Skip to main content

Taistelu tolppien välissä

Steve Mason ja Michal Neuvirth kamppailevat Flyersin ykkösveskarin viitasta

Teksti Adam Kimelman @NHLAdamK / NHL.comin varapäätoimittaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen kausi on täynnä yllättäviä käänteitä ja kiemuroita. Seuraavat viisi merkittävää kysymystä saattavat määrittää, miten suoraan Philadelphia Flyersin tie kulkee kauden 2016-17 runkosarjassa.

Kuka on Flyersin ykkösveskari?

Steve Mason ja Michal Neuvirth pelasivat mainiosti viime kaudella. Masonin torjuntaprosentti oli tasakentällisin pelattaessa 93,2. Sillä hän ylsi vähintään 50 ottelua pelanneiden NHL-maalivahtien listalla viidennelle sijalle. Kun Flyers tarvitsi runkosarjassa loppukiriä päästäkseen playoffeihin, Mason aloitti maalilla 17 kertaa viimeisistä 19 ottelusta ja kirjautti voitto/tappiotilaston 10-4-3, päästettyjen maalien keskiarvon 2,14 per peli ja torjuntaprosentin 92,4. Neuvirth pystyi pelaamaan loukkaantumisten takia vain 32 ottelua, mutta hänen torjuntaprosenttinsa 92,4 riitti vähintään 30 ottelua pelanneiden NHL-vahtien listalla neljänteen sijaan. Masonin ja Neuvirthin torjuntaprosentin keskiarvo oli tasakentällisin pelattaessa 93,3. Se oli Corsica Hockeyn mukaan New York Rangersin (93,4 %) jälkeen NHL:n toiseksi paras.


Miten valmentaja Dave Hakstol onnistuu toisella NHL-kaudellaan?

Hakstolista tuli viime kaudella kautta aikain kolmas valmentaja, joka on noussut NCAA:sta päävalmentajaksi NHL:ään ilman aiempaa NHL-kokemusta. Kauden alku oli hankala, mutta lopulta Hakstol johdatti joukkonsa pudotuspeleihin itäisen konferenssin toisella villillä kortilla. Flyersin joukkue on pysynyt viime kaudesta lähes ennallaan, joten pelaajat tietävät heti, miten Hakstol haluaa heidän toimivan. Viime kauden alkupuolisko meni Flyersilta uusia toimintatapoja opetellessa, mutta tulevalla kaudella joukkue päässee heti vauhtiin.


Pystyykö Jakub Voracek palaamaan entiselle tasolleen?

Voracek teki viime kaudella 55 pistettä (11 maalia ja 44 syöttöä), kun hän oli kaudella 2014-15 NHL:n pistepörssin neljäs 81 pisteellään (22 maalia ja 59 syöttöä). Hakstol peluutti Voracekia eri ketjuissa ja yritti saada hyökkääjänsä syttymään. Voracek siirtyi jopa oikealta laidalta vasempaan, vaikkei ollut aiemmin pelannut kyseisellä pelipaikalla. Vain yhden maalin ensimmäisissä 30 ottelussa tehneen Voracekin suorituspaineet kasvoivat, ja kyseessä oli vielä ensimmäinen kausi hänen kahdeksanvuotisesta 66 miljoonan dollarin sopimuksestaan (keskimäärin 8,25 miljoonaa per vuosi). Mutta Tšekin paidassa jääkiekon World Cupissa mainiosti esiintynyt (yksi maali ja yksi syöttö kolmessa ottelussa) Voracek sanoi olevansa valmis palaamaan entiselle tasolleen.

- World Cup auttoi minua todella paljon. Sain pelata playoff-kiekkoa syyskuussa, joten olen nyt periaatteessa samassa kunnossa kuin yleensä runkosarjan keskivaiheilla. Tilanteeni on siis erittäin hyvä, Voracek totesi.

Video: Voracek ohittaa Holtby


Tuoko Ivan Provorov potkua puolustukseen?

Vuoden 2015 NHL Draftissä seitsemäntenä varattu Provorov, 19, valittiin viime kaudella CHL:n parhaaksi puolustajaksi. Provorov (185 cm ja 91 kg) voi auttaa koollaan ja osaamisellaan Flyers-puolustusta, jolla on ollut ongelmia omassa päädyssä ja hyökkäysten käynnistämisessä. Kuudella Philadelphian puolustajalla on yksisuuntainen sopimus. Heidän joukossaan on viime kauden Calder Trophy -finalisti Shayne Gostisbehere. Flyersin GM Ron Hextall ei kuitenkaan epäröi lähettää yksisuuntaisen sopimuksen solminutta pelaajaa AHL:ään, jos tarve niin vaatii. Hextall on myös sanonut, ettei hän aio kiirehtiä Philadelphian nuorten lupausten kanssa. Flyers tarvitsee Provorovin kaltaista pelaajaa, mutta hänen on osoitettava pystyvänsä säilyttämään tasonsa ansaitakseen pelipaikan NHL-kokoonpanosta.

Mistä Flyers löytää tehoja hyökkäyspäähän?

Flyers teki viime kaudella 2,57 maalia per ottelu, mikä riitti NHL:ssä 22. sijalle. Kokoonpanossa on nyt 11 niistä 14 hyökkääjästä, jotka pelasivat viime kaudella vähintään 20 ottelua. Ainoa merkittävä hyökkäyspään hankinta on Dale Weise, joka teki viime kaudella NHL-uransa maaliennätyksen (14), mutta viimeisissä 19 ottelussa Chicago Blackhawksin riveissä syntyi vain yksi osuma. Wayne Simmondsin (32), Brayden Schennin (26) ja Claude Giroux'n (22) muodostama ykkösketju teki viime kaudella Flyersin 211 maalista 80 (37,9 %), kun voittolaukauksia ei oteta lukuun. Muista hyökkääjistä paras maalintekijä oli Michael Raffl 13 osumallaan. Jos Flyers mielii taas playoffeihin, hyökkäyspään tehoja on löydyttävä kaikilta ketjuilta.

Katso lisää