Skip to main content

Kingsin hyökkäys uhkuu nuorta intoa

Nuorten pelaajien kehitys ja Gaborikin loukkaantuminen mietityttävät Los Angelesissa

Teksti Curtis Zupke / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen kausi on täynnä yllättäviä käänteitä ja kiemuroita. Seuraavat viisi merkittävää kysymystä saattavat määrittää, miten suoraan Los Angeles Kingsin tie kulkee kauden 2016-17 runkosarjassa.

Mistä Kings löytää korvaajan loukkaantuneelle Marian Gaborikille?

World Cup -turnauksessa jalkansa telonut Gaborik saattaa olla sivussa jopa kahdeksan viikkoa. Los Angelesissa odotettiin paljon Gaborikilta, joka on pystynyt pelaamaan 70 ottelua kaudessa viimeksi 2011-12. Mutta nyt Kingsin on saatava hyökkäyspään tehoja irti nuorista lupauksistaan ja löydettävä lisäksi laituri Anze Kopitarille. Tuolle pelipaikalle voisivat sopia vapaiden agenttien markkinoilta poimittu Teddy Purcell tai 24-vuotias kärkipään hyökkääjälupaus Michael Mersch. Vuoden 2014 NHL Draftissä 29. vuorolla varattu Adrian Kempe, 20, liittynee joukkueeseen jossain vaiheessa kautta, vaikka hän ei lunastaisikaan pelipaikkaa NHL-kokoonpanosta heti kauden alussa. Vasta vuoden verran Pohjois-Amerikan kiekkoiluun totutellut ruotsalaisnuorukainen pelasi viime kauden mainiosti AHL:n Ontariossa.

Luottaako Darryl Sutter nuoriin pelaajiinsa?

Kingsin kolmos- ja neloskentissä pelaavat todennäköisesti Mersch, Kempe, Nick Shore, Andy Andreoff ja Nick Dowd. Tilanne vaatii kärsivällisyyttä valmentajalta, joka on yleensä pitänyt nuoret pelaajat tiukassa kurissa. Positiivisena puolena on se, että tuosta ryhmästä löytyy myös johtajuutta pukukoppiin sekä kosolti AHL-kokemusta.

Tuleeko Jeff Zatkoffista Kingsin kakkosmaalivahti?

Kingsin kakkosmaalivahtina oleminen ei ole NHL:n helpoimpia hommia, sillä ykkösveskari Jonathan Quick pelaa todella paljon. Jopa niin paljon, että kakkosmaalivahti Jhonas Enroth valitti vähäisestä peliajastaan päästyään tolppien väliin vain 16 ottelussa kaudella 2015-16. Vuoden 2006 NHL Draftin kolmannella kierroksella (74. varausvuoro) Kingsin varaama Zatkoff palasi Los Angelesiin pelattuaan mainiosti Pittsburgh Penguinsin kakkosveskarina viime kauden playoffeissa. Vapaana agenttina Kingsiin tulleen Zatkoffin mukaan suuri syy hänen paluuseensa oli se, että hän pääsee jälleen työskentelemään maalivahtivalmentaja Bill Ranfordin kanssa.

Ketkä täyttävät puolustuksen aukot?

Kingsin kolme kärkipakkia ovat Drew Doughty, Jake Muzzin ja Alec Martinez. Heidän takanaan on konkariosasto, johon kuuluvat Tom Gilbert, Rob Scuderi, Matt Greene, Brayden McNabb ja Zach Trotman. Puolustajalupauksista pelipaikkaa kärkkyvät Derek Forbort ja Kevin Gravel, jotka reissannevat ahkerasti Los Angelesin ja AHL:n Ontarion välillä. Greene pelasi viimeksi 13. lokakuuta 2015, sillä hänen olkapäänsä leikattiin viime joulukuussa. Gilbertiltä puolestaan operoitiin vasen polvi helmikuussa. Scuderilla on ikää jo 37 vuotta.

Onko Tyler Toffolilla rahkeita vieläkin parempaan?

Viime kaudella Kingsin sisäisen maalipörssin 31 osumallaan voittanut Toffoli saanee nyt entistä enemmän peliaikaa, kun Gaborik on loukkaantuneena ja Milan Lucic siirtyi Edmontoniin. Toffoli on Kingsin parhaita pelaajia laitojen lähellä. Hän tuntuu olevan aina kiekon kimpussa juuri oikeaan aikaan. Mutta tulevalla kaudella vastustajat pitävät Toffolia tarkemmin silmällä, koska Lucicia ei tarvitse enää varoa. Harjoitusotteluissa Toffoli on pelannut enimmäkseen samassa ketjussa Jeff Carterin ja Tanner Pearsonin kanssa.

 

Katso lisää