Skip to main content

Veteraanipelaajat Minnesotan ohjaimissa

Eric Staalin teho hyökkäyspäässä ja Ryan Suterin minuutit huomioitavia asioita Minnesotassa

Teksti Jessi Pierce / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan Minnesota Wildin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee.

Toimiiko Bruce Boudreaun systeemi Minnesotassa?
 
Wild on perinteisesti pelannut puolustukseen perustuvaa pelityyliä. Viime kaudella joukkue teki NHL:ssä 18:neksi eniten maaleja (213), mutta olivat yhdeksäntenä päästetyissä maaleissa, päästettyään keskimäärin 2.5 osumaa ottelua kohti. Boudreaun valmennuksessa Anaheim Ducks teki 17:neksi eniten maaleja ja päästi maaleja viime kaudella enemmän kuin mikään muu joukkue, eli ero on selkeä sen suhteen, kumpi joukkue piti enemmän kiekkoa hallussaan. Vuosien ajan Wildin fanit ovat elämöineet vaatien hyökkäävämpää pelityyliä. Mikäli historia on opettanut meille jotakin, Boudreau on juuri oikea mies toteuttamaan Minnesotan fanien toiveen. Pelaajat ovat ottaneet hänen systeeminsä omakseen, ja pukukopissa on melkoista pöhinää, kun pelaajat ovat saaneet tilaisuuden pelata nopeampaa peliä, jossa maalipaikkoja syntyy kuin itsestään.
 
Onko Eric Staal puuttuva pala?


 
Harjoitusleirin ensimmäisenä päivänä Boudreau sanoi, että hän kyllä tietää, mihin Staal pystyy. Valmentaja tietää mitä Staalilta voi odottaa, ja hän haastaa Staalin pelaamaan kykyjensä äärirajoilla tällä kaudella. Zach Parisen kommentit olivat samanlaisia. Valmentajan ja joukkuekavereiden luottamus puhuu sen puolesta, että Staal voi olla toistaiseksi puuttunut pala, joka tekee hyvästä joukkueesta erinomaisen. Staal on 31-vuotias, mutta hänellä on vielä paljon annettavaa. Viime kaudella hän merkkautti uransa matalimmat pisteet (39), mutta se vain motivoi häntä pelaamaan paremmin tällä kaudella.
 
Ketkä nuorista pelaajista ovat ratkaisijoita?
 
Wild varasi oikean laidan Alex Tuchin vuonna 2014 (18. pelaaja), ja hän teki nopeasti suuren vaikutuksen valmentajiin sekä joukkuekavereihinsa harjoitusleirillä. Hänen kokonsa (190 cm, 101 kg) sekä nopeutensa tekevät hänestä vaarallisen pelaajan, ja Wildin harjoitusotteluissa on selvästi käynyt ilmi, että hän liikuttaa kiekkoa todella hyvin. Hän on koonnut Boston Collegessa kahdessa vuodessa 62 pistettä (32+30) ja auttoi joukkueensa Eaglesin yliopistojoukkueiden mestaruusturnauksen välieriin tänä vuonna. Hän solmi huhtikuussa kolmen vuoden tulokassopimuksen ja on vahvasti taistelemassa paikasta joukkueen kokoonpanossa kauden avausottelussa. Hän todennäköisesti kuuluu Wildin kokoonpanoon koko kauden ajan.
 
Sentteri Joel Eriksson Ek saattaa myös nousta ylös Wildin kokoonpanoon tällä kaudella, sillä hänen nopeutensa sopii täydellisesti Boudreaun nopeatempoiseen pelityyliin. Kannattaa pitää silmällä myös hyökkääjiä Sam Anasta, Zac Dalpea ja Kurtis Gabrielia sekä puolustaja Mike Reillya.
 
Auttavatko pienemmät minuutit Ryan Suteria?
 
Suter liittyi Wildin kokoonpanoon vuonna 2012, ja siitä lähtien hänet on nähty jäällä usein; neljän viime kauden aikana hän on pelannut keskimäärin 28.44 minuuttia. Boudreaun mielestä on aika hieman keventää Suterin taakkaa. Matt Dumba pelasi viime kaudella keskimäärin 16.50 minuuttia, Reilly 12.05. Isot minuutit eivät suinkaan rasittaneet Suteria, päinvastoin, hän tuntui pelaavan sitä paremmin mitä enemmän hän sai vaihtoja. Mutta Suterin pienemmät minuutit antavat hänelle tilaisuuden levätä sekä kenties vielä parantavat hänen peliään sekä tarjoavat Dumballe ja Reillylle tilaisuuden näyttää omaa osaamistaan.
 
Jaksaako Devan Dubnyk edelleen kantaa suurimman taakan maalilla?


 
Dubnykin ansiosta Minnesotan moottori pysyi käynnissä viime kaudella, vaikka välillä olikin vähän yskintää. Wild luotti Dubnykiin, joka pelasi enemmän kuin kertaakaan urallaan, 67 ottelua, ja enemmän kuin kukaan muu NHL-vahti.
 
Dubnyk torjui 32 voittoa (32-26-6), päästettyjen maalien keskiarvo oli 2.33 ja torjuntaprosentti 91,8. Hän oli vuosi sitten ehdolla liigan parhaan maalivahdin Vezina Trophyn saajaksi, ja Dubnyk uskoo, että kovan kesäharjoittelun ansiosta hän on siinä kunnossa, että ehdokkuus voi tulla taas tällä kaudella. Dubnyk pelaa taas valtaosan Wildin peleistä, ja Darcy Kuemper vain auttaa tarvittaessa. Kuemperin (viime kaudella 6-7-5) päästettyjen maalien keskiarvo oli 2.43 ja torjuntaprosentti 91,5. Wild solmi heinäkuun alussa yhden vuoden mittaisen kahden suunnan sopimuksen Alex Stalockin kanssa, joka on pelannut viimeisten viiden kauden aikana San Jose Sharksissa. Hänen tilastonsa ovat 24-19-7, päästettyjen maalien keskiarvo 2.37 ja torjuntaprosentti 91,1.

Katso lisää