Skip to main content

Viisi villiä veikkausta NHL-kauden runkosarjaan

NHL.com/fi esittelee viisi ennustetta keskiviikkona käynnistyvään runkosarjaan

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Uusi NHL-kausi on jo oven takana. Kiekko putoaa jäähän runkosarjan avauskierroksella keskiviikkona 3. lokakuuta. NHL.com/fi kokosi muutaman rohkean ennusteen alkavalle kaudelle.

Venäläiset jyräävät maalipörssissä
Maurice "Rocket" Richard Trophy meni viime kauden päätteeksi Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkinille, joka mätti väkevät 49 maalia. Winnipeg Jetsin Patrik Laine oli maalipörssin toinen 44 osumallaan. Laine on vahva kandidaatti kisaamaan pokaalista tulevina vuosina, mutta alkavalla kaudella saatetaan nähdä erityisen vahva venäläisrintama.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Ovetshkin lienee jälleen ykkösehdokas maalikuninkaaksi, mutta viime kaudella neljänneksi 42 maalillaan sijoittunut Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkin jatkanee vähintään samaan tahtiin. Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov oli yhdeksäs, mutta hän pelaa jopa koko NHL:n pelätyimmässä hyökkäysrintamassa ja tavoittelee varmasti yli 40 maalin kautta.

Eikä pidä unohtaa St. Louis Bluesin Vladimir Tarasenkoa, jonka pisteet ovat tyypillisesti jakautuneet hyvin tasaisesti maalien ja syöttöjen välillä. Maalintekopainotteisemmalla kaudella Tarasenkokin voi hätyytellä 50 maalin rajaa.

Villi kortti? Ilja Kovaltshuk, Los Angeles Kings. Ei ehkä 40 maalia, mutta Anze Kopitarin vierellä hyvässä lykyssä jopa 30.

Antti Raanta on kauden kuumin suomalaisvahti
Arizona Coyotesia ei voi kutsua vahvan puolustamisen tyyssijaksi, mutta suomalaismaalivahti antaa joukkueelle toistuvasti mahdollisuuden voittoon. Viime kausi oli Raannan NHL-uran paras, kun 47 ottelussa torjuntaprosentti oli vahva 93 ja taakse meni keskimäärin 2,24 maalia ottelua kohden.

Pekka Rinne palautti suomalaisvahdit sinne, minne he ovat perinteisesti kuuluneetkin voittamalla viime kauden päätteeksi Vezina Trophyn. Todennäköisesti Coyotesin takalinjat vaatisivat kovia vahvistuksia, jotta Rannalla olisi mahdollisuus siihen, mutta 29-vuotias on valmis urotekoihin kojoottien luukulla.

Chicago Blackhawks joutuu hyväksymään kohtalonsa
Blackhawks jyräsi 2010-luvun mittaan, mutta nyt kierrokset ovat hyytymässä. Viime kausi oli pettymys, ja joukkueen yhdeksän vuoden pudotuspeliputki päättyi. Todennäköisesti lyhyet kaudet alkavat nyt tulla tutummiksi, sillä nykyrungon tähdet ovat väistämättä ikääntymässä. Jonathan Toews ei enää ole entisensä, puolustajista Duncan Keith ja Brent Seabrook puolestaan ovat hidastuneet selvästi.

Patrick Kane sanoi loppukesästä uskovansa yhä Chicagon Stanley Cup -saumaan, mutta tällä hetkellä jopa pudotuspeleihin pääseminen olisi positiivinen tulos. Keski-iältään 28-vuotias joukkue joutuu tekemään nuorennusleikkauksen ja hyväksymään tilanteensa ennen kuin vahinkojen korjaaminen vaatii epämiellyttävän radikaaleja toimenpiteitä.

Jets ja Leafs pelaavat pitkälle alkukesään
Kanadalaisilla NHL-seuroilla ei ole mennyt lujaa, mutta tunnelin päässä näkyy valoa. Winnipeg Jets on ainakin parin seuraavan kauden ajan NHL:n kiehtovimpia joukkueita ja valmis tavoittelemaan jopa Stanley Cupia. Viime keväänä Jets eteni Läntisen konferenssin finaaleihin saakka, mutta taipui sitten Vegas Golden Knightsille.

Toronto Maple Leafs puolestaan pelasi pudotuspelejä toista kertaa peräkkäin, mutta ei vielä pysynyt voittamaan playoff-sarjaa. Leafsillekin voidaan povata jopa yli 50 voiton kautta ja paikkaa Itäisen konferenssin kärkikahinoissa.

Video: TOR-BUF: Tavaresin iskee ensimmäisen kotimaalinsa

Jos Ottawa Senators ja Montreal Canadiens tuottavat vaahteralipulle harmaita sävyjä, niin Edmonton Oilersinkin orastava nousu on rohkaisevaa. Oilers ei kyennyt jatkamaan edelliskautensa konferenssivälieräpaikan hengessä, mutta maailman parhaan pelaajan tähdittämä joukkue on valmis pelaamaan taas kevään tärkeitä otteluja.

Ducksin putki päättyy
Pittsburgh Penguins on pelannut pudotuspeleissä 12 vuotta peräkkäin, mikä on NHL:n tämän hetken pisin putki. Anaheim Ducks on toisena kuudella peräkkäisellä pudotuspelipaikalla, mutta voisiko tuo trendi päättyä jo tällä kaudella? Ducksin viime kausi oli tuskainen toistuvien loukkaantumishuolien vuoksi, eikä siitä ollut vastaamaan San Jose Sharksille pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella millään osa-alueella.

Ducksilla on John Gibsonissa erinomainen ykkösvahti ja puolustuskin on hyvällä tolalla, mutta hyökkäys huolestuttanee ankkaleirissä. Ryan Getzlafin, Corey Perryn ja Ryan Keslerin pyhä kolminaisuus on horjunut, eivätkä pitkälle yli kolmekymppiset avainhyökkääjät kannattele joukkuetta enää kauaa. Ducks olisi kipeästi nuorten pelaajien tarpeessa, varsinkin kun Perry on polvileikkauksensa jälkeen sivussa runkosarjan viisi ensimmäistä kuukautta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.