Skip to main content

Vuoden 2021 sinivalkoinen draft-ikäluokka puntarissa

Tänä kesänä varattava suomalaiskaarti ei yllä kärkivuosien tasolle, mutta pesee monet ikäluokat

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vuoden 2021 NHL Draft järjestetään 23.-24. heinäkuuta. NHL.com/fi kertoo sinulle varausikäluokan huippulupauksista ja varaustilaisuuteen liittyvistä mielenkiintoisista tapahtumista. Tässä juttusarjan viimeisessä jaksossa tarkastelemme sitä, miten tämän vuoden suomalaissato pärjää vertailuissa muihin tämän vuosituhannen ikäluokkiin.

Miksi aina ei voi olla vuosi 2001, 2002, 2016 tai 2017? Nuo ovat suomalaisittain ikimuistoisia NHL:n varaustilaisuuksia tällä vuosituhannella. Tämän vuoden saldon tiedämme vasta heinäkuussa, mutta vaikka ihan niitä maailman kärkeen sijoittuvia sinivalkoisia lupauksia ei ikäluokasta löydy, niin ei tämä mikään rimanalitus tule missään tapauksessa olemaan.

Kesällä 2001 nähtiin ensimmäisen kerran kaksi suomalaista varausta kärkikymmenikössä. Mikko Koivu huudettiin numerolla kuusi Minnesota Wildiin ja Tuomo Ruutu numerolla yhdeksän Chicago Blackhawksiin.

Temppu uusittiin heti seuraavana vuonna, mutta paremmilla numeroilla. Maalivahti Kari Lehtonen jakaa yhä suomalaisennätystä, kun Atlanta Thrashers nappasi hänet vuoden 2002 NHL Draftin toisena pelaajana. Joni Pitkänen meni Philadelphia Flyersiin numerolla neljä.

Kesän 2016 kärki oli kaunista katseltavaa suomalaisittain. Ensimmäisistä viidestä varauksesta 60 prosenttia oli sinivalkoisia. Patrik Laine meni kakkosena, Jesse Puljujärvi neljäntenä ja Olli Juolevi viidentenä.

Vuotta 2017 tähditti suomalaisittain Miro Heiskanen, joka varattiin kolmantena pelaajana. Mutta historialliseksi draftin teki se, että sinivalkoisia meni ensimmäisellä kierroksella peräti kuusi. Heiskasen perässä kuulutettiin Juuso Välimäen, Urho Vaakanaisen, Kristian Vesalaisen, Henri Jokiharjun ja Eeli Tolvasen nimet.

Vähintään yksi suomalaispelaaja on varattu ensimmäisellä kierroksella joka vuosi kesästä 2010 lähtien. Tuon putken jatkuminen on näillä näkymin Oulun Kärppien hyökkääjien Aatu Rädyn ja Samu Tuomaalan varassa.

Mielipiteitä jakava suomalainen huippulupaus

Rädyn osakkeet ovat olleet jonkinlaisessa syöksykierteessä, mutta kyllä nuorukaista yhä pidetään ykköskierroksen lahjakkuutena. Häntä hypetettiin yhdessä vaiheessa jopa ensimmäisenä suomalaisena NHL Draftin ykkösvarauksena. Nyt Rädyn lasketaan menevän ykköskierroksen puolivälissä tai jälkipuoliskolla.

NHL.com sijoitti Rädyn viimeisimmässä ehdotuksessaan tämän vuoden varausikäluokan pelaajista sijalle 20. TSN antoi saman sijoituksen, ja Sportsnet sijoitti hänet kuukausi sitten 14:nneksi. The Athleticin kaksi eri rankkausta antoivat hänelle myös tuon sijan 14.

Räty tuntuu tässä vaiheessa jakavan mielipiteitä.

- Rädystä on paljon vahvoja mielipiteitä puolesta ja vastaan kykyjenetsijöiden keskuudessa, The Athletic kertoi.

