Skip to main content

Weber ja Radulov uudistivat Montrealin ilmeen

Teksti Arpon Basu / NHL.com

NHL.com tarkastelee, miltä joukkueiden kokoonpanot näyttävät nyt varaustilaisuuden, vapaiden agenttien tekemien sopimusten ja muiden pelaajasiirtojen jälkeen. Tänään vuorossa on Montreal Canadiens.

Montreal Canadiens elää suurten muutosten kesää.

Canadiensien kesän kuvaileminen jollain muulla tavalla olisi asioiden vähättelyä, sillä puolustaja P.K. Subbanin kauppaaminen Nashville Predatorsiin ja puolustaja Shea Weberin siirtyminen Montrealiin muuttavat täydellisesti sen, miltä Canadiens näyttää ja miten joukkue pelaa. GM Marc Bergevin luottaa siihen, että muutos on vain hyväksi, mutta kävi niin tai näin, joukkue pelaa kaupan ansiosta täysin erilaista jääkiekkoa.

Hieman vähemmän dramaattinen muutos on sentteri Lars Ellerin lähettäminen Washington Capitalsiin ja oikean laitahyökkääjän Andrew Shawn hankkiminen Chicago Blackhawksista. Ellerin korvaaminen Shawlla on samantapainen muutos kuin Subbanin ja Weberin kauppa siinä mielessä, että Canadiens luopui pelaajasta, joka oli vahva vastahyökkäyksien käynnistämisessä, mutta ei ollut toivotun tehokas hyökkäyspäässä, ja korvasi hänet pelaajalla, jota vastaan on vaikea pelata.

Kaksinkertainen olympiavoittaja Weber ja kaksinkertainen Stanley Cup –voittaja Shaw tuovat joukkueeseen johtajuutta, mutta eniten vastuuta kantaa maalivahti Carey Price. Hän palaa maalille toivuttuaan oikean polven vammasta, joka päätti hänen viime kautensa 25. marraskuuta.

Canadiens oli hurjassa vauhdissa Pricen loukkaantumisen aikaan ja johti liigaa ennen kuin romahti täysin ja jäi pudotuspelien ulkopuolelle. Weberin ja Shawn tehtävä on estää, ettei sama tapahdu taas kaudella 2016-17, tosin mahalaskusta ei liene pelkoa, jos Price pysyy terveenä.

Canadiensin joukkue näyttää tällä hetkellä seuraaanlaiselta:

TÄRKEIMMÄT TULIJAT: Puolustaja Shea Weber: Kahtena viimeisenä kautena Canadiensin ylivoimapeli on ollut liigan heikoimpia, 25:ksi paras, mutta sen voi odottaa parantuvan, kun Weber alkaa vetää pelottavan kovia laukauksia maalia kohti. Viimeisten kahdeksan kauden aikana Weber on nimittäin tehnyt 67 ylivoimamaalia ja on osumillaan liigassa sijalla 12. Jos vastustajilla on yhtään itsesuojeluvaistoa, he miettivät kaksi kertaa ennen kuin ajavat Pricen alueelle, sillä häntä puolustaa 190-senttinen ja 108-kiloinen Weber, joka ei juuri tunne sääliä vastustajaa kohtaan. Tosin on mielenkiintoista nähdä, kuinka Weber pelaa, kun Roman Josi ei olekaan hänen vasemmalla puolellaan; kahden viime kauden aikana Weber on pelannut 93 prosenttia tasakentällisin pelaamistaan minuuteista yhdessä Josin kanssa, joka on yksi liigan parhaiten luistelevista puolustajista. … Oikea laitahyökkääjä Alexander Radulov: Bergevin on viimeiset kolme kautta etsinyt ykkös- tai kakkosketjuun sopivaa oikeaa laitaa, ja nyt hän taisi löytää etsimänsä Radulovista, joka teki rajoittamattomana vapaana agenttina vuoden sopimuksen. Radulov, 36, kokosi 136 pistettä viimeisten kahden kauden aikana KHL:ssä, enemmän kuin kukaan muu pelaaja samassa ajassa. Jos Radulov pystyy keskittymään pelaamiseen ja näyttää, että aikaisemmin hänen NHL-kausiaan varjostaneet käytösongelmat ovat historiaa, hän voi hyvinkin olla paras Bergevinin hankkima vapaa agentti tänä kesänä. … Oikea laitahyökkääjä Andrew Shaw: Blackhawks ei olisi halunnut luopua Shawsta, jota valmentaja Joel Quenneville jopa kutsui korvaamattomaksi. Shaw, 24, voi pelata keskellä tai kummassa tahansa laidassa, missä tahansa ketjussa ja olla ylivoimassa maskina maalilla. … Maalivahti Al Montoya: Price pelasi vain 12 ottelua viime kaudella, joten Bergevin halusi hänelle pariksi kokeneen kakkosveskarin, koska tulokas Mike Condonista nyt ei vain ollut ykkösveskariksi Pricen loukkaantumisen jälkeen.

