Skip to main content

Weekes perkaa Ladd-kaupan, kuumat joukkueet

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL-analyytikko Kevin Weekes bloggaa läpi kauden hänen huomionsa herättäneistä pelaajista, joukkueista, tilanteista ja trendeistä.

Andrew Ladd

Viime viikolla puhuin tällä palstalla Chicago Blackhawksin GM Stan Bowmanista, joka oli kiinnostunut hankkimaan Andrew Laddin Winnipeg Jetsistä. Ladd pelaa sopimuksensa viimeistä kautta, hänestä voi tulla rajoittamaton vapaa agentti heinäkuun ensimmäisenä.

Torstaina Bowman toteutti haluamansa hankkimalla Laddin osana pelaajakauppaa, jossa Jets sai 21-vuotiaan hyökääjä Marko Danon. Ladd voitti Stanley Cupin Chicago Blackhawksissa vuonna 2010 ja jo sitä ennen Carolina Hurricanesin paidassa vuonna 2006. Hän on jo valmiiksi hyvin kunnioitettu pelaaja Hawksin pukuhuoneessa. Hän tuntee joukkueen pelitavan ja hän ymmärtää mitä tarkoittaa olla Blackhawksin organisaation jäsen. Ja mikä tärkeintä, hän on nyt parempi pelaaja kuin edellisellä kerrallaan Hawksissa. Hän on kypsynyt paremmaksi varsinkin hyökkäyspäässä. Ladd on ollut Jetsin paras maalintekijä seuran muutettua Winnipegiin Atlantasta.

Kapteenin C:tä Winnipeg Jetsissä kantanut Ladd tulee aina pelaamaan ja auttaa joukkuetta joka ilta monin tavoin, joita ei välttämättä pääse lukemaan otteluopöytäkirjasta. Hänen työetiikastaan ei koskaan tarvitse huolehtia. Tämä oli erinomainen pelaajahankinta Bowmanilta. Hän ei jäänyt odottelemaan nähdäkseen miten korkealle hinnat nousevat. Sen sijaan hän toimi ajoissa, käytti luovuuttaan ja hankki tarvitsemansa pelaajan.

Pystyäkseen toteuttamaan tämän pelaajakaupan on osattava käsitellä oikein organisaation pelaajista koostuvaa pääomaa. Blackhawksin pelaajakehitysmalli on erinomainen, paras koko NHL:ssä. Danon hankinta viime kesän Brandon Saad-kaupassa Columbus Blue Jacketsistä ja käyttäminen nyt kahden varausoikeuden kanssa Laddin hankintaan on hyvä näyte siitä mitä Hawksin mallin avulla pystytään tekemään.

Jets lisäsi pelaajia prospektivarantoonsa, osa heistä voi liittyä kokoonpanoon jo nyt ja osa lähitulevaisuudessa. Winnipegillä on jo Mike Comrien veli Eric, joka pelasi AHL:n All Star-pelissä tällä kaudella. Jetsillä on Connor Hellebuyck, joka pelasi todella hyvin suurimman osan ajasta päästessään aloittamaan pelejä NHL:ssä aikaisemmin kaudella. Seuran organisaatiossa pelaa myös Michael Hutchinson. Jetsin maalivahtiosasto on kolmen NHL-tason maalivahdin syvyinen. Winnipegillä on NHL-kokoonpanossa jo nuoria puolustajia kuten Jacob Trouba ja Tyler Myers. Dustin Byfuglien saatiin sitoutumaan uuteen sopimukseen ja hyökkäyksessä pelaa Nikolaj Ehlers, jossa on tähtipelaajan ainesta. Joukkueena Winnipeg Jets on kuitenkin ottanut ison askeleen taaksepäin viime kauteen verrattuna. Joukkueen sitoutuminen yksityiskohtiin ei ole ollut riittävää ja se on kärsinyt loukkaantumisista. Mutta seuralla on paljon lahjakkaita pelaajia sekä varausoikeuksia, joten ensi kaudesta voi tulla paljolti samanlainen kuin viime kausi oli Jetsille.

Anaheim Ducks

Ducks jatkaa nousuaan Tyynenmeren divisioonan sarjataulukossa.

Se on neljän pisteen päässä Los Angeles Kingsistä voitettuaan 13 peliä viimeisistä 15:sta. Mielestäni Ducks lähti oikeaan suuntaan heti kun kapteeni Ryan Getzlaf aloitti maalien teon ja pelinrakentamisen joukkueensa eteen.

