Skip to main content

Ward hehkutti Winter Classic -kokemustaan tappiosta huolimatta

Ulkoilmaottelun tunnelma teki vaikutuksen Blackhawksin maalivahti Cam Wardiin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / NHL.com/fi

Yli 70 000 katsojaa loppuunmyydyllä Notre Dame Stadiumilla, erinomaiset sääolosuhteet, loistokas tunnelma ja maaleja vuoron perään.

Tiistaina pelattu Winter Classic -ottelu oli kaikin puolin onnistunut, mutta Chicago Blackhawksille upeasta tapahtumasta jäi väistämättä kitkerä sivumaku.

- Tämä olisi voinut kääntyä ihan kummalle tahansa. Ottelu oli todella tasainen, ja käytännössä yksikin pomppu ratkaisi paljon. Harmi, ettemme pystyneet antamaan faneillemme heidän toivomaansa voittoa, Chicagon maalivahti Cam Ward summasi stadionin uumenissa ulkoilmaottelun jälkeen.

Blackhawks johti ottelua kahteen kertaan, mutta molemmilla kerroilla Boston Bruins pystyi taistelemaan tasoihin. Kolmannessa erässä Bruins meni ensimmäisen kerran johtoon, kun epäonninen pomppu oman maalin edessä maksoi Blackhawksille kalliisti. Siitä Chicago ei enää kyennytkään nousemaan, ja viimeinen niitti tuli tyhjään maaliin.

Ward nappasi Chicagon maalilla 32 torjuntaa. Hän on kolmesta antautumisestaan huolimatta ehkä viimeinen mies, jota tappiosta voi syyttää, sillä kokenut maalivahti teki monta sellaistakin pelastusta, joita ei voi jokaisella kerralla odottaa. Muutamissa Bostonin hyökkäyksissä Ward oli ainoa este maalin syntymiselle.

Video: CHI-BOS: Ward estää Krejcin maalipaikan kilvellään

- Saimme heti ensimmäisillä minuuteilla muutaman hyvän paikan, jotka hän (Ward) kuitenkin pystyi torjumaan. Ensimmäisessä ja kolmannessa erässä tuntui ajoittain siltä, kuin jää olisi ollut kallellaan kohti heidän maaliaan, Bruinsin maalilla 36 kertaa torjunut virkaveli Tuukka Rask jakoi tunnustusta.

Konkariveskari Ward palkitsi päävalmentaja Jeremy Collitonin luottamuksen pelatessaan vahvan ottelun ja ottaessaan kaiken irti todennäköisesti ainutlaatuisesta mahdollisuudestaan kokea ulkoilmaottelun tunnelma.

- Aivan uskomatonta. Olen todella kiitollinen siitä, että pääsin kokemaan tämän. Mielestäni olosuhteet olivat hienot ja jääkin ainakin maalivahdin näkökulmasta ihailtavan laadukas. Tämä oli takuulla yksi siisteimmistä kokemuksista urallani. Tietysti se olisi maistunut vielä makeammalta, jos olisimme voittaneet, totesi Ward.

Voitto Winter Classicin kaltaisesta tapahtumasta olisi ollut omiaan antamaan lisäpotkua Blackhawksin noususuhdanteelle. Joulukuu oli vahva, mutta tammikuu ei nyt saanut ainakaan erinomaista alkua. Positiivista on tietenkin se, miten tasaisesti Chicago kykeni kamppailemaan yhtä NHL:n parhaista joukkueista vastaan. Siihen tukeutui myös Ward.

 

[Lisää aiheesta: Rask torjui Bruinsille voiton Blackhawksista Winter Classicissa]

 

- Joukkueemme on kasvanut merkittävästi. Tässä ottelussa varsinkin toinen erä osoitti, miten hyvään peliin todella pystymme. Valitettavasti he saivat aivan lopussa ylivoimamaalin, mutta muilta osin suorastaan dominoimme sitä erää. Se oli ainoa hetki koko ottelun aikana, kun maalilla tuli jopa vähän kylmä.

Se onkin yksi niistä asioista, joita päävalmentaja Colliton yrittää varmasti painottaa Blackhawksin palatessa tavanomaisempaan NHL-arkeen. Joukkue on tällä kaudella tottunut häviämään liikaakin, mutta toisaalta todistanut itselleen myös pystyvänsä venymään tärkeisiin voittoihin.

- Annoimme alussa vähän liikaa paikkoja. Näytti siltä kuin olisimme vähän totutelleet peliin. Siinä kohtaa Cam otti tärkeitä torjuntoja, joiden avulla pääsimme vielä mukaan kamppailuun, Colliton arvioi.

- Isossa kuvassa olemme kuitenkin yhä oikealla tiellä. Harmi, ettemme saaneet palkintoa tämän päivän hyvistä jutuista. Tappioasema oli meille vaikea tilanne, joten lopulta tästä jää käteen pettymys. Mielestäni ansaitsimme enemmän, valmentaja lisäsi.

Winter Classic on kokemus, jota muistellaan poikkeuksetta lämpimästi vuosia ottelun jälkeen tuloksesta riippumatta, mutta Chicagolla ei ole aihetta alakuloon lyhyelläkään tähtäimellä. Uutta matoa laitetaan koukkuun jo perjantaina, jolloin vastassa on New York Islanders. Silloin lehtereillä ei ole jalkapallostadionillista väkeä, mutta kaikki edellytykset pitää kauden keskivaiheen kehityssuunta myönteisenä ovat yhä Blackhawksin ulottuvilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.