Skip to main content

Viisi syytä Red Wingsin playoffpaikan takana

Teksti David Satriano / NHL.com

Kaiken selviäminen ei aina näyttänyt ihan varmalta, mutta Detroit Red Wings jatkaa historiallista playoffputkeaan.

Detroit on selviytynyt pudotuspeleihin 25 peräkkäisellä kaudella, mikä on pisin tällä hetkellä jatkuva putki Pohjois-Amerikan neljässä suuressa ammattilaisurheilusirkuksessa. Se saa vastaansa Tampa Bay Lightningin itäisen konferenssin avauskierroksen pelisarjan alkaessa ensi viikolla.

Red Wingsillä oli kauden alussa uusi valmentaja, konkareista ja keltanokista yhteen kasattu miehistö ja kaksi maalivahtia, mutta kaikki saatiin toimimaan, kuten ollaan saatu jo neljännesvuosisadan ajan Detroitissa. Autokaupungin punasiivet on ollut tasaisen erinomaisuuden malliesimerkki NHL:ssä jo viimeiset kaksi vuosikymmentä. Vaikeudet onnistutaan aina voittamaan huonoimmistakin lähtökohdista ja lopuksi otetaan paikka playoffeissa.

Tässä viisi syytä miksi Red Wings selvisi taas pudotuspeleihin:

1. Petr Mrazek puhkesi kukkaan

Mrazek pääsi aloittamaan 26 peliä viime kaudella ja hänestä odotettiin haastajaa Red Wingsin ykkösvahti Jimmy Howardille. Mrazek otti ykkösen paikan aika pian tämän kauden alettua ja on ollut suurimman osan kaudesta erinomaisen hyvä. Ihan kauden loppuun osunutta huonompaa jaksoa lukuunottamatta Mrazekin voidaan sanoa kantaneen Detroitia harteillaan; voittaen 27 pelaamistaan 49 pelistä (27-16-6), päästäen keskimäärin 2.35 maalia per ottelu, torjuntaprosentin ollessa 92.1% ja pitäen nollan neljästi.

Mrazekin pelin lepsuessa on ollut Howardin vuoro. Howard otti voiton kolme kertaa huhtikuun peleissä. Keskiviikkona hän piti nollan 30 torjunnalla Philadelphia Flyersia vastaan.

2. Dylan Larkin

Connor McDavid ja Jack Eichel saivat enemmän huomiota kauden kohutulokkaina, mutta Larkin on pelannut vakuuttavan tulokaskauden NHL:ssä. Hän oli Red Wingsin sisäisen maalipörssin ykkönen 23 osumalla, joka oikeuttaa viiden parhaan joukkoon NHL:n tulokkaitten maalipörssissä. Larkinin plus/miinustilastolukema näytti kauden lopussa lämpimää plus 11:ta. Hän on ollut tärkeä pelaaja joukkueelleen niin puolustuksessa kuin hyökkäyksessäkin.

Nopeus on 19-vuotiaan Larkinin ase hänen tehdessään tilaa ja luodessaan paikkoja itselleen ja joukkuekavereilleen. Hänelle kirjattiin 221 laukausta kohti maalia tällä kaudella. Ensimmäinen teini-ikäinen pelaaja Red Wingsin miehistössä sitten vuoden 1999. Hän on hyötynyt Henrik Zetterbergin ketjussa pelaamisesta suuren osan kaudesta.

"Larkin on tehnyt hyvää työtä," sanoi Red Wingsin valmentaja Jeff Blashill 25. maaliskuuta antamassaan haastattelussa. "Hänelle annettiin kyllä todella hyvä mahdollisuus, jonka hän ansaitsi aikaisessa vaiheessa ja josta hän piti kiinni pelaten erittäin hyvien pelaajien kanssa. Kovalla intohimolla varustettu lahjakas nuori kaveri, joka tykkää ampua kiekkoa yhdistettynä todella mainioon mahdollisuuteen saada pelata todella hyvien pelaajien vierellä."

3. Jeff Blashill

41-vuotias, NHL:n toiseksi nuorin valmentaja Blashill voitti ensimmäiset kolme peliään Red Wingsin penkin takana, häviten sitten seuraavat neljä. Kausi ei ole ollut helppo, mutta tulokasvalmentaja on keksinyt keinot korjata ongelmat ennen kuin ne pääsevät käsistä. Blashill toimi aikaisemmin Red Wingsin apulaisvalmentajana kaudella 2010-11 sekä kolmen kauden ajan sen farmijoukkue Grand Rapidsin ykkösenä AHL:ssä kypsyttelemässä nuoria ja lahjakkaita pelaajia valmiiksi Red Wingsin miehistöön ja tunsi useimmat pelaajat siksi jo ennestään.

Detroitin manageri Ken Hollandin mukaan Blashill ei ollut huolestunut Red Wingsin pudotuspeliputken päättymisestä missään vaiheessa.

"Jeff Blashill huolehtii päivittäisestä prosessista ja tekee hienosäätöjä ja parannuksia kokoonpanoonsa," sanoi Holland maaliskuussa Sportsnetille. "Meillä on tarvittava johtoryhmä selvitä näistä pudotuspelipaikkataisteluista…hänellä on hyvin kokeneita ihmisiä valmennusryhmässä ja me toimimme hänen apunaan päätöksenteossa."

4. Kokeneitten pelaajien vaikutus

Puolustaja Mike Green ja sentteri Brad Richards allekirjoittivat pelisopimuksen Detroitiin kesällä. 30-vuotias Green on Red Wingsin puolustajien paras pistemies (35) ja hän hallitsee kiekkoa siniviivalla ylivoimassa, jossa hän on kerännyt 19 pistettä. 36-vuotias Richards on voittanut Stanley Cupin kahdesti, toisen viime kaudella Chicagossa. Richards on tuonut hyvää syvyyttä keskikentälle Detroitissa. Greenin ja Richardsin mukaantulo toi lisää johtajuutta Red Wingsin johtoryhmään, johon kuuluivat ennestään jo Pavel Datsyuk, Zetterberg ja Niklas Kronwall, muitten muassa.

5. Vanhat ja luotettavat

Ketään ei yllätä se, että Red Wingsin kaksi parasta pistemiestä ovat Zetterberg (50) ja Datsyuk (49). Parivaljakko on toiminut seuran kasvoina jo yli vuosikymmenen ajan. 35-vuotias Zetterberg ei jäänyt syrjään yhdestäkään pelistä tällä kaudella. 37-vuotias Datsyuk teki 300. NHL-maalinsa ja 900. NHL-pisteensä. Niin kauan kuin nämä kaksi jatkavat tehokasta peliään, Detroitia ei pidä jättää pois laskuista.

Katso lisää