Skip to main content

Weber johdatti Nashvillen tärkeään voittoon

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com

NASHVILLE - Bridgestone Arenan katto oli lujilla, kun 17 163 fania huusi sydämensä kyllyydestä jäällä leveästi hymyilevälle miehelle.

Nashville Predatorsin puolustaja ja kapteeni Shea Weber seisoi kädet koholla aloitusympyrässä San Jose Sharksin maalin oikealla puolella. Hän sanoi jotain joukkuetovereilleen Colin Wilsonille ja Roman Josille, jotka saapuivat onnittelemaan, mutta sanat hukkuivat yleisön pauhuun. Hymy ei kadonnut mihinkään.

Weber oli juuri tehnyt webermäisen maalin järkyttävän kovalla lämärillä B-pisteiden välistä. Nashville nappasi johtoaseman ottelussa ensi kertaa sitten ensimmäisen Sharks-pelin kolmannen erän alun. Weberin osuma jäi voittomaaliksi läntisen konferenssin toisen playoff-kierroksen ottelusarjan kolmannessa pelissä, jonka Nashville vei nimiinsä tiistaina maalein 4-1.

Predators on tappiolla 2-1 ottelusarjassa San Jose Sharksia vastaan, mutta sillä on mahdollisuus tasoittaa sarja neljännessä kohtaamisessa torstaina (klo 21 ET, klo 4 Suomen aikaa). Jatkoon tarvitaan neljä voittoa.

Tilanne saattaisi olla hyvinkin toinen, jos Weber ei olisi tehnyt maalia, kun toista erää oli jäljellä reilut viisi minuuttia ja peli oli tasan 1-1. Predators pelasi hyvin ensimmäiset 34 minuuttia, mutta ei saanut tehtyä eroa Sharksiin, joka on ollut ottelusarjassa Nashvillen niskan päällä tasakentällisin pelattaessa.

Mutta kun molemmilta joukkueilta oli mies jäähyaitiossa, jäällä oli tilaa. Ja silloin Weber teki sen, mitä häneltä odotetaankin.

Hän poimi kiekon lapaansa ylitettyään siniviivan ja antoi palaa sen minkä kropasta lähti. Tuloksena oli Weberin NHL-uran 13. pudotuspelimaali, joka sivuaa David Legwandin nimissä olevaa Nashvillen ennätystä.

Kiekko pyöri hieman mailan lavasta lähtiessään, mutta suunta pysyi vakaana. San Josen vikkeläkätinen veskari Martin Joneskaan ei mahtanut mitään, kun kiekko painui hanskapuolen yläkulmaan. Maali oli ottelusarjassa Weberin ensimmäinen. Laukauksia hänelle oli kirjattu tätä ennen 11.

Kaukalon toisessa päässä maalia vartioinut Nashvillen Pekka Rinne osaa arvostaa Weberin osumaa. Hän on nähnyt tuon vaarallisen vedon eri variaatioita lukemattomia kertoja joukkueensa harjoituksissa kaudesta 2005-06 lähtien.

"Se oli hieno maali. Kiekko meni yläputken kautta sisään", sanoi Rinne. "Osuma tuli kreivin aikaan. Oli kiva nähdä, että kuti meni sisään."

Maali käänsi tiistain pelitapahtumien kulun, ja ehkäpä sillä oli merkitystä myös koko ottelusarjan kannalta. Predators pelasi hyvin kahdessa ensimmäisessä pelissä, mutta vastustajan tekemät viisi maalia sarjan avausottelussa ja kaksi takaiskua toisen ottelun loppuhetkillä saivat Nashvillen miettimään, miten tilanteesta noustaisiin.

"Pahimmassa tapauksessa joukkue voi turhautua ja mennä henkisesti lukkoon", Weber sanoi Predatorsin yrityksistä pärjätä Sharksille tasakentällisillä. "Onneksi puhuimme asiasta aamulla porukalla. Kyllä ne maalit sieltä tulevat, kunhan vain teemme oikeita asioita ja järjestämme äijiä maalin eteen. Kiekko löytää vielä tiensä verkon perukoille."

"Puhuimme paljon sarjan toisesta pelistä. Pelasimme mielestämme hyvin, mutta vastustaja veti pidemmän korren. Mutta jos jatkamme sillä samalla tyylillä pelaamista, voittoja tulee enemmän kuin tappioita."

Helpommin sanottu kuin tehty. Todelliset johtajat ryhtyvät sanoista tekoihin, ja siksi Weber kantaa rinnassaan Nashvillen kapteenin C-kirjainta.

"Olen oppinut häneltä paljon", sanoi Predatorsin vasen laituri Filip Forsberg. "Hän valmistautuu peleihin huolella ja pelaa loistavasti. Ja silti häneltä löytyy vielä yksi vaihde lisää playoffeihin. Se on uskomatonta. Hän on pelannut ottelusarjan kolme ensimmäistä peliä todella hyvin. Hän on ollut avainpelaajamme, ja juuri sitä me häneltä tarvitsemmekin."

Ottelu ei alkanut Weberin kannalta hyvissä merkeissä. San Josen sentteri Patrick Marleau viiletti helponnäköisesti Weberin ja Josin ohi, harhautti Rinteen ja upotti kiekon tyhjänä ammottavaan maaliin. Mutta kapteeni ei antanut periksi. Hän johdatti joukkonsa takaisin taisteluun.

Ja hän sai siihen apuakin.

Nashvillen parhaat pelaajat nousivat kantamaan vastuuta tiistaina. Laitahyökkääjä James Neal teki tasoitusmaalin ja viime kevään komeetta Wilson kolmannen. Runkosarjassa 30 maalia tehnyt Forsberg teki joukkueensa viimeisen maalin. Veteraanihyökkääjä Mike Fisher laukoi kuusi kertaa kohti maalia ja keräsi tililleen syöttöpisteen.

Mutta tämä voitto oli ensisijaisesti Weberin käsialaa. Hänelle kirjattiin jääaikaa 24:02, hän riisti kiekon kolme kertaa ja blokkasi yhden laukauksen. Kapteeni johti joukkuettaan sekä henkisesti että fyysisesti.

"Hyvä juttu hänelle", sanoi Forsberg. "Se oli tärkeä maali. Koko kauden ajan hän on blokannut laukauksia omassa päässä ja rynnistänyt sieltä maalintekoon. Onneksi hän on meidän puolellamme."

Katso lisää