- Puolet haastattelemistamme NHL-seurojen kykyjenetsijöistä pitivät Rätyä yhä 20 parhaan pelaajan joukossa. Hänestä tykkäävät uskovat, että hänestä tulee kahden suunnan sentteri kolmosketjuun NHL:ssä. Mutta muut ovat pudottaneet hänet ensimmäisten 32 pelaajaan (ykköskierroksen) ulkopuolelle ja vieläpä selvästi, TSN kirjoitti.

Tuomaala löytyy ennakkolistoilla yleensä ensimmäisen kierroksen loppupuolelta tai toisen kierroksen alkupuoliskolta. Hän yrittää tällä hetkellä parannella draft-asemiaan Pikkuleijonien paidassa Texasissa pelattavissa U18 MM-kisoissa. Tuomaala porskuttaa maanantain puolivälieräotteluiden jälkeen turnauksen pistepörssissä jaetulla kolmannella sijalla.

Räty ja Tuomaala ovat NHL:n kykyjenetsintäorganisaation (NHL Central Scouting) listalla ainoat suomalaiset A-arvosanan saaneet pelaajat, mikä tarkoittaa mahdollista ykköskierroksen varausta.

"B-miehiä" eli potentiaalisia toisen tai kolmannen kierroksen varauksia ovat hyökkääjät Samuel Helenius, Oliver Kapanen, Ville Koivunen ja Samu Salminen sekä puolustaja Aleksi Malinen. Heistä Helenius nähtiin Suomen paidassa alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa tällä kaudella.

Salminen kipparoi tällä hetkellä Pikkuleijonia MM-kisoissa. Texasissa kiekkoilevat myös Kapanen, Koivunen ja Malinen. Koivunen on ollut Suomen toiseksi tehokkain pelaaja Tuomaalan jälkeen.

- Koivunen on hyvä luistelija, lukee peliä erittäin hyvin ja tietää, missä olla ja milloin. Hän pitää kiekkoa hyvin ahtaissa paikoissa, on nopea ja omaa pehmeät kädet. Hän voittaa yleensä kaksinkamppailut käyttämällä luistelunopeuttaan ja taitojaan. Hän on kahden suunnan taistelija, jolla on hyvä työmoraali, NHL Central Scoutingin Euroopan osaston johtaja Göran Stubb arvioi.

Korkea varausnumero ei ole elinehto

Ykköskierroksen varaus tuo pelaajalle tiettyä statusta. Monien NHL-seurojen sanotaan olevan myös kärsivällisempiä kärkivaraustensa suhteen, eli he saavat useampia mahdollisuuksia yrittää tehdä läpimurto taalajäille.

Mutta ei se ykköskierroksen varaus ole millään muotoa kaikki kaikessa. Tämän hetken kirkkaimpiin suomalaistähtiin kuuluva Sebastian Aho oli kakkoskierroksen varaus. Ja saman vuoden 2015 kakkoskierroksella varattiin Roope Hintz, joka on tätä nykyä huikeassa nosteessa.

Ja kuka olisi uskonut, että vuonna 2012 kolmannella kierroksella varatusta Esa Lindellistä tulisi luottopuolustaja, jonka jokainen NHL-seura haluaisi riveihinsä. Varaussijoilta "ynnä muut" hienon NHL-uran ovat tällä vuosituhannella itselleen luoneet muun muassa Jussi Jokinen, Erik Haula, Leo Komarov, Antti Miettinen ja Markus Nutivaara.

Ja löytyyhän sieltä tietenkin aikanaan numerolla 258 varattu Pekka Rinne, josta tuli NHL:n paras maalivahti. Veskareita on tosin tässä asiayhteydessä hieman vaikeampi arvioida, koska joillakin NHL-seuroilla on omat näkemyksensä siitä, miten korkeita varausvuoroja maalivahteihin kannattaa käyttää.