TÄRKEIMMÄT LÄHTJÄT: Puolustaja P.K. Subban: Canadiens sai esimakua siitä, millaista elämä on ilman Subbania, kun tämä loukkaantui 10. maaliskuuta ja oli sivussa runkosarjan viimeiset 14 ottelua; se oli ensimmäinen kerta, kun hän oli NHL-uransa aikana pois kokoonpanosta loukkaantumisen takia. Canadiens teki kuusi maalia viidessä ensimmäisessä ottelussa ilman Subbania, ja se kertoi vain siitä, kuinka paljon Subban merkitsi Montrealin hyökkäykselle. Montreal oli yksinkertaisesti aivan toinen joukkue, kun Subban oli jäällä. … Sentteri Lars Eller: Eller pelasi kuusi kautta Montrealissa, mutta hän ei kertaakaan tehnyt enempää kuin 16 maalia tai 30 pistettä. Mutta hänestä tuli tärkeä kahden suunnan pelaaja, joka pelasi vastustajan parhaita ketjuja vastaan ja joka otti puolustuspään aloituksia.

LÄHELLÄ NHL-KOKOONPANOA: Sentteri Michael McCarron: McCarron (196 cm, 105 kg) saattaa jonain päivän olla Montrealin toistaiseksi toteutumaton haave, isokokoinen ja fyysistä peliä pelaava sentteri. McCarron, 21, pelasi Canadiensissa 20 ottelua viime kaudella tehoin 1+1, ja hän sai tilaisuuden näyttää taitonsa vain sen takia, että hän pelasi todella vaikuttavan kauden farmiliiga AHL:n St. John’sissa; 58 ottelua tehoin 17+11=38. … Vasen laitahyökkääjä Charles Hudon: Hudon, 22, näyttää olevan valmis siirtymään seuraavalle tasolle, sillä viimeisten kahden kauden aikana hän on pelannut 142 ottelua AHL:ssä latoen 110 pistettä. Ainoa mikä häneltä puuttuu on koko (175 cm, 88 kg), mutta nopeutta ja peliälyä hänellä on sitten sitäkin enemmän.

MITÄ JOUKKUE VIELÄ TARVITSEE: Canadiensin ostoslistalla on jo vuosia ollut varma maalintekijä, eikä sellaista joukkueella ole vieläkään, Radulovin hankinnasta huolimatta. Ellei Bergevin enää hanki lisää pelaajia, Montreal lähtee uuteen kauteen kärkenään pelaaja, joka ei ole vielä todistanut olevansa armoitettu maalintekijä, edellyttäen, että Radulovin sopeutuminen NHL:ään sujuu kitkattomasti, mistä ei ole takuita. Alex Galchenjuk teki 30 maalia ensimmäisen kerran urallaan, ja kun hänellä on ikää vasta 22 vuotta, lukema voi hyvinkin olla tällä kaudella vielä suurempi. Sama pätee Gallagheriin, joka teki 53:ssa ottelussa 19 maalia. Mutta maalintekoon tarvitaan syvyyttä, ja jos yksikin Montrealin parhaista maalintekijöistä loukkaantuu, tilannetta voi kuvata yhdellä sanalla: katastrofi.

ENNUSTETUT KOKOONPANOT

Hyökkäysketjut

Max Pacioretty – Alex Galchenjuk – Brendan Gallagher

Daniel CarrTomas PlekanecAlexander Radulov

Andrew ShawDavid DesharnaisSven Andrighetto

Paul ByronPhillip DanaultTorrey Mitchell

Puolustusparit

Nathan BeaulieuShea Weber

Andrei MarkovJeff Petry

Alexei EmelinGreg Pateryn

Maalivahdit

Carey Price

Al Montoya

Katso lisää