Skip to main content

Weekesin viikko: Crosby, Tyynenmeren tilanne

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL-analyytikko Kevin Weekes bloggaa läpi kauden hänen huomionsa herättäneistä pelaajista, joukkueista, tilanteista ja trendeistä.


Sidney Crosby

Crosby on jälleen vanha kunnon Crosby. Pittsburgh Penguinsin pitää itse kiekkoa hallussaan. Hän tekee laukauksia, luistelee keskeltä, luistelee kohti maalia. Paluu samaan ketjuun Chris Kunitzin kanssa on auttanut Crosbya, koska hänen terveytensä on tarpeeksi hyvä ja hän pelaa tarpeeksi kovalla temmolla. On olemassa syyt siihen, miksi Kunitz on pelannut juuri Crosbyn kanssa jo vuosien ajan.

Crosbyn seitsemän pelin mittainen maaliputki ja 11 ottelua kestänyt pisteputki päättyivät kumpikin keskiviikkona Pensin hävitessä New York Rangersille maalein 3-0. Mutta Crosbyllä on silti kooossa 18 maalia ja 16 syöttöpistettä viimeisistä 22 ottelustaan.

Penguinsin puolustajat ovat osallistuneet enemmän hyökkäyspeliin eli tehneet juuri sen minkä GM Jim Rutherfordin mukaan joukkueen pelissä haluttiin muuttaa kun valmentajaa vaihdettiin joulukuun puolivälissä. Katsokaa minkälaista tempoa Kris Letang on pitänyt päällä palattuaan loukkaantumisensa jälkeen; hän on pelannut mielettömän hyvin (kahdeksan maalia ja 24 pistettä 16 ottelussa). Olli Määttä on pysynyt terveenä ja pelaa hyvin, ja Trevor Daley on löytänyt paikkansa joukkueessa hyvin sen jälkeen kun hänet hankittiin Chicago Blackhawksista. Kuka tahansa näistä kolmesta kaverista pystyy nousemaan ylös hyökkäyksiin koska tahansa; mikä taatusti auttaa paitsi Crosbya, mutta mikä vielä tärkeämpää, koko Penguinsin joukkuetta. i

Crosby on ollut hämmästyttävässä vireessä. Kolleegani Mike Rupp sanoi aikaisemmin kaudella NHL-kanavan lähetyksessä Crosbyn pelin takellellessa pahasti, että Sid palaa vielä entiselleen. Rupp oli oikeassa.

20-maalin miehet

Neljä pelaajaa teki kauden 20. maalinsa torstaina. John Tavares (New York Islanders), Wayne Simmonds (Philadelphia Flyers), Brandon Saad (Columbus Blue Jackets) ja Patrice Bergeron (Boston Bruins).

Jokainen heistä saavutti virstanpylväänsä hyvin eri tavoin. Tavares on taas saanut pelinsä kuntoon vasun alun jälkeen (neljä maalia viimeisissä kuudessa ottelussa). Simmonds on Anaheim Ducksin Corey Perryn jälkeen NHL:n paras maalintekijä maalin edessä. Simmonds voi rikkoa 30 maalin rajan tällä kaudella, hän on nyt tehnyt kahdeksan maalia yhtä monessa viime ottelussa. Saad nousi All Star-tasolle viime kaudella, mutta tämä vuosi on ollut hänelle katkeransuloinen, hänen jätettyään Stanley Cup-mestarijoukkue ja liityttyään hätää kärsivään Blue Jacketsiin. Mutta hän ansaitsi sopimuksensa ja on pelannut hyvin. Bergeron on yhtä luotettava kuin aina. Katsokaa miten hän teki 20. maalinsa torstaina; hän pelasi loistavasti puolustusalueella ennen maalintekoa.

Pienenä sivuhuomatuksena Bergeroniin liittyen: hänen joukkuetoverinsa Brad Marchand on pelannut todella hyvin. Jos unohdetaan tiistain 9-2 tappiopeli, jossa kukaan, mukaanlukien jopa TD Gardenin urkuri, ei päässyt pelin juonesta kiinni - jos katsot miten hyvin Marchan on pelannut; hän on tehnyt maalin viidessä pelissä peräkkäin ja kymmenen viimeisissä 11 pelissä.

