Skip to main content

Lehterä löysi uuden vireen

Esitimme viisi kysymystä nousuvireisen St. Louis Bluesin Jori Lehterälle

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset.

Tällä kertaa kuullaan St. Louis Bluesin Jori Lehterän ajatuksia.

St. Louis Bluesin Jori Lehterän kausi on ollut kovaa kamppailua, mutta nyt kaikki näyttää kääntyvän parempaan päin.

Lehterän kausi lähti vaisusti liikkeelle, ja hyökkääjä löysi itsensä jopa terveenä katsomosta joulukuussa. Joukkuekin näytti tippuvan muiden kyydistä.

Valmentajanvaihto avasi kuitenkin joukkueen pelin, ja samalla Lehteränkin otteissa on ollut uutta vapautuneisuutta. Viidestä viime ottelustaan neljä voittanut St. Louis on hilannut itsensä jo Central-divisioonan kolmannelle pudotuspelipaikalle.

Lehterä sai positiivista julkisuutta 4-2-voittopelissä Montrealia vastaan, kun hän hyppäsi kaksi kertaa peräkkäin Shea Weberin hirmulämärin eteen.

Video: STL@SJS: Lehterä ohjaa Pietrangelon laukauksen

- Ei hajuakaan mitä yritin. Haluat vain saada pisteet ja ottaa ne mukaan lentokoneeseen, Lehterä veisteli ottelun jälkeen.

St. Louis Blues antoi kenkää pitkäaikaiselle valmentajalleen Ken Hitchcockille ja otti tilalle Mike Yeon, jonka piti joka tapauksessa tulla puikkoihin viimeistään ensi kaudella. Miten joukkue koki tuon muutoksen?

- Tietysti katsomme itseämme peiliin, kun tällaista tapahtuu. Pelejä on kuitenkin niin paljon, että ne tapahtumat pitää jättää takavasemmalle ja miettiä seuraavan päivän työhommia. Homma jatkuu asian nopean käsittelyn jälkeen.

- Olemme pelanneet viime aikoina tosi hyvää kiekkoa. Itsekin olen ollut todella tyytyväinen omaan peliin.

St. Louis on päässyt taas mukaan pudotuspelitaisteluun entistä paremmin. Mitä teidän pitää tehdä oikein, jotta pudotuspelipaikka aukeaa?

- Pitää vain jatkaa samalla lailla. Nyt molarit pelaavat hyvin ja kaikki taistelevat. Hyvän näköistä uhrautumista porukalta. Kunhan jatketaan vain samalla tavalla.

- Peli alkaa taas löytyä. Ei se sen kummempaa ole. Tuli vähän isompi notkahdus. Nyt kun olemme käyneet pohjalla, niin tästä ainoa suunta on ylöspäin.

Olet pelannut suurimman osan kaudesta Vladimir Tarasenkon kanssa. Hän on iskenyt pisteitä tuttuun tapaan, mutta oma pistesaaliisi on jäänyt odotettua vaatimattomammaksi. Onko roolisi muuttunut entistä puolustavammaksi?

- Tulee tehtyä kaikkea muutakin. Hommiini kuuluu puolustaminen ja karvaaminen. Tarasenko tekee kyllä pisteitä, mutta itse en ole siinä ampujan paikalla tekemässä niitä maaleja. Vaikka olenkin ollut viimeisessä viidessä pelissä neljä kertaa yksin läpi, maalia ei ole tullut. En tiedä mitä pitäisi tehdä, että saisi kiekkoa pussiin.

Olet tunnettu vekkulimaisista heitoista medialle. Esimerkiksi "piimää pohkeissa" -sanonnasta väännetty "buttermilk in legs: sai aikaan hyvät naurut Pohjois-Amerikassa ja Suomessa. Kuitenkin jaat haastatteluja hallin ulkopuolella melko hillitysti. Miten kuvailisit suhdettasi mediaan?

- Nyt viime aikoina on otettu aika rauhallisesti. Tuli heitettyä juttua enemmän muutama vuosi takaperin, kun olin vähän nuorempi. Nyt ollaan vähän hiljaisemmin.

Milloin opit luistelemaan?

- En ole varmaan vieläkään kunnolla oppinut, mutta viiden vanhana varmaan pysyin pystyssä. Faija vei treeneihin, ja tykkäsin heti siitä touhusta.

Katso lisää