Skip to main content

Ville Niemisellä vahva luottamus Tuukka Raskiin

Pelicansin päävalmentaja uskoo suomalaisveskarin Conn Smythe -mahdollisuuksiin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Hyökkääjä Ville Niemisestä tuli vuonna 2001 kaikkien aikojen viides suomalaispelaaja, joka on saanut nostaa Stanley Cup -pokaalin käsivarsilleen. Tuukka Rask liittyi joukkoon iloiseen 10 vuotta myöhemmin.

Rask pelaa parhaillaan Stanley Cup -finaaleissa kolmannen kerran urallaan. Suomalaismaalivahdin Boston Bruins ja St. Louis Blues ovat finaalisarjassa kahden ottelun jälkeen tasatilanteessa 1-1. Mikäli Boston pääsee nostamaan pokaalia jossain vaiheessa seuraavan parin viikon aikana, tulee Raskista viides suomalaispelaaja, joka on voittanut Stanley Cupin vähintään kahdesti.

- Sitä on niin innoissaan, ettei tunne oloaan väsyneeksi lainkaan. On pirteä olo koko ajan. Paineita on paljon, mutta silti voi nauttia elämästään, Nieminen muisteli omia Stanley Cup -finaalikokemuksiaan NHL.com/fi:n haastattelussa.

Video: BOS-STL: Rask pysäyttää Tarasenkon

Nykyään SM-liigaseura Lahden Pelicansin päävalmentajana toimiva Nieminen ei tosin ole varma Raskin tunnelmista. Maalivahdithan ovat tunnetusti eri "lajia" kuin kenttäpelaajat.

- En tiedä, minkälainen olo maalivahdeilla on, mutta tuolla tavalla me pelaajat ajattelemme.

Rask voitti Stanley Cupin vuonna 2011 kakkosveskarina. Hän oli ykkösmaalivahtina häviämässä finaaleja 2013.

Boston jäi kausilla 2014-15 ja 2015-16 pudotuspelien ulkopuolelle. Keväällä 2017 Bruins putosi playoffeista ensimmäisellä ja vuosi sitten toisella kierroksella. Nyt Bostonissa pystytään jo maistamaan mestaruus. 

- Tuukalla on ollut vaikeita aikoja ja vaikeita vuosia kuten Bruinsillakin. Hän on kulkenut tämän organisaation jalanjälkiä. Nyt he näyttävät haistavan verta. Mielestäni oli vain ajan kysymys, että Bruins saa sen parhaan tilaisuutensa iskeä kiinni Stanley Cupiin. He ovat odottaneet kärsivällisesti, Nieminen näki.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Rask on ollut isossa roolissa Bruinsin tämän kevään playoff-taipaleella. Monien papereissa hän on ollut jopa koko pudotuspelien paras pelaaja. Nieminen allekirjoittaa väitteen.

- Tuukka näyttää todella rauhalliselta. Hän on ilmeetön ja jopa poissaoleva. Kun hän voittaa, niin hän ei innostu liikaa. Hänen suoritustasonsa ei vaihtele.

Aikaisemmin viikolla antamassaan haastattelussa 32-vuotias Rask itse vähätteli menneiden Stanley Cup -finaalikokemusten merkitystä. No, ainakin se tuntuu tuovan tyyneyttä ja myös arvostusta saavutusta kohtaan.

- Kokeneemmat pelaajat tietävät, kuinka vaikeaa on päästä Stanley Cup -finaaleihin, mutta nuoret eivät välttämättä. Vanhemmilla pelaajilla taitaa olla hieman enemmän kunnioitusta sitä saavutusta kohtaan, Nieminen sanoi.

Video: BOS-STL: Rask turvaa Bruinsin johtoa

Nieminen juhli Stanley Cup -mestaruutta Colorado Avalanchen paidassa tulokaskaudellaan 2000-01. Hän oli kuitenkin sitä ennen viettänyt reilut kolme vuotta Coloradon farmijoukkueessa.

- Taistelin tieni läpi AHL:n, jossa pelasin 240 ottelua. Sitten minut nostettiin Avalancheen, joka oli täynnä tähtipelaajia. Hyppäsin liikkuvaan junaan, ja voitimme Stanley Cupin heti ensimmäisellä kaudellani.

Niemisen joukkuekavereita olivat sellaiset nimet kuin Joe Sakic, Peter Forsberg, Ray Bourque, Rob Blake, Milan Hejduk, Adam Foote sekä maalivahti Patrick Roy.

Se Stanley Cup -voitto jäi Niemisen ainoaksi. Hän kävi finaaleissa vielä 2004 Calgary Flamesin kanssa.

- Luulin, että pääsemme finaaleihin joka vuosi. Ajattelin, että eipä tämä olekaan niin vaikeaa. Vaikka pääsin finaaleihin vielä 2004, niin urani alkoi mennä hieman alamäkeen, koska sain kaiken liian aikaisin. Asenteeni karkasi hieman väärään suuntaan, Nieminen kertoi avoimesti.

Nieminen kaupattiin Coloradosta Pittsburgh Penguinsiin keväällä 2002. Siitä alkoi kiertolaiselämä. Hän edusti myöhemmin Chicago Blackhawksia, Flamesia, New York Rangersia, San Jose Sharksia ja Bluesia ennen kuin palasi Eurooppaan vuonna 2007.

- Minusta tuntuu, että se liian aikaisin voittaminen oli tavallaan kirous. Kun NHL-urani oli ohi, niin en ollut tyytyväinen. Olin pettynyt NHL-uraani, koska en pystynyt pitämään tasoani yllä.

Nieminen ei ollut mikään superlahjakkuus. Kova työnteko vei eteenpäin. Mutta sitä työtä olisi voinut tehdä eri tavalla.

- Henkinen kestokykyni olisi voinut olla parempi. Olisin voinut harjoitella hieman eri tavalla. Olisin voinut harjoitella enemmän tekniikkaa ja luistelua. En ollut luonnostaan kovin hyvä pelaaja. Tein kovasti töitä, mutta harjoittelin ehkä pikkuisen väärin.

Vaikka pettymyksiä mahtui uraan ja jossittelulle jäi sijaa, niin yhtä asiaa Niemiseltä ei koskaan viedä pois. Hän onnistui omalta osaltaan täydentämään sen jokaisen jääkiekkoilijan unelman.

- Sen 10 sekunnin aikana, kun pitää Stanley Cupia käsissään, niin kiekkoura ja elämä vilahtaa silmien ohi. Kaikki ne uhraukset, jota perheesi on tehnyt, tuottavat siinä hetkessä tulosta.

- Siinä nostaa tavallaan koko mennyttä elämäänsä. On hyvä, että Stanley Cup painaa jonkun verran, että sen nostamiseen pitää hieman pinnistää. Se muistuttaa kaikesta työstä. Se on urheilun vaikein pokaali voittaa, Nieminen fiilisteli.

Nyt olisi tarjolla lisää suomalaisia Stanley Cup -mestaruusmuistoja. Raskista voi tulla toinen suomalainen, joka on voittanut NHL:n mestaruuden aloittavana maalivahtina. Ehkä hän kuorruttaa sen Stanley Cupin vielä NHL:n pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnolla.

Rask olisi ensimmäinen suomalainen Conn Smythe Trophy -voittaja. Eräs peliuransa jo päättänyt laitahyökkääjä uskoo näin tapahtuvan.

- Tuukka näyttää niin rauhalliselta ja keskittyneeltä. Jos Bruins voittaa Stanley Cupin, niin Rask nappaa todennäköisesti Conn Smythe Trophyn, Nieminen totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.