Skip to main content

Milan Lucic on Oilersin henkinen johtaja

Edmonton Oilersin voimahyökkääjä tekee maaleja, opastaa joukkuekavereita ja pitää vastustajat rehellisinä

Teksti Jouni Nieminen @OnsideWithJouni / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

EDMONTON - Laitahyökkääjä Milan Lucicin sukunimi paljastaa suvun Eurooppa-taustan.

- Synnyin Vancouverissa, mutta vanhempani tulivat Serbiasta, Lucic kertoi NHL.com/fi:lle.

- Osaan vieläkin vanhempieni syntymämaan kieltä.

Entisestä Jugoslaviasta tulleitten siirtolaisten pojan olisi voinut kuvitella ryhtyvän jalkapalloilijaksi, mutta Milan Lucicista ei tullut Zlatania.

- Äitini saapui vanhempiensa kanssa Vancouveriin vuonna 1969. Kanadassa syntynyt setäni Dan Kesa alkoi pelata jääkiekkoa, mutta 1980-luvulla siirtolaiseksi tullut isäni oli jalkapalloilija, eikä tiennyt jääkiekosta mitään. Hän näki, että jääkiekko oli Kanadan ykköslaji ja siksi hän laittoi meidät mukaan.

Edmonton on voittanut kauden seitsemästä ottelustaan kuusi, mikä on joukkueen paras saldo sitten kauden 1985-86, jolloin se voitti niinikään seitsemästä ensimmäisestä ottelustaan kuusi.

Joukkueen otteluohjelmaa on kutsuttu helpoksi, sillä sen ensimmäiset vastustajat ovat olleet pääasiassa viime kaudella pudotuspelien ulkopuolelle jääneitä joukkueita. Ensimmäinen kova testi tuli Oilersin viidennessä ottelussa Läntisen konferenssin sarjataulukossa toisena olevaa St. Louis Bluesia vastaan, jonka Edmonton voitti 3-1. Keskiviikkona Oilers voitti viime kauden runkosarjavoittaja Washington Capitalsin 4-1. Lucic teki maalin molemmissa peleissä.

Satunnainen katsoja saattaa yhdistää Milan Luciciin kovat taklaukset ja tappelut, eikä ihme, sillä tulokaskaudellaan 2007-08 hän pudotti hanskansa 13 kertaa ja seuraavalla kaudella hän taklasi Toronto Maple Leafsin puolustaja Mike Van Rynin niin kovaa laitaa vasten, että kaukalon sivupleksi pirstoutui sirpaleiksi.

- Urani alussa tein nimeä itselleni tappelemalla, mutta minulla oli myös hyvät kädet, taidot olla enemmän kuin vain nelosketjun pelaaja, sanoi Dave Semenkon ja Georges Laraquen vanhan paidan numero 27 Oilersissa saanut laituri.

Sittemmin viime kaudella tilanne on rauhoittunut huomattavasti.

Tarkemmin katsottuna Lucic onkin taitava syöttelijä, joka antaa kiekon aina parempaan paikkaan joukkuekavereilleen. Hän on voimahyökkääjä paljon väärinkäytetyn termin varsinaisessa merkityksessä.

Oilersissa hänestä on tullut joukkueen henkinen johtaja. Pukukopissa hänestä paljastuu ajatteleva, sujuvia pelianalyysejä antava ammattilainen. Toimittajat ovat saaneet kuulla, kuinka monta laukausta vastustajalla oli ensimmäisessä erässä, ja miten Connor McDavid rakensi tilanteen ja paljon muuta.

- Milan tuo peliimme paljon sellaista, mitä tavallinen fani ei näe, koska hän tekee sen suljettujen ovien takana, analysoi Oilersin päävalmentaja Todd McLellan NHL.com/FI:lle.

- Hän tekee sen, johtajuus näkyy hänen tavassaan hoitaa asioita ja ohjeissa, joita hän antaa penkillä joukkuekavereilleen. On ollut hienoa valmentaa häntä.

- Hän on isokokoinen, ja pelaa raskasta, fyysistä peliä, mutta saa myös kiekon omasta päästä pois. Hänen on pitänyt nopeasti sopeutua uuteen joukkueeseen, huippunopeaan uuteen sentteriin ja uuteen ketjuun. Mielestäni hän on pelannut hyvin sekä hyökkäyspäässä että puolustuksessa.

Video: Lucic ohjaa Sekeran kudin

Henkinen valmistautuminen peleihin on tärkeää joukkueelle, jota ei ole nähty pudotuspeleissä kymmeneen vuoteen.

