Skip to main content

Washington Capitals mursi vihdoin kirouksen

Crosby sai onnitella Ovetshkinia, kun Capitals kellisti lohikäärmeen

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / avustaja, NHL.com/FI

Washington Capitals voitti Pittsburgh Penguinsin pudotuspelisarjassa!

Kirous on langennut, Capitals kellisti lohikäärmeen, voitti videopelin vaikean tason pahan bossin ja iski seipään vampyyrin sydämen läpi. Aku Ankka voitti arpajaisten pääpalkinnon.

Capsin eteneminen konferenssifinaaleihin ensimmäisen kerran 20 vuoteen on kaikkea tuota ja ansaitsee olla oma vertauskuvansa mahdottomalta näyttäneeltä tehtävässä onnistuneelle.

- En halua valehdella, kyllä juuri Penguinsin kaataminen maistuu hivenen paremmalta, jatkoajalla voittomaalin iskenyt Jevgeni Kuznetsov sanoi.

Voittomaalin syöttänyt Aleksandr Ovetshkin ei ollut koskaan voittanut pudotuspelisarjaa (tai arvokisojen pudotuspeliottelua), jossa vastassa on ollut Sidney Crosby. Penguins oli voittanut kolme edellistä playoff-kohtaamista, ja Crosbyn Kanada kukisti Ovetshkinin Venäjän olympialaisissa 2010 ja 2014.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Kuznetsov iskee jatkoaikaratkaisun

Barry Trotz ei ollut 20-vuotisella päävalmentajanurallaan koskaan vienyt joukkuettaan toista kierrosta pidemmälle.

Koko Capitalsin kausi on ollut valmistautumista tähän sarjaan ja hetkeen. Kun joukkueen kapteeni Ovetshkin ilmestyi syksyllä joukkueen harjoitusleirille, hän totesi, että "We're not going to be suck this year". Napakka, kieliopillisesti hieman tolppaan osunut toteamus ("tänä vuonna emme syväile") herätti huomiota ja hilpeyttä, ja siitä tehtiin T-paitakin, jota Ovie on Instagramissa julkaistujen kuvien mukaan kantanut ylpeänä.

 

[Lisää aiheesta:Kuznetsov ratkaisi jatkopaikan Washingtonille]

 

- Jonain päivänä sen täytyy tapahtua, Ovetshkin sanoi ja viittasi paikkaan konferenssifinaaleissa.

Tämä on se päivä.

- Luojan kiitos. Jatketaan matkaa, Ovie sanoi.

Capitals lähti Penguins-sarjan kuudenteen otteluun siipirikkona, sillä joukkueen vakiokokoonpanosta puuttuivat pelikiellossa olleen laitahyökkääjä Tom Wilsonin lisäksi edellisessä ottelussa loukkaantunut Nicklas Bäckström, jonka paikan kakkosketjun sentterinä otti tanskalaishyökkääjä Lars Eller. Kaiken kaikkiaan Capitalsilla oli ratkaisuottelussa kokoonpanossaan viisi tulokasta.

Washington teki jälleen ottelun ensimmäisen maalin - se on tehnyt avausmaalin 12 pelaamastaan playoff-ottelusta yhdeksässä - kun Alex Chiasson iski kevään ensimmäisen ja NHL-uran toisen pudotuspeliosumansa laukomalla kiekon etukulmasta Matt Murrayn vartioimaan Penguinsin maaliin. Chiassonin edellisestä playoff-maalista oli vierähtänyt neljä vuotta, ja viimeksi hän tuuletti sitä Dallas Starsin paidassa.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Chiasson tekee avausmaalin

Esityön maaliin teki Nathan Walker, joka pelasi runkosarjassa vain yhdeksän ottelua, joista seitsemän Capitalsin paidassa. Washington laittoi hänet waiver-listalle marraskuun lopussa, ja Edmonton Oilers nappasi hänet itselleen. Muutamaa viikkoa myöhemmin Oilers asetti hänet waiver-listalle, ja Capitals otti hänet takaisin. Walker ei ollut pelannut NHL:ssä joulukuun puolivälin jälkeen.

