Skip to main content

Capitalsin roolipelaajat isossa arvossa

Capitalsin runkomiehet ovat vastanneet huutoon ja ratkaisijoita riittää

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washingtonin kevät on sisältänyt monenlaisia käänteitä. On ollut tuskaa, on ollut vaikeuksia, on ollut Pittsburgh Penguinsia ja vaikka mitä. Nyt kuitenkin näyttää siltä, että Aleksander Ovetshkinin tähdittämä Capitals on viimeinkin valmis menestymään kevään peleissä.

Ehkä isoimpana osoituksena tästä toimii juuri pudotuspelien toinen kierros. Tuolloin Capitals selätti pahimman peikkonsa viime vuosilta, kun Penguins lähti kuudennessa pelissä laulukuoroon, ja Washingtonin pojat porskuttivat kolmannelle kierrokselle.

Haaste ei lähtökohtaisesti ainakaan yhtään heikentynyt, kun konferenssifinaaleiden vastustajaksi tuli Tampa Bay Lightning. Steve Yzerman on tehnyt Tampa Bayn GM:nä upeaa työtä, ja joukkue onkin osoittanut tämän kevään aikana, että se on jäljellä olevista joukkueista ehkä se suurin ennakkosuosikki kannujahdissa.

Lightning on rullannut koko kevään vakuuttavasti neljällä ketjullaan, ja se osoitti etenkin toisella kierroksella Boston Bruinsia vastaan, että parhaimmillaan sen peli on pysäyttämätöntä.

Video: TBL-WSH, Gm1: Ovetshkin yllättää Vasilevskin

Capitals kuitenkin aloitti sarjan vahvasti, kun joukkue nappasi vierasryöstön heti sarjan avausottelussa. Pääkaupungin joukkue jopa dominoi ottelua tasakentällisin, vaikka viimeisessä erässä jalka hieman lipsahti kaasulta. Se kuitenkin riitti voittoon saakka.

Se oli paras mahdollinen alku tälle ottelusarjalle Capitalsin näkökulmasta. Joukkueen päävalmentaja Barry Trotz on saanut oikuttelevan tähtiryhmänsä pelaamaan organisoitua ja säntillistä kiekkoa joka nojaa vahvaan puolustuspelaamiseen, ja se kantaa nyt hedelmää.

Pelitapa on kunnossa, mutta etenkin henkisesti joukkue näyttää olevan valmis juuri tänä keväänä. Matkan varrella on ollut vaikeuksia, sillä Capitals on joutunut taistelemaan poissaolojen kanssa koko kevään.

Penguins-sarjan lopulla joukkueen vahvuudesta olivat samaan aikaan poissa pelillinen kapellimestari Nicklas Bäckström, Andre Burakovsky ja Tom Wilson.

Tuon piti kääntää vaakakuppia selvästi vastustajan suuntaan, mutta niin ei käynyt. Alempien ketjujen sankarit nostivat tuolloin päätään, ja ottivat haasteen vastaan.

- Tuo isompiin saappaisiin nouseminen kertoo meidän asenteesta ja tyylistämme paljon. "Hei, nyt on sinun vuorosi. Etsi keinot olla hyödyllinen joukkueelle." Me emme välitä tuottavuudesta, vaan tehokkuudesta. Pelaajan tehtävä on tilaisuuden saadessaan vain löytää oma väylänsä olla tehokas ja olla sitä kautta hyödyksi tälle joukkueelle, päävalmentaja Trotz sanoi NHL.com/FI:lle lauantain harjoitusten jälkeen.

Video: TBL-WSH, Gm1: Kempnyn laukaus painuu ruuhkan läpi

- Minusta valmentaja ei voi tehdä mitään muuta, kuin laittaa pelaajan kentälle ja rohkaista häntä pelaamaan vahvuuksillaan. Paras mahdollinen tuki on ketjukaverit, ja se meillä juuri korostuu. Jokainen ketju rohkaisee toisiaan ja keskustelee toistensa kanssa.

