Skip to main content

Weekes purkaa NHL:n kuumia puheenaiheita

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL analyytikko Kevin Weekes bloggaa läpi kauden hänen huomionsa herättäneistä pelaajista, joukkueista, tilanteista ja trendeistä.


Ankat jyrkässä nousulennossa

Keskustelin Anaheim Ducksin valmentaja Bruce Boudreaun kanssa tällä viikolla. Hän sanoi, että avainasemassa hänen joukkueensa tekemässä täyskäännöksessä kohti taas voittoja olevan sitoutumisen puolustuspeliin. Tämä pitää paikkansa, koska Anaheimilla oli NHL:n paras alivoimapeli kauden alussa. Olen sanonut tämän aikaisemmin ja sanon vielä uudelleen: Anaheim Ducksilla on NHL:n paras kaksikko nuoria maalivahteja. John Gibson ja Frederik Andersen ovat kumpikin maalivahteja, joista voi tulla menestyvän joukkueen tärkein kulmakivi.

Ducks tekee taas maaleja: se on tehnyt 46 maalia viimeisissä 11 ottelussa oltuaan NHL:n vähiten maaleja tekevä joukkue ison osan alkukaudesta. which is accurate because they had the best penalty- killing in the League early on. I've said this earlier and I'll say it again: They have the best

Corey Perry ei dominoinut aikaisemmin kaudella, eikä Ryan Getzlaf ollut vielä oma itsensä umpilisäkkeen poistoleikkauksen jälkeen. Nyt kumpikin pelaa paremmin. Ducks on saanut myös hyökkäystehoja alempien ketjujen hyökkääjiltä (kuten Ricard Rakellilta) ja tehoja puolustajilta (kuten Cam Fowlerilta, Sami Vataselta ja Hampus Lindholmilta).

Kalifornian osavaltion jääkiekko elää ja voi hyvin juuri nyt. Ducks on kaksi pistettä Los Angeles Kingsin ja Tyynenmeren divisioonan ykköspaikan takana ja San Jose Sharks on vain yhden pisteen päässä Ducksista.

Calgary Flames

Flamesin kausi on ollut aika kova, joukkue on kärsinyt tärkeitten pelaajien loukkaantumisista eikä se ole pelannut tasaisesti. Calgary voitti 11 kotipeliä peräkkäin aikaisemmin kaudella, mutta joukkue ei sen jälkeen ole ollut entisellään. Dennis Widemanin tapaus linjamies Don Hendersoniin liittyen oli turhauttava. Sellainen ei kuulu jääkiekkoon. Se oli paha virhe eikä se tullut hyvään aikaan; vaikka ei tuollainen koskaan voi tulla hyvään aikaan. Mutta ilman Widemania pelaaminen 20 ottelun ajan haittaa Flamesia.

Pystyykö Flames pitämään puolustaja Kris Russellin, NHL-ykkösen blokatuissa laukauksissa viime kaudella, vai kaupataanko hänet siirtotakarajalla muualle? Hankkiiko Flames uuden maalivahdin korvaamaan loukkaantuneen Karri Rämön, jonka kausi on paketissa? Ehkä Calgary yrittää hankkia Andersenin pelaajakaupassa (vaikka hän pelaakin saman divisioonan joukkueessa), tai Carolina Hurricanesin Cam Wardin (kotoisin Albertasta), saadakseen mahdolllisuudn päästä Stanley Cupin pudotuspeleihin. Loppukaudesta tulee mielenkiintoinen Calgaryssä, koska joukkueen maalivahtipeli ei ole ollut niin korkeatasoista kuin sen pitäisi olla.

