Skip to main content

Weekes innoissaan NHL-kauden loppusuorasta

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL analyytikko Kevin Weekes bloggaa läpi kauden hänen huomionsa herättäneistä pelaajista, joukkueista, tilanteista ja trendeistä.


Connor McDavidin loistava paluu

Me kaikki näimme Connor McDavidin henkeäsalpaavan uskomattoman maalin, jonka hän teki paluuottelussaan tiistaina. Voisimme puhua siitä hyvän tovin. Pidin erityisesti siitä, miten McDavid pelasi ilman pienintäkään pelkoa maalia tehdessään, luistellen suoraan keskialueen läpi.

Tuollaista pelaamista ei välttämättä odottaisi joltain, joka on juuri toipunut solisluun murtumasta.

Jotain jota näemme yhä enemmän Edmonton Oilersin pelissä oli se, että McDavidin maali oli niin sanottu kolmen alueen maali.

Yleensä kun hyökkäystä luodaan omasta päästä käsin, on ensin oltava hyvissä puolustusasemissa, kuten asia oli tuossa maalitilanteessa.

McDavid on päässyt nopeasti mukavuusalueelleen ja teki kaksi pistettä seuraavassa ottelussa Ottawa Senatorsia vastaan torstaina tehtyään kolme paluuottelussaan Columbus Blue Jacketsiä vastaan tiistaina.

Hänellä on nyt viisi pistettä kahdessa ottelussa.

Älkää unohtako, että NHL:ssä pelasi viime kaudella kaveri (Patrick Kane), joka loukkaantui samalla tavalla kuin McDavid ja palasi kaukaloon kesken pudotuspelien auttaen lopulta joukkueensa voittamaan Stanley Cup-mestaruuden.

Odotettavissa loppusuoran alkaessa

Jokaisella NHL-joukkueella on noin 30 ottelua jäljellä.

Jotkut joukkueista, joitten ei odotettu olevan mukana taistelussa playoffpaikoista ovat vielä kuvassa mukana.

Tälläisia ovat esimerkiksi New Jersey Devils, Carolina Hurricanes ja Arizona Coyotes. Joukkueita, jotka ovat pelanneet todella hyvin ja ylittäneet niille asetetut ennakko-odotukset.

Ylisuorittajia, jotka ovat täysillä mukana kamppailussa playoffpaikoista.

Monet muista NHL-seuroista seuraavat näitä joukkueita pelaajakaupat mielessään.

Alunperin odotettiin, että tässä vaiheessa pelaajia saisi hankittua halvemmalla tai että useampia pelaajia olisi saatavilla. Niin moni joukkue on vielä täysillä mukana kilpailussa playoffpaikoista, että siirtotakarajalla ostajina toimivien NHL-managereitten suunnitelmiin on tullut mutkia.

Vain hyvin harva joukkue on playoffkilvan ulkopuolella juuri nyt. Siirtotakarajan tapahtumista tulee siksi erittäin mielenkiintoisia.

Jännitys kasvaa NHL:ssä.

Paljon kiehtovia sivujuonia

Katsokaa miten hienosti asiat ovat meneillään Floridassa niin Panthersilla kuin Tampa Bay Lightningillakin.

Miten tämä kaikki vielä päättyy Steven Stamkosin (sopimusneuvottelut) ja Jonathan Drouinin (seura asetti pelikieltoon) tapauksissa? Miten tämä tilanne ratkaistaan? Mutta joukkue pelaa silti hyvin. Stamkos on ollut Stamkos.

Nikita Kucherov ja Ben Bishop ovat olleet loistavia.

Panthersin Aleksander Barkovista on tulossa tähti ja Roberto Luongo pelaa juuri nyt paremmin kuin koskaan, vieläkin 36-vuotiaana.

Hän on henkisesti loistavassa vireessä. Ja Jaromir Jagr, tiedämme ettei hän koskaan tule vanhenemaan. Hän ei edes tiedä asiasta.

Luongosta puheenollen, miten hyvä hänen entinen joukkuekaverinsa Cory Schneider on ollutkaan? Kaverukset tapasivat Nashvillessä aamiaisen merkeissä vaihtaakseen kuulumiset. Schneider on pelaamassa loistavaa kautta. Hän ansaitsi kutsunsa tähdistöotteluun. Corey Schneider on onnistunut ottamaan ykkösmaalivahdin paikan ja korvaamaan Martin Brodeurin New Jersey Devilsissä, mitä ei ole helppoa tehdä.

Onko Anaheim Ducks vihdoinkin päässyt omilleen vai onko sillä vain vähän parempi vaihe meneillään juuri nyt? Ducks on lähtenyt playoffeihin läntisen konferenssin ykköspaikalta viimeiset kaksi kautta peräkkäin.

Vaikka joukkue on alisuorittanut tällä kaudella, sillä on meneillään parempi jakso.

John Gibson ja Frederik Andersen muodostavat parhaan nuoren maalivahtikaksikon koko NHL:ssä. Anaheim kukisti Los Angeles Kingsin torstaina ja on nyt viiden voiton putkessa ensimmäistä kertaa tällä kaudella.

Ja vielä lopuksi, pystyykö Braden Holtby rikkomaan Brodeurin yhden kauden voittoennätyksen (48)? Holtbyllä on koossa 31 voittoa ja Capitalsilla 33 peliä jäljellä.

Katso lisää