Jos ajattelee tätä kevättä, tästä roolin ottamisesta parhaimpina esimerkkeinä toimivat hyökkääjät Lars Eller ja Chandler Stephenson.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Stephenson on seilannut pudotuspeleissä jokaisella mahdollisella hyökkääjän paikalla ja kaikissa mahdollisissa ketjuissa. Ensimmäistä täyttä kauttaan NHL:ssä pelaava hyökkääjä on tehnyt sen vielä sillä tavalla, että minkään ketjun taso ei ole laskenut, kun mies on siihen hypännyt. 13 pudotuspeliottelussa Stephenson on takonut tehot 2+3=5.

- Stephenson on tästä paras esimerkki. Hän on pelannut välillä vasemmassa laidassa, välillä keskellä, välillä oikeassa laidassa, ja hän on tehnyt sitä jokaisessa ketjussa ykkösestä neloseen. Silti hän on aina vastannut haasteeseen.

Valmentajan kannalta palapelin kasaaminen etenkin keväällä voi olla välillä haastavaa, kun loukkaantumiset koettelevat joukkuetta. Toimivia kemioita ei ole kaikista helpointa löytää kesken kiireisen kevään.

- Joskus paperilla ratkaisut näyttävät täydellisiltä, mutta niiden toimivuuden tietää vasta kokeillessa. Sitä kautta sinä myös opit pelaajista, että he ovat kykeneväisä tuollaiseen hyppimiseen. Samalla myös pelaaja kehittyy ja kasvaa, kun hän tajuaa tilanteen ja ottaa sen haltuun, Trotz tuumi.

 

[Lisää aiheesta: Ratkaisun avaimet: Tampa - Washington, osa 1]

 

Stephensoniin verrattuna Eller on pelannut jo pitemmän NHL-uran. Tanskalainen on tunnettu laadukkaana keskushyökkääjänä, joka mukautuu moneen rooliin. Pääkaupungissa rooli on väkisin jäänyt pienemmäksi, sillä sentteriosastolla ykkösviuluja soittavat Bäckström ja Jevgeni Kuznetsov.

- Eller on pelannut meillä paljon kolmosen keskellä, vaikka aiemmissa joukkueissa hän on pelannut kakkosketjussa. Se on täysin eri rooli ja vaatii erilaisen asennoitumisen. Nyt kun hän on saanut paikan, hän on osoittanut arvonsa. Kaikki on aina kiinni pelaajista, ja tänä keväänä meidän pelaajamme ovat käyttäneet tilaisuutensa, Trotz kiitteli.

Kun Stanley Cupia jahtaavat joukkueet vahvistavat joukkueitaan siirtorajalla, sentteriosaston laajuus nousee usein isoksi kehityksen kohteeksi. Keskushyökkääjä on kuitenkin modernissa jääkiekossa ketjunsa tärkein palanen, ja se osasto ei saa pettää yhtään, mikäli joukkue haluaa menestyä kevään karkeloissa.

Video: TBL-WSH, Gm1: Eller tuikkaa ylivoimaosuman

Eller on osoittanut arvonsa tänä keväänä. Bäckströmin ollessa poissa hän on astunut saappaisiin, jossa hän joutuu kohtaamaan vastustajan parhaat ketjut vaihto toisensa jälkeen. Sen tanskalainen on tehnyt komeasti. Ensimmäisessä kohtaamisessa Lightningia vastaan Ellerin ketju oli tasakentällisin Capitalsin selvästi vahvinta osastoa, ja se jätti samalla jalkoihinsa vastustajan kärkiketjut.

Lightning parantaa varmasti toiseen otteluun, ja silloin samoilta herroilta vaaditaan vastaavanlaista venymistä, mikäli Capitals haaveilee finaalipaikasta.

Capitalsin tilanne näyttää tässä valossa erinomaiselta. Peli kulkee, ja Lightning on kaadettavissa. Joko nyt olisi Ovien vuosi?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.