- Henkinen puoli on todella suuri osa rooliani. Olen puhunut joukkueelle parin viimeisen voiton jälkeen, että on hienoa, että me voitamme ja että voittaminen saa meidät tuntemaan olomme hyväksi. Kun voittoja alkaa tulla, on yhä vaikeampaa jatkaa voittamista, koska vastustajat eivät ota Oilers-peliä enää löysin rantein. Meidän on opittava olemaan joka ilta valmis kohtaamaan toisen joukkueen paras vire.

- Hyvä kauden aloitus on tärkeää itseluottamuksellemme. St. Louis ja Washington ovat hallinneet pelejä Oilersia vastaan aikaisempina vuosina, eivätkä ne ole olleet ainoat. Halusimme kääntää uuden lehden ja jättää taakse kaiken täällä aikaisemmin tapahtuneen. Me voimme taipua, mutta emme koskaan katkea. Pelin painopiste saattaa muuttua, vastustaja pääsee välillä niskan päälle, mutta me emme turhaudu mistään.

Milan Lucic pelaa jo kymmenettä kauttaan NHL:ssä. Ensin hän vietti kahdeksan vuotta ensin Boston Bruinsissa, ja sitten yhden Los Angeles Kingsissä. Hän on pelannut 654 runkosarjaottelua ja 101 kovaa peliä playoffeissa. Lucic on aina pelannut voittavissa joukkueissa.  

Suuri jääkiekkoyleisö huomasi Vancouver Giantsin kapteenin tämän pelatessa Kanadan nuorisomaajoukkueessa syksyn 2007 supersarjassa Venäjää vastaan. Valmentaja Brent Sutter valitsi Lucicin myös maajoukkueen kapteeniksi. Sutterin veljesten merkitys ei siis ole Lucicin uralla mitätön.

- Olin Brentin valmennuksessa neljän viikon ajan ja viime vuonna koko kauden Darrylin kanssa, mutta ei, en oppinut heiltä oikeita maanviljelijän taitoja, nauroi Lucic.

- Sutterin veljesten tapa valmentaa jääkiekkoa juontaa juurensa Albertaan, mistä he ovat kotoisin ja missä he kasvoivat. Oli hauskaa pelata kummankin valmennuksessa.

 

Bostonissa Lucic voitti Stanley Cupin keväällä 2011, kun Bruins päihitti Canucksin Vancouverissa seitsemännessä ottelussa ratkaistussa finaalisarjassa ja hän oli kaupungissa muutenkin suosittu pelaaja.

Samana vuonna hän pääsi irlantilaista kansanmusiikkia soittavan bostonilaisen Dropkick Murphys -yhtyeen videolle "Going out in Style" irlantilaisperäisten Bruins-ikonien Bobby Orrin ja Shawn Thorntonin kanssa.

- Murphys on iso juttu Bostonissa. Laulaja Ken Casey on hyvä ystäväni ja hän pyysi minut mukaan. Oli tosi coolia päästä mukaan videolle.

Lucic on NHL-urallaan pelannut monen huippusentterin kanssa. Bostonissa hänen rinnallaan pelasivat Marc Savard, Patrice Bergeron ja David Krejci, Los Angelesissa Anze Kopitar ja nyt Edmontonissa Connor McDavid.

- Sentterini ovat olleet hyvin erilaisia tyyliltään, mutta kaikki todella taitavia. Kopitar pelasi raskasta peliä kulmissa, suojellen kiekkoa. Hän kontrolloi pelin tempoa. Connorin nopeus ja taito on yhdistelmä, jollaista ihmiset eivät ole ehkä koskaan nähneet. Hän osaa tehdä kaiken kovassa vauhdissa ja on siksi ainutlaatuinen pelaaja. Hänen kanssaan on helppoa pelata, koska hän on niin taitava. Minun on pidettävä huolta siitä, etten hidasta hänen peliään liikaa.  

- Monet sanovat, että hän on liian nuori kapteeniksi, mutta minun mielestäni hänellä on todella hyvät henkiset valmiudet olla kapteeni jo noin nuorena. Hän laittaa kaiken peliin joka päivä, harjoituksissa ja peleissä. Onneksi valmentajat eivät ole valmentaneet hänen luontaista luovuuttaan pois hänen pelistään. Toivottavasti niin ei tule ikinä käymään.

Yksi Lucicin tehtävistä on pitää huolta siitä, että vastustajat kunnioittavat sääntöjä pelatessaan NHL:n pistepörssin kärkeen keskiviikkona noussutta 19-vuotiasta supertähteä vastaan.

- Pelaajien pitää valvoa lakia itse. Jääkiekko ei saa menettää sitä perinnettä. Se pitää pelaajat ja itse pelin rehellisenä ja sen ansiosta kaukalossa nähdään vähemmän rumia otteita.

Katso lisää