Skip to main content

Viisi kysymystä Kevin Shattenkirkille

Rangersin puolustaja kertoo ensimmäisen kauden tuomista paineista New Yorkissa

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NHL.comin juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden 2017-18. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Tällä kertaa kuullaan New York Rangersin puolustaja Kevin Shattenkirkin mietteitä.

Pelaat nyt joukkueessa, jota fanitit lapsuudessasi. Brian Leetch oli suosikkipelaajasi, ja nyt olet itse puolustajana Rangersissa. Millaista on elää lapsuuden unelmaansa?

- Tähän saakka tätä kaikkea on ollut vaikea edes pukea sanoiksi. Harjoitusleirillä on tullut eteen hetkiä, jolloin olen pysähtynyt ajattelemaan, että minulla on tällä kaudella ylläni Rangersin pelipaita, ei Bluesin tai Capitalsin. Noina hetkinä se kolahtaa tajuntaan, mutta lopultahan asian tajuaa vasta runkosarjan ensimmäisessä ottelussa. Osa meistä puolustajista kävi syömässä Brianin kanssa, ja se oli huikea kokemus. Hän ja Adam Graves kertoivat tarinoita omilta pelivuosiltaan. Välillä ihmettelin itsekseni, että kenen kanssa siihen oikein oltiin päästy juttusille. On mahtavaa olla täällä, enkä tosiaan pidä tätä itsestäänselvyytenä.

Tuleeko sinulle paineita sopimuksesi ja roolisi myötä? Vai sanotko itsellesi, että olet NHL-konkari, jolle tämä tilanne ei ole mitenkään poikkeuksellinen edellisiin kausiin verrattuna?

- Toki paineita on, ja otan ne ihan mielelläni vastaan. Sellaista pelipaikkaa minä kesällä haeskelinkin. Isompaa roolia, enemmän paineita, mahdollisuutta pelata isompia minuutteja ja kohdata jäällä liigan parhaita pelaajia. Yritän haastaa itseäni joka päivä harjoituksissa. Pitää nauttia siitä, että pystyy menestymään ja jatkamaan uraansa NHL-tasolla, mutta itselleen on heitettävä haasteita. Olen aina pyrkinyt murtautumaan ulos mukavuusalueeltani ja katsomaan, miten pitkälle rahkeeni riittävät.

Mitä todistettavaa sinulla vielä on, jos ei oteta lukuun Stanley Cupin voittamista?

- Haluan näyttää, että pystyn pelaamaan liigan huippuja vastaan ja tekemään sitä, minkä osaan parhaiten. Emme vielä tiedä pakkiparejamme, mutta joinakin iltoina minun on varmasti pelattava enemmän kuin mihin olen tottunut. Minun on todistettava, että pystyn siihen. Useat joukkueet keskustelivat siitä kanssani kesällä. En ole vielä saanut sellaista tilaisuutta, joten on vaikea sanoa, pystynkö siihen vai en. Ennen kaikkea haluan todistaa sen itselleni. Olen aika itsekriittinen ja pidän riman korkealla, mutta toisaalta uskon itseeni enemmän kuin kukaan muu. Itseluottamus on myös tärkeä tekijä.

Video: Shattenkirk osuu jatkoajalla

Allekirjoitit nelivuotisen sopimuksen, kun monet veikkailivat sinulle seitsemän tai kahdeksan vuoden sopimusta. Kyseenalaistiko kukaan ratkaisuasi?

- Ei. Keskustelin entisen joukkuetoverini (St. Louis Bluesin keskushyökkääjä) Paul Stastnyn kanssa, joka teki samalla tavalla. Puntaroin saamiani erilaisia tarjouksia. Paul kertoi pohtineensa, että uskoiko hän itse pelaavansa neljä vuotta kyllin hyvin saadakseen sitten ison sopimuksen. Jos luottaa itseensä tarpeeksi, ei lyhyemmän sopimuksen solmimisessa pitäisi olla mitään ongelmaa. Tietenkin sopimuksen pituudella ja palkalla oli merkitystä, mutta loppupelissä päätökseeni vaikutti eniten se, että pääsin pelaamaan kotiseudulleni voittavaan joukkueeseen, joka vielä sopi minulle parhaiten. Lyhyempi sopimus tarkoittaa myös sitä, että menestystä on jahdattava lyhyemmässä ajassa. Minusta tuntuu siltä, että tämän joukkueen kanssa se onnistuu.

- On innostavaa ajatella, että saan kasvaa neljä vuotta joukkueena näiden kavereiden kanssa eikä minun tarvitse kantaa huolta siitä, että pitäisi lähteä jonnekin muualle. Se on mukava tunne.

Sinulla on nyt perhettä ympärilläsi. Miltä on tuntunut muuttaa lähelle kotia sen sijaan että olisit lähtenyt taas jonnekin kauas kauden alussa?

- Se tietenkin teki muutosta paljon helpompaa. Nyt ei tarvitse ahtaa kahta autoa täyteen ja lähteä ajamaan länteen tai jonnekin. Meillä on vielä tilapäisasunto, mutta aiomme hankkia kodin New Yorkista ja kesäpaikan Long Islandilta. Asiat helpottuvat todella paljon. Nyt pystyn vaikka käymään vanhempieni luona syömässä tai tapaamaan vapaapäivänä sukulaisiani. Se on minulle ihan uusi juttu peliurallani. Voihan toki olla, että kotiseudulla pelaamisesta tulee kauden mittaan myös taakka. Mutta olen ollut jo kahdeksan vuotta reissun päällä, ja kaikki ovat olleet iloisia siitä, että palasin nyt kotiin.

Katso lisää