Skip to main content

Viisi syytä Ducksin pudotuspelipaikan takana

NHL.com @NHL

Pitkään tällä kaudella oli hieman epävarmaa, selviäisikö Anaheim Ducks pudotuspeleihin vai ei.


Viime vuonna Ducks jäi voiton päähän Stanley Cup –finaalista, kun se hävisi Läntisen konferenssin finaalin ratkaisevan ottelun mestaruuteen asti pelanneelle Chicago Blackhawksille. Tuntui kuin Ducksilta olisi kestänyt todella kauan selvitä kirvelevästä tappiosta, sillä tämän kauden alkupuoliskolla maalien tekeminen ja voittaminen oli joukkueelle vaikeaa.

Joulukuun lopulla Ducks oli vajonnut liigan pörssissä sijalle 29, ja tähdistöottelun jälkeen helmikuun alussa se oli Tyynenmeren divisioonan neljäntenä. Siinä vaiheessa Ducksin hyökkäys oli NHL:n heikoin, ja ottelua kohti syntyi 2.11 maalia. Joukkue oli kaksi pistettä Arizona Coyotesia perässä, mutta sitten kiekot alkoivat löytää tiensä maaliin. Ducks laittoi tuulemaan kauden toisella puoliskolla, ja kiri huipentui pisteeseen, jonka he saivat 5-6 –jatkoaikatappiossa Toronto Maple Leafsia vastaan torstaina. Se piste varmisti Ducksille paikan pudotuspeleissä neljännen kerran peräkkäin.

Tässä viisi syytä, miksi Ducks varmisti paikan pudotuspeleissä:

1. Lamppu alkoi syttyä

Anaheim on tehnyt muuten kuin voittolaukauskisassa 187 maalia ja kuuluu edelleen liigan siihen kolmannekseen, joka on tehnyt vähiten maaleja. Mutta osumatarkkuus on parantunut, sillä kauden ensimmäisissä 47 ottelussa syntyi 99 maalia, kun taas viimeisissä 26 ottelussa on tullut 88 osumaa, keskimäärin 3.38 maalia ottelua kohti. Keskiarvo on hyvä, kun vertaa sitä joukkueeseen, joka on tehnyt eniten maaleja tällä kaudella, Dallas Starsiin, jonka otteluiden maalikeskiarvo on 3.24.

”Ei siinä ole kyse mistään sen kummemmasta kuin luottamisesta omaan tekemiseen. Harjoittelemme kovaa joka päivä ja jokainen nauttii tekemisestä ja tietää oman roolinsa joukkueessa,” Ducksin hyökkääjä Rickard Rakell sanoi SI.comille, kun Ducks oli voittanut Philadelphia Flyersin helmikuun 9. päivä.

”En tiedä mikä mätti kauden alussa, mutta nyt maaleja tulee.”

Yksi Anaheimin huolenaiheista on David Perronin olkapäävamma, ja hänen tilansa päivitetään viikoittain. Perron hankittiin tammikuun puolivälissä Pittsburgh Penguinsista kaupassa, jossa toiseen suuntaan lähti hyökkääjä Carl Hagelin. Perron on tehnyt 28 ottelussa Ducksille tehot 8+12=20.

2. Kiertueesta alkoi voittoputki

Rakell kommentoi joukkueensa tilaa seitsemän ottelua kestäneen vieraspelikiertueen toisella pysäkillä pian tähdistöottelun jälkeen. Ducks oli kiertueen alkaessa voittanut yhdeksän ottelua vieraissa (9-10-3) ja kiertueen alkajaisiksi tuli takkiin Pittsburgh Penguinsilta, mutta voitto Flyersista sytytti joukkueen. Kiertueen jäljellä olleista otteluista tuli viisi voittoa (5-0-1).

Anaheim voitti kiertueen neljä viimeistä ottelua sekä seuraavat viisi kotiottelua, ja sen päälle tuli kaksi divisioonan sisäistä voittoa vieraissa Coyotesista ja Los Angeles Kingsistä. Näin syntyi Ducksin ennätyspitkä, 11 ottelun mittainen voittoputki.

”En tiedä onko kukaan tässä kopissa tyytyväinen, mutta onhan se hauskaa,” maalivahti Frederik Andersen sanoi, kun Ducks oli voittanut Tyynenmeren divisioonan johdossa olleen Kingsin.