Getzlaf on äärimmäisen tärkeä pelaaja joukkueelleen.

Pelaaja, jonka panos heijastuu koko joukkueeseen. Corey Perry aloitti maalien tekemisen, mutta Getzlaf on aloittanut pisteitten metsästämisen. Ryan Getzlaf näytti täysin eri mieheltä vielä kauden alussa.

Anaheim on nyt saanut hyökkäystehoja myös sivuosien esittäjiltä ja Ryan Kesler pelaa taas sillä korkealla tasolla, jolla hän pystyy parhaimmillaan pelaamaan. Juuri tämänlaisen pelin vuoksi Kesler tuotiin Ducksin pelaamaan kakkossentterin paikalla.

Hänen hankinnallaan haluttiin saada paineita pois Getzlafilta ja samalla tehdä Ducksista syvempi joukkue keskikentällä. Samalla tavalla kuin Jason Spezzan hankinnalla vahvistettiin Dallas Starsia.

Frederik Andersen jatkaa vakuuttavia esityksiään. Hän ei ole hävinnyt kertaakaan varsinaisella peliajalla sitten joulukuun 21:n ja hän on voittanut kymmenen viimeisistä 11 aloituksestaan.

John Gibsonin tilastot ovat myös erinomaiset, mutta hän on jäänyt viime aikoina Andersenin varjoon. Mielestäni Anaheimilla on NHL:n paras kahden nuoren maalivahdin tandem. Valmentaja Bruce Boudreau kertoi minulle Ducksin pelin kääntyneen oikeaan suuntaan paremman puolustuspelin ansiosta. Parantunut puolustuspeli johti myös hyökkäyspelin avautumiseen.

Carolina Hurricanes

Carolina on noussut hyvän pelinsä ansiosta taisteluun itäisen konferenssin villi kortti-paikoista Stanley Cupin playoffeihin.

`Canes kärsi katkeran 3-1 tappion Toronto Maple Leafsille torstaina, mutta ei ole silti menettänyt mahdollisuuksiaan. Jordan Staal on näyttänyt taas Jordan Staalilta. Moni Hurricanesin nuorista pelaajista on nostanut pelitasoaan muutaman asteen korkeammalle - pelaajat kuten Joakim Nordström, Elias Lindholm ja Victor Rask.

Justin Faulk on tietenkin pelaamassa erinomaista kautta. Eddie Läck on saanut enemmän peliaikaa maalilla näyttäen todella hyvältä.

Carolina on joukkue, jonka moni ei uskonut pääsevän näin pitkälle.

Hurricanes on todellakin edennyt nopeammin kuin joukkueen oma kehityskäyrä osoittaa tai mitä meidän odotuksemme joukkueelta olivat tässä vaiheessa, mikä on todella vaikuttavaa nähdä.

Moni NHL-manageri katseli Carolinaan päin ajatellen, että tuosta pesästä pääsee hankkimaan paljon pelaajia NHL:n siirtotakarajalla.

Toisin kävi. Tiedän, ettei Carolina Hurricanes ole ostaja, mutta joukkueen ollessa näinkin hyvin vielä mukana taistelussa playoffpaikoista, en pysty näkemään sitä myyjänäkään.

Boston Bruins

Boston ei ole jostain syystä pystynyt pelaamaan hyvin kotona eikä se yleisesti ottaen ole pelannut tasaisesti.

Maanantaina Columbus Blue Jacketsille kärsityn pahan 6-4 kotitappion jälkeen Bruins pelasi seuraavan pelinsä keskiviikkona dominoiden Pittsburgh Penguinsiä ja voittaen maalein 5-1.

Boston on voittanut ja hävinnyt pelejään vuorotellen viimeisten seitsemän ottelun ajan; Bruins on pelannut loistavasti vieraissa, mutta ei kovin hyvin kotona.

On mielenkiintoista seurata mitä tapahtuu kauden loppupuolella Bostonissa.

Tämän piti olla välivuosi Bruinsille; joukkueen pelityyliä muutettiin hieman, mutta Boston on silti täysillä mukana playofftaistelussa.

En uskonut, että Boston Bruins olisi näin hyvä.

Brad Marchandin ja Patrice Bergeronin loistava peli on sytyttänyt koko joukkueen, ja Tuukka Rask on palannut omalle tasolleen viime aikoina.

Katso lisää