Skip to main content

Viisi syytä St. Louisin jatkopaikan takana

Teksti Mike Morreale / NHL.com

St. Louis Bluesin valmentaja Ken Hitchcock tiesi, että kaikkien hänen terveiden pelaajiensa pitää kantaa kortensa kekoon, jotta joukkue selviäisi pudotuspeleihin viidettä kertaa peräkkäin.

Blues selvisi avainpelaajien loukkaantumisista, ja Vladimir Tarasenko sekä veteraanit David Backes, Paul Stastny ja Kevin Shattenkirk kantoivat joukkuetta. Tulokkaat Robby Fabbri, Colton Parayko ja Joel Edmundson toivat joukkueeseen kosolti energiaa. Ratkaisevaa oli myös se, että maalivahti Brian Elliott palasi kokoonpanoon oltuaan sivussa kymmenen ottelua alavartalovamman takia.

"Kuinka monta kertaa olimmekaan sanomassa "voi luoja", mutta sitten me vain selvisimme, ja olen todella ylpeä näistä kavereista," Hitchcock huokasi.

Blues varmasti paikan pudotuspeleissä voittamalla Vancouver Canucksin 4-0 lauantaina.

Loukkaantumiset ovat todella kiusanneet St. Louisia tällä kaudella, ja Hitchcock uskoo sen muuttaneen joukkueen suhtautumistapaa. Kahtena edellisenä kautena joukkue takoi yli 50 voittoa ja 100 pistettä, mutta putosi jatkosta Läntisen konferenssin ensimmäisellä pudotuspelikiertueella.

"Voi taipua tai sopeutua, ja me sopeuduimme tilanteeseen," Hitchcock totesi St. Louis Post-Dispatchille.

"Meidän piti tosiaan muuttaa systeemiämme ja asennoitua asioihin uudella tavalla."

Tässä viisi syytä siihen, miksi Blue selvisi pudotuspeleihin:

1. Mahtava Tarasenko

Tarasenko on ensimmäinen Bluesin pelaaja sitten Brad Boyesin (2007-09), joka on pelannut peräkkäin useamman 30 maalin kauden. Tämän kauden maalit syntyivät sen jälkeen, kun hän oli heinäkuussa solminut Bluesin historian muhkeimman sopimuksen; kahdeksan vuotta ja 60 miljoonaa dollaria.

Viime vuoden pudotuspeleissä Tarasenko teki kuusi St. Louisin 18:sta maalista.

"Juuri hänen ansiostaan tilastomme ovat sellaisia kuin ovat tällä kaudella," Hitchcock sanoi.

"Joka ottelu on tuntunut pudotuspeliottelulta, ja silloin parhaiden pelaajien pitää olla parhaimmillaan. Tarasenko on ollut uskomaton aina siinä tilanteessa, kun on pitänyt ratkaista peli."

2. Maalivahdit

Elliott palasi kokoonpanoon loukkaantumisensa jälkeen maaliskuun 19. päivä, ja sen jälkeen hän on pelannut nollapelin San Jose Sharksia ja kaksi kertaa Vancouver Canucksia vastaan. Hän johtaa Bluesin kautta aikain nollapelien pörssiä 25:llä, ja hänellä on myös meneillään uran pisin, kuuden ottelun mittainen voittoputki vieraspeleissä. Sen aikana hän on päästänyt keskimäärin 1.33 maalia ottelua kohti, pelannut kolme nollapeliä, ja hänen torjuntaprosenttinsa on 95,1.

Kun Elliott oli sivussa, Jake Allen torjui uransa pisimmän, kuuden ottelun mittaisen voittoputken, jonka aikana hän voitti neljä peräkkäistä ottelua vieraissa ja päästi keskimäärin 2.50 maalia ottelua kohti. Allen piti Bluesin iskuetäisyydellä Keskisessä divisioonassa, ja hän on tehnyt NHL-uransa ennätykset pelatuissa otteluissa, voitoissa, nollapeleissä, torjutuissa laukauksissa ja torjuntaprosentissa.

"Maalivahdit ovat olleet joukkueemme selkäranka, ja he ovat vuorotellen olleet loukkaantuneina," Backes sanoi.

"Mutta kaiken aikaa pystyimme pitämään päämme vedenpinnan yläpuolella."

Hitchcock sanoi peluuttavansa kumpaakin maalivahtia runkosarjan viimeisissä otteluissa ja päättävänsä sitten, kumpi aloittaa pudotuspeleissä.

3. Tulokkaiden nousu

Fabbri on Bluesin historian kolmas tulokas Patrik Berglundin ja Jim Campbellin ohella, joka on tehnyt 15 maalia ensimmäisellä NHL-kaudellaan. Sentterillä on joukkueen parhaat tehot (19 pistettä 23 ottelussa) tammikuisen tähdistöottelun jälkeen, ja hän on noussut top 6:n pelaajan joukkoon. Hän on ollut kuusi ottelua sivussa ylävartalovamman takia. Fabbri on ykköskierroksen varaus (numerolla 21) vuodelta 2014.

"Liigassa on paljon hyviä pelaajia, mutta ei monia, jolla on yhtä nopea maila kuin Fabbrilla," Hitchcock mainitsi.

"Minusta hän tulee aina olemaan pisteiden tekijä. Kun pelaajalla on noin nopea maila ja hän näkee jään noin hyvin, niin hän on aina vaarallinen vastustajan kannalta."

Parayko on Bluesin historian kuudes tulokaspuolustaja, joka on kerännyt 20 syöttöpistettä ensimmäisellä kaudellaan. Hän on toisen kierroksen varaus (numerolla 46) vuodelta 2011 ja on taklauksissa viiden parhaan NHL:n tulokaspuolustajan joukossa.

4. Erikoistilanteet

Blues voi kiittää menestyksestään myös tehokasta yli- ja alivoimaa. Ylivoima (21,3 %) on liigan kuudenneksi tehokkain ja alivoima (84,8 %) on liigan kolmanneksi paras. Tarasenko on tällä kaudella tehnyt NHL-urallaan eniten ylivoimamaaleja, 12.

Tähdistöottelun jälkeen Blues on ollut tehokkain joukkue ylivoimassa kotijäällä (11/37) 29,7;llä prosentillaan ja on viiden parhaan joukkueen porukassa alivoimapelissä kotijäällä.

5. Paineensietokyky

St. Louis on yksi kymmenestä eniten loukkaantumisista kärsineistä joukkueista (yhteensä 258 pelaajakohtaista menetettyä ottelua). Kuusi kertaa joukkue on päästänyt tasoitusmaalin, kun peliaikaa on ollut jäljellä alle kaksi minuuttia, ja joutunut jatkoajalle. Näistä kuudesta ottelusta Blues on voittanut neljä.

St. Louisin voittoprosentti on 42,9 (liigan toiseksi paras), kun se on ollut tappiolla ensimmäisen erän jälkeen, ja voittoprosentti on 19,2 (liigan viidenneksi paras) joukkueen oltua tappiolla kahden erän jälkeen.

Katso lisää