”Voitto tarkoittaa, että teet jotain oikein, ja siihen me keskitymme. Emme niinkään katso numeroita. Seuraamme sitä, kuinka pelaamme ja kuinka taistelemme.”

3. Hyvää jälkeä kotona

Ducks on huomattavasti parantanut vieraspeliään kauden toisella puoliskolla, mutta myös kotona on tullut tasaisesti pisteitä marraskuusta lähtien.

Alku kotiotteluissa oli surkea (0-2-1), mutta sen jälkeen Ducks on 27-7-4 kotona. Kotihallissa on tullut 51 pistettä, saman verran kuin Chicago Blackhawksilla, ja nämä joukkueet ovat kolmannella sijalla liigan kotipisteissä. Paras kotipelijoukkue on ollut Washington Capitals 58 pisteellään.

Nyt kun Ducks on varmistanut paikan pudotuspeleissä, sen seuraava tavoite on vallata Tyynenmeren divisioonan ykkössija Kingsiltä. Jos se ei onnistu, Ducks tappelee San Jose Sharksin kanssa divisioonan kakkossijasta, mikä takaisin kotiedun Läntisen konferenssin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

4. Kahden maalivahdin systeemi

Andersen ja John Gibson ovat vuorotelleet ykkösvahtina tällä kaudella, ja molemmat ovat menestyneet niin hyvin, että valmentaja Bruce Boudreaulla on ongelma. Kumpaan hän luottaa, kun koittaa aika aloittaa pudotuspelit?

Andersenin, 26, kausi on kuin peilikuva Ducksin peleistä. Lokakuu oli hänelle tuskaa (0-5-2), mutta tammikuun puolivälin jälkeen hän on pelannut 18 ottelua erinomaisesti (15-1-2). Andersen saattaa olla Boudreaun suosikki, sillä hän torjui viime vuoden pudotuspeleissä.

Gibson, 22, aloitti kauden AHL:n San Diegossa ja pelasi kauden ensimmäisen NHL-ottelunsa vasta marraskuun lopulla. Hän on päästänyt Ducksin vahdeista vähemmän maaleja 2.13:n keskiarvolla ja hän on pelannut neljä nollapeliä. Gibson debytoi NHL:n pudotuspeleissä vuonna 2014, kun hän piti Los Angelesin nollilla Läntisen konferenssin pudotuspelien toisella kierroksella. Hän kuitenkin päästi neljä maalia seitsemännessä pelissä (18 laukausta), ja hänet vedettiin maalilta, mutta joukkue ei enää noussut, vaan hävisi ottelun ja putosi jatkosta.

5. Vahvuutena tasaisuus

Tavanomaiset johtajat ovat näyttäneet tietä; Corey Perry on tehnyt kuudennen kerran NHL-urallaan 30 maalia ja Ryan Getzlaf on koonnut itsensä kehnon alun jälkeen (yksi maali tyhjiin ensimmäisissä 29 ottelussa) ja tehnyt 11 maalia sekä siirtynyt joukkueen pörssin kärkeen 57 pisteellään. Mutta tehoa on löytynyt joka kentällisestä.

Rakell ja Ryan ovat nakuttaneet 40 pistettä ja lähestyvät 20 maalin rajaa. Viime vuoden pudotuspelien sankari Jakob Silfverberg on parantanut menoaan toisella puoliskolla ja Mike Santorelli on ollut tehokas. Puolustajat Sami Vatanen ja Hampus Lindholm ovat olleet luotettavia kummassakin päässä.

Ducksilla on 10 pelaajaa, joilla on vähintään 20 pistettä tällä kaudella, ja seitsemän muuta pelaajaa on päässyt kaksinumeroisille tehoille. Heillä saattaa olla myös ässä, Brandon Pirri, joka hankittiin Florida Panthersista helmikuun lopulla. Hän on palannut kokoonpanoon nilkkavamman jälkeen ja on pelannut viisi ottelua; torstaina tuli paluun jälkeinen ensimmäinen maali. Hän pelasi viime kaudella 49 ottelua ja teki niissä 22 maalia. Perronin poissaollessa Pirri ja Buffalo Sabresista helmikuun lopussa hankittu hyökkääjä Jamie McGinn voivat antaa joukkueelle lisää kipinää. McGinn on kaupan jälkeen pelannut 12 ottelua ja tehnyt 7 maalia.

Katso lisää