Chicago Blackhawks

Mitä enemmän vietät aikaa tämän ryhmän kanssa, sitä enemmän huomaat asioita, jotka tekevät heistä erityisen. Hawks otti hienon voiton New York Rangersista keskiviikkona, nousten tappioasemasta voittoon kolmannessa erässä. Torstaina joukkue nautti vierailusta Valkoiseen taloon Yhdysvaltojen presidentin kutsusta juhlimaan 2015 Stanley Cup-mestaruutta. Blakhawksilla on ainutlaatuinen ryhmä kasassa. Keskittymisen, ykstityiskohtien huomioonottamisen ja ammattimaisuuden taso on korkealuokkaisempaa kuin missään muualla.

Hawks voitti Toronto Maple Leafsin pari ottelua sitten maalein 7-2, saaden hyökkäystehoja eri pelaajilta ja blokaten silti samalla 21 laukausta. Chicago Blackhawks on NHL:n paras joukkue tällä hetkellä. En yllättyisi jos Hawks lisää yhden palan palapeliinsä, ehkä Andrew Laddin Winnipegistä. Ladd on pelannut Blackhawksissa aikaisemin ja voittanut Stanley Cupin Chicagossa vuonna 2010. Andre Laddistä tulee rajoittamaton vapaa agentti tänä kesänä. Hän pystyy pelaamaan kaikissa tilanteissa ja voisi auttaa entistä joukkuettaan, kuten Antoine Vermette teki viime kaudella.

Dallas Stars

Stars on ottanut voittoja joistakin todella hyvistä joukkueista; se otti peräkkäiset voitot Blackhawksista ja Washington Capitalsista neljän ottelun voittoputken keskellä. Starsin oltua johtoasemissa kahden erän jälkeen, se on pystynyt pitämään kiinni johdostaan loppuun saakka. Maalinteko ei ole ollut ongelma, eikä ylivoima: ongelmana ovat olleet alivoima ja puolustuksen syvyyden puute.

Dallas Stars etsii puolustajaa, joka voi auttaa vieläkin paljon apua tarvitsevaa alivoimapeliä. Voisiko Kris Russellin tapainen kaveri sopia joukkueeseen? Odottaisin heidän hankkivan jonkun siirtotakarajalla.

Tottakai Starsin johtajat hyökkäyspäässä ovat Jamie Benn ja Tyler Seguin ja puolustaja John Klingberg on tehnyt läpimurron hyökkäyspelissä tällä kaudella. Mutta Dallas on saanut vahvan panoksen myös maalivahdeiltaan Antti Niemeltä ja Kari Lehtoselta, joitten ei tarvitse pelata parasta peliään joka ilta, jotta Stars pystyy voittamaan joukkueen hyökkäystaidon ansiosta.

KUNNIAMAININNAT:

Montreal Canadiensin pukuhuoneessa vallitsee turhautuneisuuden mieliala. Kaikki pelaajat ovat turhautuneita. Odotukset ovat Montrealissa erittäin korkealla enkä usko maalivahti Carey Pricen palaavan loukkaantumisensa jälkeen kaukaloon enää tällä kaudella. Jos Price ei tule takaisin, todennäköisyys ottaa playoffpaikka ei ole kovin suuri. Kukaan ei pystynyt ennustamaan tällaista romahdusta ottaen huomion tavan, jolla joukkue kauden aloitti.

Edmonton Oilersin keskushyökkääjä Connor McDavid (toisena pisteissä per ottelu Chicagon Patrick Kanen takana) on jatkanut siihen mihin hän jäi palattuaan takaisin loukkaantumisen jälkeen. Hän ja Jordan Eberle ovat pelanneet todella hyvin yhteen.

Boston Bruinsin Brad Marchand on pelannut kuin riivattuna. Hänen seitsemän ottelun maaliputkensa päättyi tiistaina. En usko NHL:ssä olevan montaa pelaajaa, jotka pystyvät tekemään mitä Marchand tekee tai vaikuttamaan peliin samalla tavalla. On yksi asia pelata ärsyttäjän roolissa; on täysin toinen pakottaa muut joukkueet kärsimään maalitilastossa.

Katso lisää