Rangersin J.T. Millerin ja Derick Bassardin viimeaikainen huippuvire on ollut samanlainen. Milleristä on tullut se pelaaja, jota Rangers hänestä odotti perustuen hänen omaamaansa yhdistelmään nopeutta ja taitoa. Hän on tehnyt yhdeksän maalia 11 ottelussa, mutta se mistä todella pidän on hänen lisääntynyt intensiivisyytensä. Sen voi nähdä hänestä joittenkin hänen maaliensa jälkeen. Et voi aina tuntea oloasi parhammaksi mahdolliseksi etkä aina pysty saamaan itsestäsi kaikkea sataa prosenttia irti, mutta on hämmästyttävää mitä voidaan saada aikaan kun intensiivisyys yhdistyy taidon ja lahjakkuuden kanssa. Brassard on kasvanut ykkössentterin rooliin, hän on kehittynyt tasaisesti muutaman viime kauden aikana. Hän johtaa Rangersia maaleissa (18) ja pisteissä (40) vietyään pelinsä uudelle tasolle.

Tyynenmeren divisioona

Huomio kaikki länsirannikon asukkaat, kannattaa pitää silmällä alati muuttuvaa tilannetta Tyynenmeren divisioonassa. San Jose Sharks pelasi Chicagossa tiistaina ja jätti Blackhawksin nollille 2-0, mikä on erittäin hyvä merkki. Se kuvastaa myös sitä, miten hyvä joukkue Sharks on ollut vieraissa (18-8-2). San Jose palasi juuri neljän ottelun vieraskiertueelta ja lähtee ensi viikolla uudelle viiden ottelun mittaiselle pelimatkalle.

Los Angeles Kings on keskellä kovaa seitsemän ottelun vieraskiertuetta. Se on pelannut niistä jo kaksi. Kings on Tyynenmeren divisioonan johdossa, mutta Anaheim Ducks pelaa taas paremmin (Ducksin tilasto sen omalla seitsemän pelin kiertueella toistaiseksi: 1-1-1) ja Vancouver Canucks ja Arizona Coyotes ovat vielä kuvassa mukana. Erittäin jännittävä taistelu paikoista Stanley Cupin playoffeissa odotettavissa runkosarjan kahden viimeisen kuukauden aikana.

Hartley hoiti tilanteen oikein Calgaryssä

Bob Hartley toimi erittäin hienosti Calgaryssä Sean Monahanin, Johnny Gaudreaun ja Lance Bouman tapauksessa. Kolmikko saapui maanantain harjoituksiin myöhässä ja joutui seuraamaan tiistain Toronto Maple Leafs-ottelun katsomon puolelta. Jokainen meistä tekee virheitä; moni NHL-pelaaja on tehnyt virheitä vuosien varrella. Mielestäni se, että Hartley piti huolen asiasta laittamalla pelaajat vilttiin yhden pelin ajaksi siirtäen siten koko jupakan pois päiväjärjestyksestä kertoo paljon hänestä valmentajana.

Jotkut valmentajat eivät olisi osanneet hoitaa asia yhtä hyvin, varjellen pelaajia samalla tavalla, mutta pitäen heidät samalla vastuussa tekemisistään. Hartley ja hänen valmennusryhmänsä olisivat voineet sanoa vaikka mitä näistä nuorista pelaajistaan medialle, mutta he eivät sanoneet mitään. Tuossa tilanteessa pelaaja tietää organisaation seisovan hänen takanaan ja tukevan häntä. Niin ei aina ole asian laita kaikkialla. Tapa, jolla Flamesin valmentaja asian hoiti saa varmaankin Gaudreaun, Monahanin ja Bouman tuntemaan olonsa hyväksi. Kaksi ensinmainittua ovat tärkeitä nuoria tukipylväitä Flamesin organisaatiolle. He tietävät tehneensä virheen. He ovat vastuussa teoistaan.

Tapaus oli jollain tavalla samanlainen kuin Washingtonissa valmentaja Barry Trotzin hoitaessa Alex Ovechkinin kanssa syntyneen tilanteen oikealla tavalla lokakuussa. Ovechkin tuli harjoituksiin myöhässä ja Trotz laittoi hänet vilttiin vain illan pelin ajaksi. Trotz säilytti uskottavuutensa pukukopissa ja virheen tehneen pelaajansa kunnioituksen samanaikaisesti.

Katso lisää