Skip to main content

Viisi syytä miksi Capitals varmisti playoffpaikan

Teksti Brian Compton / NHL.com

Washington Capitals sai kaiken näyttämään melkein liian helpolta.

Viime kausi päättyi pettymykseen Washingtonissa. Capitalsin kausi 2014-15 loppui pudotuspelien toisella kierroksella pelisarjassa New York Rangersia vastaan. Broadwayn Sinipaidat lähettivät Capsin kesälomille otteluvoitoin 3-1. Kesällä Capitalsin joukkueenjohto korjaili hieman kokoonpanoa ja joukkue aloitti uuden kauden valmiina vihdoinkin ylittämään ne esteet, joitten vuoksi mestaruuspeleihin pääsy on jäänyt saavuttamattomaksi haaveeksi jo niin monena keväänä.

Capitalsista tuli ensimmäinen sataan pisteeseen yltänyt NHL-joukkue tällä kaudella. Sadan pisteen rajapyykki rikkoutui kuukautta ennen runkosarjan viimeistä ottelua. Tiistaina Washingtonista tuli myös ensimmäinen kevään 2016 Stanley Cupin pudotuspeleihin paikkansa varmistanut NHL-joukkue. Ratkaiseva piste tuli kotihalli Verizon Centerissä Capsin päästessä jatkoajalle ottelussa Carolina Hurricanesia vastaan. Nyt varmistettu pudotuspelipaikka on joukkueen kahdeksas viimeisten yhdeksän kauden aikana.

Tässä viisi syytä miksi Capitals varmisti paikan pudotuspeleihin:

1. Ovi on yhä Ovi

Washington ei todellakaan ole mikään yhden miehen joukkue, mutta Alex Ovechkin on yhä erittäin dominoiva pelaaja. Hän on NHL:n maalipörssin ykkösnimi 42 maalillaan. Kahdeksas 40-maalin kausi jo loistavan NHL-uran aikana.

Ovechkin on tehnyt kuusitoista täysosumistaan ylivoimapelissä. Hänen plus 19-lukunsa plus/miinustilastossa on lähes puolet parempi kuin vuosi sitten jolloin hän oli plus 10, pelattuaan 81 ottelua.

2. Holtby on supertähti

Ovechkin on se pelaaja, johon suurin huomio aina kohdistuu Washingtonissa, mutta hän ei ole enää joukkueensa ainoa supertähtiluokan pelaaja.

26-vuotias Capitalsin maalivahti Braden Holtby on todistanut, ettei viime kauden menestys ollut mitään sattumaa. Viime kaudella hän on voitti 41 ottelua, päästi keskimäärin 2.25 maalia per ottelu ja hänen torjuntaprosenttinsa oli 92.2% erittäin vakuuttavasti pelattujen 73 aloituksen jälkeen. Tällä kaudella Holtby on jo tehnyt uuden ennätyksensä voittamalla 42 aloitusta, ja hänen päästettyjen maalien keskiarvonsa sekä torjuntaprosenttinsa ovat lähes identtiset viime kauteen verrattuna.

Jos kaikki sujuu hyvin ilman suurempia vastoinkäymisiä, jo nyt näyttää todennäköiseltä, että Holtby rikkoo Martin Brodeurin NHL-ennätyksen yhdellä runkosarjakaudella voitettujen ottelujen määrässä. Brodeurin ennätys 48 voittoa on kaudelta 2006-07. Braden Holtby on samalla mitä todennäköisimmin yksi kolmesta finalistista NHL:n parhaalle maalivahdille annettavaan Vezina-palkintoon.

3. Justin Williams

Capitalsin manageri Brian MacLellan tiesi, että hän tarvitsi enemmän kovissa Stanley Cup-kamppailuissa testattuja ja niissä menestyneitä pelaajia kokoonpanoonsa joukkueen pudottua jälleen kerran aikaisessa vaiheessa viime kevään playoffeista. MacLellan löysi juuri etsimänsä kaltaisen pelaajan Justin Williamsissa. Oikeaa laitaa pelaava ratkaisevien pudotuspelien erikoismies sai itse valita joukkueensa ja allekirjoitti kahden vuoden sopimuksen Capsin kanssa heinäkuussa.

Williams ei ole tuonut ryhmään ainoastaan johtajuutta, vaan hän on lisännyt yhden hyökkäysaseen Capitalsin peliin panoksellaan. Hän on neljänneksi paras pistemies joukkueessa 48 pisteellä 69 pelaamassaan ottelussa. Washingtonissa toivotaan, että Williamsin todellinen arvo saadaan nähdä pudotuspeleissä; hänellä on tilillään enemmän voittoja ratkaisevista seitsemänsistä playoffotteluista (seitsemän) kuin Capitalsilla on koko sen seurahistoriassa (neljä). Williams on tehnyt seitsemän maalia ja seitsemän syöttöpistettä noissa ratkaisevissa peleissä eikä hän ole koskaan poistunut jäältä hävinneenä seitsemännen ottelun jälkeen (7-0). Washington Capitals on juuri se joukkue, jolla on käyttöä Justin Williamsin tuomalle kokemukselle ja hyvälle onnelle pudotuspelien alettua.

4. Nuorten pelaajien esiinnousu

Hyökkäystehot ovat jakautuneet tasaisesti Capitalsin hyökkääjistön kesken tällä kaudella. Kahdeksan hyökkääjää on jo yltänyt kaksinumeroisiin lukuihin maaleissa ja yhdeksän hyökkääjää on tehnyt jo vähintään 30 pistettä.

23-vuotiaan Evgeni Kuznetsovin nousua huipulle ei voida jättää mainitsematta tai huomioimatta. Kuznetsov oli Washingtonin ykköskierroksen varaus (26.) kesän 2010 NHL Draftissä. 69 pelatun ottelun jälkeen hän on johtaa Capitalsia syöttöpisteissä (50) ja pisteissä (70). Viime kaudella hän sai kokoon 37 pistettä 80 pelaamassaan ottelussa.

5. Joukkue on pysynyt terveenä läpi kauden

Loukkaantumisten välttäminen on aina yksi tärkeimmistä asioista minkä tahansa joukkueen menestyksen takana. Capitalsin kausi on sujunut onnellisissa merkeissä tässä mielessä, etenkin hyökkääjäpuolella. Hyökkääjä Marcus Johansson oli syrjässä neljän ottelun ajan helmikuun alussa ylävartalovamman takia, mutta muuten Washingtonin hyökkääjistö on onnistunut välttämään isommat loukkaantumiset.

Puolustuksessa Capitals selviytyi kolme kuukautta ilman Brooks Orpikia tämän ollessa syrjässä alavartalovamman takia. Orpik palasi kaukaloon 16. helmikuuta. John Carlson on ollut yhdeksän ottelun ajan sivussa alavartalovamman takia, mutta hänen odotetaan palaavan seuraavien kahden viikon aikana pelikuntoon. Capitals tarvitsee terveen Carlsonin pudotuspeleihin, hän on joukkueen paras ase siniviivalta käsin.

Katso lisää