Moni muu voi oppia katsomalla näitten kahden pelaamista."

2. Coylen paras kausi

Tälle kaudelle tultaessa Wildin valmennusjohto varmaankin odotti Charlie Coylelta sellaista noin kymmenen maalin kautta. Hän teki kahdeksan maalia tulokaskaudellaan 2012-13, 12 seuraavalla kaudella ja 11 kaudella 2014-15.

Ei hassummin, mutta hän halusi enemmän.

"Mielestäni pystyn parempaankin," sanoi Coyle aikaisemmista maalimääristään. "Olen harjoitellut sitä varten. Olen halunnut auttaa joukkuettamme enemmän."

24v-vuotias Coyle on tehnyt mitä sanoi. Hän on jo tehnyt omat kausiennätyksensä maaleissa (21) ja pisteissä (42). Hän tarvitsee enää kolme syöttöpistettä rikkoakseen kaudella 2014-15 tekemänsä syöttöennätyksen 24.

3. Dubnyk palasi viime kauden kuntoon

Devan Dubnyk oli yksi vuoden 2015 Vezina-finalisteista. Minnesota hankki hänet 14. tammikuuta, 2015 Arizona Coyotesista. Sen jälkeisissä 39 ottelussa Wildin paidassa Dubnyk voitti 27 (27-9-2), päästi keskimäärin 1.78 maalia per ottelu, torjuntaprosentin ollessa 93.6%.

Wild palkitsi Dubnykin kesäkuun lopussa kuuden vuoden sopimuksella, jonka arvoksi raportoitiin 26 miljoonaa dollaria. Mutta moni epäili pystyykö hän pelaamaan samalla huipputasolla jolla hän pelasi viimeiset kolme kuukautta kauden 2014-15 lopussa.

Dubnyk otti voiton kauden kolmesta ensimmäisestä ottelusta. Sen jälkeen hän kärsi epätasaisuudesta. Näytti kuin hän ei pystyisi voittamaan millään. Hän torjui 34 kiekkoa ja voitti tammikuun 9. Dallasissa pelatussa ottelussa, mutta hävisi yhdeksän aloitustaan sen jälkeen. Sitten hän sai vihdoinkin merkinnän voittosarakkeeseen Vancouverissa 15. helmikuuta.

Kaikki neljä viimeistä tappio-ottelua aloittanut Dubnyk on viimeisissä 23 ottelussaan voittanut 14 (14-7-1), päästänyt keskimäärin 2.27 maalia per ottelu, torjuntaprosentin ollessa 91.9%.

"Minä haluan vain pelata hyvin," sanoi Dubnyk Pioneer Pressille maaliskuun 19. "Et voi haluta 50 torjuntaa kun menet pelaamaan. Jos laukauksia tulee vain kymmenen, et voi tehdä enempää. Joten minun hommani ja minun fokukseni on se, että annan joukkuekavereille hyvän tunteen ja mahdollisuuden voittaa jokaisen pelin."

"Et voi lähteä voittamaan jokaista ottelua. On tehtävä vaikeimmat torjunnat ja antaa joukkueelle itseluottamusta ja mahdollisuus voittaa peli. Lähdetään siitä ja sitten katsotaan mitä tapahtuu."

4. Wild kiri taas loppusuoralla

Wild sai pelinsä vauhtiin kauden toisella puoliskolla jo kolmannen kerran peräkkäin jatkaen samaa vauhtia pitäen pudotuspelipaikan varmistumiseen saakka.

Minnesota oli läntisen konferenssin 12. sijalla 14. tammikuuta 2015, hävittyään Pittsburgh Penguinsille rumin luvuin 7-2 päivää aikaisemmin. Sitten Wild päätti kauden 2014-15 voittamalla 26 viimeisistä 36 ottelusta (26-8-2, ottaen läntisen konferenssin ensimmäisen villi kortti-paikan pudotuspeleihin.

Tätä edelliseillä kaudella Minnesota kompuroi uuteen vuoteen 2014 kuuden ottelun tappioputkessa, voitettuaan 20 pelaamistaan 42 ottelusta (20-17-5). Wild pelasi kauden 2013-14 toisen puoliskon paremmin (23-10-7) ja otti pudotuspelipaikan.

Ja tällä kaudella he ovat tehneet sen taas.

Jos lasketaan helmikuun 15. lähtien, Wildin 15 voittoa Torchettin alaisuudessa on jaetulla viidennellä sijalla koko NHL:ssä. Edellä ovat vain Pittsburgh Penguins (19), Anaheim Ducks (17), St. Louis Blues (16) ja San Jose Sharks (16). Wildin tekemät 77 maalia samalla aikajaksolla on kolmanneksi eniten NHL:ssä.

"Meidän asenteemme on se, että jätämme jo tapahtuneet taakse ja katsomme vain eteenpäin," sanoi Parise Wildin sivustolla 28. maaliskuuta. "Olemme juuri nyt oikeassa suunnassa hyvään aikaan vuodesta."

5. Supermies Suter

Tämä kausi on ollut huippukausi Ryan Ruterille.

Wildin ykköspuolustaja on tehnyt omat kausiennätyksensä syötöissä (43) ja pisteissä (51). Hänen kahdeksan maaliaan on sama kuin hänen aikaisempi kausiennätyksensä kaudelta 2006-07 jolloin hän pelasi Nashville Predatorsissa. Hän on joukkueen kolmanneksi paras pistemies ja hän on jo rikkonut seuraennätyksen puolustajan yhden kauden syöttöpisteissä.

31-vuotias Suter on koko NHL:n kakkosena peliajassa per ottelu (28:40). Edellä on Ottawa Senatorsin puolustaja Erik Karlsson (29:03).

"Tiedän pelaavani hyvää kautta," sanoi Suter KSTP TV:lle 15. maaliskuuta. "Mutta jos me emme voita, sillä ei ole kovin paljoa merkitystä. Vain voittaminen merkitsee jotain."

Katso lisää