Skip to main content

Voitonnälkäinen Wild haluaa tasoittaa sarjan

Teksti Dan Myers / NHL.com



ST. PAUL, Minnesota --
Minnesota Wildin Mikko Koivulta ei ole totuttu näkemään spontaaneja tunteenpurkauksia. Siksi hänen maanantainen villi tuuletuksensa yllätti monet, ja varsinkin Dallas Starsin maalin takana eturivissä istuneet katsojat. Koivu teki ottelun voittomaaliksi jääneen osuman, kun Wild voitti Starsin joukkueiden kolmannessa kohtaamisessa läntisen konferenssin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella lukemin 5-3.

Koivu teki maalinsa, kun kolmatta erää oli pelattu vajaat kuusi ja puoli minuuttia. Wild taisteli itsensä neljällä peräkkäisellä osumalla kahden maalin takamatkalta kahden maalin johtoon. Yleensä viilipyttymäisen rauhallinen ja vakava kapteeni Koivu suorastaan riehaantui, kun maalilamppu syttyi Dallasin päädyssä neljännen kerran.

Koivu tyrkkäsi kiekon verkon perukoille Stars-vahti Kari Lehtosen jalkojen välistä, syöksyi sitten kohti päätyä ja hyppäsi villisti tuulettaen pleksejä vasten. Eturivissä istuneiden katsojien tuopit lensivät laidalta komeassa kaaressa, kun Koivu rymisteli riemuissaan. "Olen heille oluet velkaa", virnuili Koivu tiistaina.

Xcel Energy Centeriin vieraaksi saapunut Stars voitti joukkueiden kaksi ensimmäistä mittelöä kotonaan ja otti nytkin ottelussa ohjat haltuunsa tehtyään kaksi maalia vain reilussa neljässä minuutissa. Äänekkäät Wild-fanit tungeksivat loppuunmyytyyn kotihalliinsa sankoin joukoin jo kauan ennen kuin kiekko pudotettiin jäähän. Yli 19 000 hengen yleisö hiljeni huomattavasti, kun Patrick Sharp vei Starsin johtoon vain 26 sekunnin pelin jälkeen. Kun Sharp toisti temppunsa vajaat neljä minuuttia myöhemmin, Minnesotan kausi näytti olevan yhtä tappiota vaille taputeltu.

Mutta Chris Porter kavensi ensimmäisen erän loppupuolella tilanteeksi 1-2 ja herätti kotijoukkueen taistelemaan. Erik Haula ja Jason Pominville tekivät toisessa erässä maalit mieheen, ja Koivu vei ylivoimaosumallaan Minnesotan jo 4-2 johtoon. Wildin pelaajat tuulettivat onnistumisiaan antaumuksella, ja kotiyleisön mylvintä tuntui kasvavan jokaisen maalin jälkeen. "Jos näistä peleistä ei innostu, niin sitten ei edes kannata pelata jääkiekkoa", tokaisi Koivu. "Tämä ottelu oli täynnä jännitystä ja riemua."

Panokset ja paineet olivat kovat, ja se näkyi Wildin pelaajien vapautuneissa tuuletuksissa. Joukkueen kauden jatkuminen oli vaakalaudalla, ja takana oli seitsemän peräkkäistä tappiota ennen Dallas-ottelusarjan kolmatta peliä. Minnesota pääsi vihdoinkin juhlimaan jotain.

Nyt olisi tärkeää löytää keino, miten joukkue pystyisi jatkamaan voittojen tiellä.

"Playoffeissa jokainen maali on tärkeä. Varsinkin eilen olimme miltei pakkovoiton edessä", sanoi Minnesotan Mikael Granlund. "Tunteet olivat pelissä, ja se oli meille hyvä asia. Meidän on jatkettava samaa rataa."

"Meidän on ammennettava tästä ottelusta energiaa seuraavaan kohtaamiseen. Meidän on aloitettava peli paremmin ja pelattava tarkemmin laidoissa. Dallas janoaa varmasti voittoa yhtä paljon kuin mekin", sanoi Wildin valmentaja John Torchetti. "He yrittävät varmasti päästä nopeasti niskan päälle. He karvaavat aktiivisesti ja yrittävät painostaa meidät kiekonmenetyksiin, aivan kuten tänään kävi ensimmäisten viiden minuutin aikana. Meidän on valmistauduttava paremmin ja pystyttävä kääntämään tilanteet meidän eduksemme."

Minnesota pelasi tällä kertaa myös entistä fyysisemmin. Torchetti on peräänkuuluttanut taklauksia jo viikkotolkulla, ja nyt hän näki vihdoin juuri sitä mitä halusikin.

"Pidin siitä. Se oli jo jääkiekkoa", Torchetti sanoi. "On tärkeää, että pelaamme fyysisesti."

Wildin hyökkääjä Zach Parise luisteli itsekseen ennen joukkueen vapaaehtoisia harjoituksia tiistaina. Parise on jättänyt neljä ottelua väliin selkävaivojen takia, eikä hän todennäköisesti palaa kokoonpanoon lähiaikoina. Thomas Vanek osallistui harjoituksiin, mutta tarvitsee vielä pari fyysisempää treeniä päästäkseen pelikuntoon.

Dallas johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 2-1. Joukkueet kohtaavat seuraavan kerran Xcel Energy Centerissä keskiviikkona (klo 21:30 ET, to klo 4:30 Suomen aikaa).

Katso lisää