Tuukka Rask oli toki ykköskierroksen varaus, mutta monet muut tämän hetken suomalaiset NHL-maalivahdit eivät olleet yhtä hehkutettuja nuorukaisia. Joonas Korpisalo oli kolmannen kierroksen varaus. Juuse Saros, Kaapo Kähkönen ja Ville Husso huudettiin neljännellä kierroksella. Kevin Lankista ja Antti Raantaa ei koskaan edes varattu NHL:ään.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n mestariehdokkaiden riveissä luistelee liuta keltanokkia]

 

Pohjakosketuksen kautta nousuun 

Kaikki tämän vuosituhannen NHL Draftit eivät pelaajamäärällisesti ole suomalaisittain vertailtavissa. Ennätysvuotemme olivat 2001 ja 2002, jolloin suomalaisia varattiin ensin 24 ja sitten 26. Tuolloin varaustilaisuudessa oli kuitenkin yhdeksän kierrosta nykyisen seitsemän sijaan. Muutos tapahtui vuonna 2005.

Tälle vuosituhannelle mahtuu muutamia varaustilaisuuksia, jotka sinivalkoisin lasein katsottuna haluaisi unohtaa. Esimerkiksi vuosista 2000, 2003, 2005 (Raskia lukuun ottamatta) ja 2006 ei jäänyt jälkipolville kauheasti kerrottavaa.

Mutta se totaalinen pohjakosketus otettiin 2007. Suomalaisia varattiin yhteensä vain neljä, ja heistäkin ensimmäinen vasta numerolla 115. Nelikosta kukaan ei esiintynyt NHL-jäillä.

Tuossa vaiheessa kulisseissa oltiin jo huolissaan. Länsinaapurimme Ruotsi, joka ei käsittämättömästi saanut yhtään mitalia nuorten (U20) MM-kisoista vuosina 1997-2007, ymmärsi hieman aikaisemmin, että kansankodin "kaikki pelaa" -meiningillä ei pärjää kansainvälisessä huippu-urheilussa, ja päätti panostaa enemmän yksilötaidon kehittämiseen. Suomi seurasi perässä.

Yhtään suomalaista ei varattu NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella 2007-09. Sitten tuli Mikael Granlund, joka käynnisti yhä hengissä olevan sinivalkoisen ykköskierrosputken.

Ehkä varaustilaisuuksia vertaillessa absoluuttinen mittari pitäisi olla se, millaisia NHL-pelaajia niistä varauksista tulee. Mutta siinä vertailussa maalitaulu liikkuu eteenpäin koko ajan. Esimerkiksi Aholla ja Hintzillä voi hyvinkin olla vielä yli 10 vuotta NHL-uraa jäljellä ennen kuin heille pääsee antamaan virallisen loppuarvosanan.

On epätoivoista yrittää arvioida, kuinka paljon suomalaisia yhteensä varataan NHL:ään tänä vuonna. Mutta ensimmäisten kierrosten osalta sitä voi spekuloida.

Tällä vuosituhannella on nähty yhteensä 37 suomalaista ykköskierroksen varausta. Se tietää keskimäärin 1,76 vuotta kohden. Jos sekä Räty että Tuomaala varattaisiin ensimmäisellä kierroksella, niin se olisi jo yli keskiarvon. Mutta jos otetaan tarkasteluun vain viimeiset 10 vuotta, niin tuo lukema on 2,4.

Tämä kausi on ollut niin poikkeuksellinen, että se tuo myös vaikeutta pelaaja-arviointeihin. Tietyt varausikäiset nuorukaiset eivät ole päässeet pelaamaan käytännössä lainkaan. Jotkut ovat puolestaan pelanneet huomattavasti enemmän.

Eri seurojen kykyjenetsijöiden näkemykset voivat siis poiketa tänä vuonna toisistaan huomattavastikin. Ja onhan tässä vielä hetki aikaa muuttaa niitä näkemyksiä. Esimerkiksi Salminen, Koivunen, Kapanen ja Malinen voisivat nostaa osakkeitaan johtamalla Pikkuleijonat MM-kultaan.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.