Skip to main content

Washington ja Chicago tyrkyllä finalisteiksi

Teksti Sami Kapanen / NHL.com

Runkosarja on tullut jo siihen pisteeseen, että on aika arvioida mahdollisia menestyjiä pudotuspeleissä.

Idässä Washington Capitals on pelannut loistavasti. Toivoisin, että Washington menestyisi tänä vuonna.

Capitals on ollut lahjakas joukkue jo pitkään, mutta se on ollut aika hyökkäyssuuntaan orientoitunut. Joukkueella on nyt hyvä tasapaino ja kokonaisuus.

Aleksandr Ovetshkinin plusmiinustilasto kertoo paljon. Ei se menestys pelkillä tehdyillä maaleilla tule.

Kaikki tietävät sen taidon, joka kasilla on. Hän parkkeeraa itsensä ampujan paikalle ja nykii sieltä osumia etukulmaan. Hänellä on sen verran raskas laukaus, että hän saa sullottua kiekkoja sisään.

Joukkueessa on taitoa ja kamppailuvoimaa. Veskari (Braden Holtby) on kovalla tasolla.

Eric Staal antaa New York Rangersille lisää työkaluja. Rangersin runko on ollut jo vahva aiemmin, ja Henrik Lundqvistin hyvällä maalivahtipelillä voi mennä pitkällekin. Lundqvistin työskentely viimeisenä lukkona vuodesta toiseen on ihailtavaa.

Florida on toinen joukkue, jonka toivon pärjäävän. Siellä on pari suomalaista isossa roolissa. Aleksander Barkov on noussut huikealle tasolle jo nyt.

Isoisän ikäinen Jaromir Jagr pelaa huimaa kiekkoa vieläkin. Hänen tekemisensä on aika massiivista. Siellä näkyy se ilo, into ja rakkaus lajia kohtaan. Sitä huikeaa tarinaa on hieno seurata.

Maalivahti Roberto Luongo on vielä torjunnoillaan antanut Floridalle hyvän selkärangan, ja nuoret pelaajat ovat nostaneet tasoaan. Hankinnat olivat hyviä, mutta en ole ihan varma, että riittääkö joukkueella kokemus vielä ihan loppuun asti.

Tampa Bay Lightning on myös mielenkiintoinen. Steven Stamkos on iskenyt viime aikoina hyvin maaleja. Tampa on pelannut loppujen lopuksi hyvän kauden. Joukkue on vahva keväällä, jos Stamkosin maalivire ja Tyler Johnsonin tason nousu jatkuu sekä maalivahtipeli on riittävän hyvää.

Lännessä taas Chicago Blackhawks on kestovarma suorittaja. Kaiken lisäksi ydinryhmä on vielä terve.

Dallas Stars on tällä hetkellä korkealla, mutta joukkueen peli on aika ailahtelevaa. Stars muistuttaa vähän menneiden vuosien Washingtonia.

Dallas on aika hyökkäysorientoitunut joukkue. Kris Russellin hankinta on signaali, että peräpään pitää pysyä kasassa. Hyökkäyksen tulivoimassa he haastavat jopa Chicagon.

St. Louis Blues on taas pelannut vahvan kauden, ja Los Angeles Kings on varmasti rutinoituneena ryhmänä hyvä keväällä. Lähimenneisyydessä on mestaruuksia, mikä antaa hyvää selkänojaa.

Anaheim on nostanut tasoaan, kun kärki on alkanut pistää kiekkoa pussiin. Corey Perry ja Ryan Getzlaf on sellainen parivaljakko, jonka maalit ovat ehdoton edellytys Anaheimin menestyksessä. Anaheim pelaa nyt oikeaan aikaan hyvää kiekkoa. Koko kauden pistesaldo ei ole niinkään tärkeää, vaan se, että 15–20 pelissä runkosarjan lopussa on lentokeli.

Nashvillen maine on ollut hyvinkin puolustusvoittoinen, mutta enää asia ei ole niin. Rinteen Pekan pitää antaa joukkueelle mahdollisuus voittaa. Filip Forsberg on herännyt oikeaan aikaan ja alkanut panna maalitalkoita pystyyn. Hienoa seurata mitä tapahtuu, kun lahjakkaalla pelaajalla alkaa peli käymään.

Jos katsoo tilastofaktaa viime vuosilta, länsi on ollut paljon vahvempi viime vuoden. Siksi toivoisin, että idän puolelta tulisi joku joukkue, joka lopettaisi lännen dominanssin. Tuntuu, että lännessä kauden aikainen kilpailu on niin paljon laajempaa ja tasaisempaa, että joukkueet ovat valmiimpia kevään aikana.

Asian voi katsoa toisinkin päin. Idän puolella joukkueet säästävät runkosarjassa energiaa, kun ne pääsevät vähän kevyemmällä kuormalla.

Veikkaan, että voittaja tulee lännestä, vaikka toivoisin idän joukkueen voittoa.

Katso lisää