Skip to main content

Viisi syytä Blackhawksin pudotuspelipaikalle

Teksti John Lane / NHL.com

Kahdentoista ottelun voittoputki joulukuun 29. päivästä tammikuun 19. päivään turvasi Chicago Blackhawksille paikan pudotuspeleissä, kun joukkueen tilastot eivät olleet toivotunlaiset (12-12-3) ja maalivahti Corey Crawford loukkaantui. Joukkue on nyt pudotuspeleissä kahdeksatta kertaa peräkkäin.

Hallitseva mestari Chicago varmisti pudotuspelipaikan voittamalla Vancouver Canucksin sunnuntaina 3-2.

Chicago Blackhawks on vasta kolmantena tiukassa Keskisessä divisioonassa, mutta joukkueella on silti kaikki mahdollisuudet voittaa Stanley Cup neljännen kerran viimeisten seitsemän kauden aikana. Crawford oli suosikki liigan parhaan maalivahdin palkinnon saajaksi ennen kuin hän sai ylävartalovamman maaliskuun 14. päivä, Patrick Kane on kiinni joukkueensa arvokkaimman pelaajan Hart-palkinnossa ja Artemi Panarin on vahvasti ehdolla vuoden tulokkaaksi. Blackhawks on myös ollut vahva kotihallissa (24-11-3) ja on Anaheim Ducksin kanssa päästänyt vähiten maaleja kotona, 75.

Ei siis kannata huolestua Chicagon viimeaikaisesta luisusta alaspäin divisioonassa, sillä tarvitsee katsoa vain viime kauden tilastoja; joukkueen tilastot tammikuisen tähdistöottelun jälkeen eivät mairitelleet (11-10-1), mutta se laittoi uuden vaihteen päälle ja pelasi mestariksi. On varmasti haastavaa uusia sama temppu, mutta Chicagolla on kaikki tarvittavat työkalut edetäkseen aina Stanley Cup –finaaliin asti, vaikka se kohtaakin heti ensimmäisellä kierroksella Dallas Starsin, St. Louis Bluesin, Los Angelesin Kingsin tai Anaheim Ducksin.

Tässä viisi syytä siihen, miksi Blackhawks varmisti paikan pudotuspeleissä:

1- Patrick Kane

Kane on vain maalin päässä tehdäkseen ensimmäisen kerran NHL-urallaan 40 osumaa kaudessa.

"Se on upea luku," valmentaja Joel Quenneville totesi Chicago Blackhawksin nettisivulla maaliskuun 22. päivä.

"Olemme puhuneet siitä, kuinka vaikeaa nykyisin on tehdä maaleja. Aikaisemmin 50 maalia ei ollut mikään iso juttu. Nyt harvat ja valitut pääsevät 40:een. Se on hieno määrä, vaikea saavuttaa. Hän pelaa mahtavaa kautta."

Kane on kiinni liigan pistepörssin voitossa, sillä hän on tehnyt NHL-uransa yhden kauden ennätykset syötöissä (55) ja pisteissä (94) ja on tehnyt vähintään yhden pisteen 59:ssä Chicagon pelaamissa 76:ssa ottelussa. Hänellä oli 26 ottelun mittainen pisteputki lokakuun 17. päivän ja joulukuun 13. päivän välillä, kautta aikain pisin Chicagon pelaajan tai amerikkalaispelaajan pisteputki.

2. Corey Crawford

Ennen loukkaantumistaan Crawford sivusi uransa ennätystä ollen aloittava maalivahti 57 ottelussa ja oli torjuntaprosentillaan 92,7 toiseksi paras liigan maalivahdeista, jotka olivat pelanneet vähintään 40 ottelua. Hänellä oli eniten nollapelejä, 7, ja voitoissa hän oli kolmantena (35).

Crawford oli parhaimmillaan silloin, kun hän joukkueen 12:n ottelun voittoputken aikana voitti yhdeksän ottelua peräjälkeen, pelasi yhden nollapelin, päästi 17 maalia, ja hänen torjuntaprosenttinsa oli 94,6.

3. Tukevat pelaajat

Kanen menestystä selittää paljon se, että kemiat osuivat kohdalleen hänen ketjussaan Panarinin ja Artem Anisimovin kanssa. Panarin johtaa liigan tulokkaita maaleissa, syötöissä, pisteissä ja voittomaaleissa. Anisimov on täyttänyt kakkosketjun sentterin roolin hienosti ja on lähellä rikkoa yhden kauden piste-ennätyksestä, 44, joka on vuodelta 2010-11, kun hän pelasi New York Rangersissa.

Toista vuotta Chicagossa pelaava Teuvo Teräväinen on tehnyt yhdeksän pistettä (3+6) 13 ottelussa hänen siirryttyä kolmosketjuun sen jälkeen, kun Dale Weisen ja Tomas Fleischmann hankittiin Montreal Canadiensista helmikuun 26. päivä.

"Kyllähän se tekee pelaamisesta helpompaa, kun saa olla samassa ketjussa joka ilta," Teräväinen totesi CSN Chicagolle 11. maaliskuuta.

Teräväinen teki maalin Vancouveria vastaan, kun hän korvasi kakkosketjussa sentteri Anisimovin, jonka tilanne tarkistetaan päivittäin. Hänellä on alavartalovamma.

4. Parantunut ylivoima

Chicagon ylivoimatilasto ei viime aikoina ole ollut hurja, 1/27, mutta kaiken kaikkiaan se on parempi kuin viime kaudella, kun joukkue oli liigan 19:s onnistumisprosentilla 17,6. Tällä kaudella joukkue on viides prosentilla 21,7. Ennen viimeaikaisia ongelmia Blackhawks käytti ylivoimatilanteet hyväkseen 26,6:n prosentin tarkkuudella (37/139) 49:ssä ottelussa. Tilastoja kokoavan Elias Sports Bureaun mukaan viimeisten 25:n vuoden aikana vain Washington Capitalsilla on ollut parempi ylivoiman onnistumisprosentti, 26,8, kaudella 2012-13.

5. Tusina voittoa

Blackhawks oli 11 pisteen päässä Läntisen konferenssin ykkössijasta 29. joulukuuta, kun joukkueen 12 ottelun voittoputki alkoi 7-5 –voitolla Arizona Coyotesista. Kun putki päättyi, Chicago johti konferenssia kolmen pisteen turvin.

"Se ilman muuta käänsi meidän kautemme kulun," Crawford sanoi 21. tammikuuta.

"Peli alkoi sujua ja kemiat toimivat kaikissa ketjuissa. Oli todella tärkeää pelata se putki ja nousta sijoituksissa ylöspäin."

Chicago menetti viime kesänä palkkakaton takia Brandon Saadin, Patrick Sharpin ja Johnny Oduyan, mutta joukkueen menestys tällä kaudella kertoo siitä, että GM Stan Bowman teki oikeita siirtoja. Hän toi mukaan Panarinin KHL:stä ja hankki Anisimovin Columbus Blue Jacketista osana kauppaa, johon kuului myös Saad. Bowman hankki myös Andrew Laddin Winnipeg Jetsistä ja sai Weisen sekä Fleischmannin ennen kaupparajan sulkeutumista.

Katso lisää