Skip to main content

Uuteen nousuun pettymyksen jälkeen

Philadelphia Jakub Voracekilla on eväät palata pistepörssin kärkipäähän vaikean kauden jälkeen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Se oli vain yhden harjoitusottelun yhden jatkoajan yksi tilanne. Mutta silti.
Harvoin edes taitavat NHL-pelaajat esittävät jotain niin kaunista kuin Jakub Voracek New York Rangersia vastaan.

Hän nappasi irtokiekon Rangersin maalin edessä ja lähti luistelemaan omaa päätyä kohti. Puolustaja Ryan McDonagh roikkui reppuselässä.

Kaarroksen jälkeen Voracek jatkoi liukua uudelleen kohti maalia. Siitä sitten muutamalla välipotkulla lisää vauhtia.  

Ja McDonagh roikkui edelleen reppuselässä.
Kun tshekkihyökkäääjä pääsi maalin eteen, hän kiepautti kiekon nopeilla käsillään maalivahti Mackenzie Skapskin ohi. Se oli siinä.

Voracek antoi esimakua siitä, mitä tällä kaudella nähdään - entistä vahvempi ja maaliahneempi hyökkääjä.
Voracek on yksi potentiaalinen "comeback-pelaaja", jonka voi olettaa nostavan tasoaan pettymyskauden jälkeen.
Hän teki läpimurron edelliskaudella tykittämällä kovat tehot 22+59. Sitten tapahtui se seurajohtajien kauhu, jota he yrittävät välttää viimeiseen asti.

Philadelphia antoi Voracekille kahdeksan vuoden ja 66 miljoonan dollarin jättisopimuksen. Kuvio ei vaan valitettavasti aina mene niin, että taso nousee palkankorotuksen myötä.
Peli meni tukkoon totaalisesti, eikä tehoja syntynyt millään. Ottiko hän liikaa paineita tulevista isoista rahoista? Mukavoituiko hän?

Teorioita voi esittää loputtomiin, mutta tehopisteet 11+44 olivat iso pettymys kaikille, vaikka monelle muulle NHL-pelaajalle ne olisivat olleet kelpo lukemia.
Voracek on iso, 97-kiloinen ja 188-senttinen jässikkä. Jos hän ei ole täydessä terässä, luistelu muuttuu väkisin puurtamiselta. Siltä hänen pelinsä näytti varsinkin alkukaudesta.
Hän pelasi 16 ottelua kauden alussa ilman osumaa. Ensimmäisen kerran kiekko löysi perille Carolinaa vastaan 14. marraskuuta.

- Se on turhauttavaa. Yrität katsoa huomista kohti ja pysyä positiivisena. Se on rankkaa. Yrität saada ensimmäisen maalin ja ajatella, että sen jälkeen kaikki menee itsestään, Voracek sanoi pahimman laman aikana.
World Cupissa Voracek oli itse oikeutetusti osa Tshekin ydinryhmää. Hän teki kolmessa pelissä tehot 1+1.
- Oli todella hyvä saada pelata kovia otteluita heti kauden alkuun. Tuntui kuin olisi pelannut pudotuspelejä syyskuussa, Voracek sanoi Rangers-ottelun jälkeisessä haastattelussa.

Odotukset pistetehtailulle ovat kovat, sillä Flyers oli viime kaudella vasta 22. tehokkain joukkue NHL:ssä.
- En usko, että Voracek on edelliskauden tapaan pistepörssin viidentenä, mutta hän pystyy tekemään 70-75 pistettä. Toivottavasti 80, sanoo NHL.comin tshekinkielisten sivujen kirjeenvaihtaja Michael Langr.
Langr muistuttaa, että ylivoimalla pelaaminen Shayne Gostisbeheren kanssa on Voracekin tehopisteiden kannalta tärkeä asia.

Pitää paikkansa, sillä Gostisbeherestä kehittyi jo tulokaskautensa aikana eliittiluokan viivamies. Hänen kutinsa on niin pelottava, että syöttöpaikkoja avautuu varmasti. Ja kun kolmantena ydinlenkkinä häärii Claude Giroux, tulosta voi odottaa.

Video: Voracek sooloilee kauniin osuman

Voracek on muutenkin rakentanut Girouxin kanssa hyvän kemian viime vuosina. Giroux on taitava syöttelijä, ja romuluinen Voracek ajaa vahvasti maalille.
Oikeastaan Voracekin jättisopimus astuu voimaan vasta tällä kaudella. Ehkä hän alkaa iskeä sen edellyttämiä tehoja vasta nyt.

Fysiikasta ei homman pitäisi olla kiinni. Tshekki postasi elokuussa Twitter-tililleen videon salitreeneistä, jossa hän hyppää tasajalkaa rintalastan korkeudella olevalle patjalle. Kun hänen kokoisensa pelaaja on noin kimmoisassa kunnossa, se tietää pakeille vaikeita aikoja.  

Voracek myönsi viime kaudella pariin otteeseen suoraan, että hänellä on ongelmia itseluottamuksensa kanssa.
Ehkä se yksi harjoituspelin jatkoaikamaali antoi sykäyksen, josta se luottamus itseensä lähtee taas rakettimaiseen nousuun.

Katso lisää