Chiasson puolestaan sai sopimuksen Washingtoniin syksyn koeleirin jälkeen.

Nyt kaksikko oli pelaamassa Capitalsia jatkoon. Todellisen pudotuspelijoukkueen lailla Washington sai nyt apuja alemmista ketjuista, kun joukkue sitä eniten tarvitsi.

Ja kaiken lukkona oli maalivahti Braden Holtby, joka veti maalivahtien taistossa pidemmän korren. Erot eivät silläkään osastolla olleet suuren suuria. Holtby torjui ottelusarjassa 151 kertaa, Murray 152. Holtby päästi 13 maalia, Murray 16. Torjuntaprosenteissa ero näyttää suuremmalta: 92,1 - 90,5.

Pienistä eroista kasvaa jatkopaikka.

- Sarja oli todella tiukka, ja tänäänkin olisi voinut käydä kuinka tahansa, mutta heillä on loistava maalivahti. Hän teki tärkeitä torjuntoja, mutta erot olivat todellakin pieniä, laukaus sinne, toinen tänne, Penguinsin kapteeni Sidney Crosby sanoi.

Penguins käyttäytyi tappionkin hetkellä kuin mestari.

- He olivat parempia, ja minun mielestäni he pelasivat tänään aikamoisen hienon ottelun. Meillä ei ollut montaakaan hyvää maalipaikkaa. Capitals on hyvä joukkue, ja he ansaitsivat voittonsa tänään, Murray sanoi.

- Kaikki puhuivat kolmannesta mestaruudestamme, mutta on uskomattoman vaikeaa päästä niin pitkälle. Tämä on vuoden parasta aikaa, ja on harmi, ettemme saaneet hommaa hoidettua, Crosby totesi.

Ottelusarjan jälkeisessä kättelyssä oli ensimmäistä kertaa Crosbyn vuoro onnitella parempaansa.

- Hän vain toivotti minulle onnea. Olen ollut hänen asemassaan monta kertaa, Ovetshkin kertoi.

Video: WSH@PIT, ottelu 6: Capitals ja Penguins kättelevät

Capitalsin omistaja Ted Leonsisille hetki oli niin ikään tunteikas. Hän on vuosien varrella saanut puolustaa Ovetshkinia kerta toisensa jälkeen, ja nyt luottamus palkittiin.

- En usko, että Alex oikeastaan miettii, mitä ihmiset hänestä sanovat. Hänen paikkansa lajin historiassa on jo valettu, eikä hän enää välitä henkilökohtaisista palkinnoista. Hän haluaa joukkueen voittavan, ja se näkyi tänään. Kaikki näkivät, kuinka hän paiski töitä, Leonsis sanoi.

- Nyt on hänen aikansa.

Onnistumisen hetkellä aiemmat takaiskut eivät tunnu enää yhtä kitkeriltä. Niistä tulee hyviä oppitunteja, joille on rakennettu menestyksen perusta.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Joukkueen piti varmaan käydä läpi hankalia hetkiä. Kovuus on sitä, että jaksaa nousta ylös maasta jokaisen takaiskun jälkeen. Tämä joukkue jaksoi nousta, mutta meidän piti myös ottaa askel taaksepäin ja antaa pelaajille aikaa nuolla haavansa, Trotz sanoi.

- Takavuosien takaiskut ovat tehneet heistä vahvempia.

Ehkä ne ovat myös omalla tavallaan pienentäneet paineita. Pettymykset olivat madaltaneet ulkopuolisten odotuksia.

- On luonnollista, että odotukset luovat jännitteitä ja jännitystä. Tällä kaudella olemme saaneet olla vähän valokeilan ulkopuolella ja keskittyä joukkueen rakentamiseen, Holtby sanoi ennen ottelua.

Jälkikäteen kaikki näyttää aina selvältä. Mutta vaikka Capitals nyt voittikin arkkivihollisensa, joukkueen pitää muistaa, että tämä ei ole tarinan loppu.

Vasta puoliväli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.