Skip to main content

Viisi kysymystä Victor Hedmanille

Tampan puolustaja juttelee omasta kaudestaan ja taistelusta pudotuspeleihin

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL.comin juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset.

Tällä kertaa kuullaan Tampa Bay Lightningin Victor Hedmanin ajatuksia.

Oletko muuttanut pelissäsi jotain tällä kaudella, jotta tekisit enemmän maaleja, varsinkin sen jälkeen kun Steven Stamkos joutui sivuun loukkaantumisen takia?

- Henkilökohtaisesti olen laukonut tällä kaudella enemmän. Tunnen oloni nyt kotoisammaksi ylivoimassa. Olen saanut paljon peliaikaa ja pelannut tosi hyvien pelaajien kanssa. Toisinaan on vain luotava toisille paikkoja ja toimitettava kiekko eteenpäin, mutta tällä kaudella olen myös etsinyt laukaisulinjoja ja laukonut enemmän kuin ennen. Vastustajalle täytyy tehdä selväksi, että olet valmis myös laukomaan etkä vain syöttämään. Sitä kautta avautuu lisää tilanteita ja maalille saadaan ruuhkaa. Tarvitsemme tehoa hyökkäykseen ja tulosta, varsinkin pelaajilta, jotka pelaavat isoja minuutteja ylivoimalla. Haastamme itsemme ottamaan ottelun ohjat käsiimme.

Video: Kutsherov laukoo suoraan syötöstä ylivoimalla

Mistä moinen muutos?

- Hyvä kysymys. Ylivoimamme on ollut vähän nihkeää viime vuosina, ja tällä kaudella laitoimme sen remonttiin. Kyse on enemmän hieman erilaisesta asenteesta ylivoimapelissä, ja siitä täytyy antaa isot kiitokset valmennusjohdolle sekä tänä vuonna mukaan tulleelle Richielle (apulaisvalmentaja Todd Richards). Keskitymme paljon ylivoiman pelaamiseen. Richie on pitänyt asiat yksinkertaisina, mutta tehnyt myös selväksi, mitä tehokas ylivoima vaatii. Minulta se vaatii laukomista. Kaikki haluavat laukoa, mutta jos mahdollista, kiekko kannattaa antaa hyvään maalipaikkaan Stammerille (Steven Stamkos) tai Kuchille (Nikita Kutsherov). Olen viime kesästä ja tämän kauden alusta lähtien keskittynyt olemaan vaarallinen laukoja. Alivoimalla pelatessa tunnet vastustajan kentälliset sekä niiden vahvuudet ja pelaat sen mukaan. Nyt kun Stammer on pois kokoonpanosta, meiltä puuttuu yksi liigan parhaista laukojista ja maalintekijöistä. Siksi meidän on jaettava vastuuta enemmän. Olemme keskittyneet siihen.

Pystytkö nauttimaan henkilökohtaisesta menestyksestä, kun joukkue pelaa epätasaisesti ja kausi on ollut melkoista vuoristorataa?

- Välillä on ollut vaikeaa. Pystyn nauttimaan, jos joukkueemme etenee pudotuspeleihin. Meillä on vielä 16 ottelua jäljellä, ja minulle se merkitsee sitä, että joka ilta yritetään saada kaksi pistettä joukkueelle. Samaan aikaan vaadin itseltäni paljon joka ottelussa. Haluan olla tehokas molemmissa päädyissä. Minun tehtäväni on tehdä tulosta hyökkäyspäässä ja pitää kiekko pois omasta maalista. Me tarvitsemme pisteitä.

Kuuluisiko joukkueesi korkeammalle sarjataulukossa? Olisiko joukkueen pitänyt pelata paremmin, vai ovatko loukkaantumiset sekä toisinaan ailahteleva maalivahtipeli sotkeneet kauden ja pudottaneet joukkueen alemmaksi kuin se kuuluisi?

- Se on miljoonan dollarin kysymys. Sijoituksemme on mikä on, emmekä voi keskittyä siihen tai muuttaa sitä muuksi. Liigassa on paljon hyviä joukkueita, mutta haluaisimme olla sarjataulukossa paikalla, jonne mielestämme kuulumme eli pudotuspelipaikalla. Mutta me olemme nyt tässä, monesta eri syystä. Olemme pelanneet epätasaisesti koko kauden, loukkaantumiset ovat kiusanneet jonkin verran, emmekä pelanneet hyvin joukkueena ennen kuin vasta viime aikoina. Toivottavasti selviydymme pudotuspeleihin, sillä samoista paikoista tappelee monta muutakin joukkuetta. Meillä on jo vähän sellainen seiskapelin mieliala.

Kopissa on paljon uusia kasvoja, jotka toisissa olosuhteissa pelaisivat AHL:ssä. Uskotko jatkopaikkaan uusista pelaajista ja kaikista loukkaantumisista huolimatta?

- Ilman muuta me uskomme. Organisaatiossa on syvyyttä, joten ylös nostetut kaverit ovat valmiita pelaamaan tällä tasolla ja ovat sen jo näyttäneetkin. Luke (Witkowski) on ollut puolustaja koko ikänsä, mutta nyt hän pelaa hyökkääjänä ja tekee todella hyvää työtä. Meillä on kaksi erittäin hyvää maalivahtia. Roolipelaajat tekevät tulosta, ja sen lisäksi on (Yanni) Gourden kaltaisia pelaajia. Hän teki ensimmäisen NHL-maalinsa alivoimalla.

Katso lisää