Skip to main content

Viisi kysymystä Drew Doughtylle

Kingsin puolustaja kertoo NHL:n All Star -viikonlopusta ja joukkueensa kaudesta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Tällä kertaa kuullaan Los Angeles Kingsin Drew Doughtyn mietteitä.

Aloitetaan ensi viikonloppuna Staples Centerissä järjestettävästä All Star -tapahtumasta. Tähdistöottelu ei ole ensimmäisesi, mutta nyt se pelataan kotikaukalossasi. Miten luulet tämänkertaisen tapahtuman poikkeavan aiemmista?

- Siitä tulee huikeaa. On aina hyvä juttu, kun ei tarvitse matkustaa. On hienoa, että All Star -viikonloppu järjestetään nyt Losissa, sekin tuo tapahtumalle lisäarvoa. Tähdistöottelun lisäksi luvassa on paljon muutakin. Pelaajilla on mahdollisuus tehdä kaikenlaista, kun heillä on luppoaikaa. Sekin on tärkeää, sillä kaikki muut paitsi All Star -matsissa pelaavat ovat tauolla ja pitävät hauskaa. On upeaa pelata kotiyleisön edessä. Fanit ovat varmasti puolellamme, kun yritämme Pacific-divisioonan porukalla voittaa tähdistöpelin toistamiseen. Pidän siitä, että ottelut pelataan kolmella kolmea vastaan. Silloin pitää antaa koko ajan kaikkensa tai muuten näyttää jäällä typerältä. Ja sehän tietenkin lupaa viihdyttävää kiekkoa katsojille.

Kingsin kausi on edennyt ailahtelevasti, ettekä ole tällä hetkellä kiinni pudotuspelipaikassa Läntisessä konferenssissa. Mitä asioita pitää muuttaa, että saatte pidettyä suoritustasonne korkealla? Mikä on syynä epätasaisuuteenne?

- Siihen vaikuttaa monta tekijää. Erikoistilannepelaamisemme pitäisi olla tasaisempaa. Sekä alivoimamme että ylivoimamme toimii ajoittain hienosti, mutta toisinaan kadotamme otteemme. Olemme hävinneet sen takia monta matsia. Ja yksi syy on tietenkin se, että emme tee tarpeeksi maaleja. Meidän on mentävä rohkeasti maalille, ohjattava laukauksia ja survottava irtokiekkoja sisään ja niin edelleen. Sitä puolta on parannettava. Laukauksia meille kertyy ihan hyvin, mutta laadukkaita maalipaikkoja pitää luoda enemmän. Tässä liigassa on vaikea tehdä maaleja, ja jotkut parhaista maalintekijöistä paiskivat eniten hommia nimenomaan maalin edustalla. Niin meidänkin pitää tehdä.

Video: Doughty upottaa lämärin

Maalinteon kanssa tuskaileva Anze Kopitar on saanut tällä kaudella tililleen vasta neljä osumaa, eikä Tyler Toffoli ole pelannut tämän vuoden puolella lainkaan. He ovat kaksi parasta hyökkääjäänne. Onko sillä vaikutusta sinuun? Onko hartioillasi ylimääräinen taakka, kun joukkuetta pitäisi auttaa hyökkäyspäässä?

- Ei minulla ole mitään paineita tehoista. Pelaan normaalisti ja tietenkin yritän pelata niin hyvin kuin suinkin vain osaan. Keskityn aina ensiksi puolustustehtäviini. Haluan pelata hyvin ja pitää vastustajan ykköskentän pimennossa. Toki hyökkäyspäässäkin tule tilanteita, ja yritän luoda niitä. Haluan rakentaa hyökkäyspeliä niin paljon kuin pystyn, jotta auttaisin joukkuettamme voittamaan, mutta en ota mitään ylimääräisiä paineita siitä, että Tyler ja Anze eivät ole nyt mättäneet tehoja. Sitä paitsi Anze pelaa tällä hetkellä hyvin, enkä ole hänestä lainkaan huolissani. Tietenkin hän haluaisi tehdä enemmän pisteitä, mutta hänen puolustuspelaamisensa on esimerkillistä jokaisessa ottelussa. Kiekko ei vain pompi hänelle nyt hyökkäyspäässä. Anzen on vain pysyttävä positiivisena, niin kyllä se kiekko alkaa hänenkin lapaansa löytää. Luulen, että hän on kauden lopussa joukkueemme kärkijätkiä, kun katsotaan piste- ja maalisarakkeita. Kun on yhtä paljon taitoa ja asennetta kuin hänellä, on vain ajan kysymys, milloin ketsuppipullo aukeaa.

Onko ilmassa mitään merkkejä siitä, että voisitte realistisesti ajatella menevänne tällä kaudella päätyyn asti?

- Totta kai uskomme, että meistä on siihen. Ei siitä ole epäilystäkään. Yritämme päästä runkosarjassa divisioonamme kärkikolmikkoon, ja se on vielä täysin mahdollista. Meillä on upea joukkue ja mahtavia jätkiä, jotka todella uskovat tavoitteeseemme. Pystymme vielä kääntämään kaiken parhain päin, sillä pukukopistamme löytyy rutkasti kokemusta. Kun johtavat pelaajat ryhtyvät näyttämään esimerkkiä, muut kyllä seuraavat perässä.

Sanoit World Cupin aikaan NHL-pelaajien olympialaisiin osallistumisesta jotenkin niin, että haluaisitte mennä olympiaturnaukseen, mutta ymmärrätte tämän olevan bisnestä. NHL-pelaajien osallistumista Etelä-Koreassa pidettäviin vuoden 2018 olympialaisiin vatvotaan yhä. Mitä mieltä olet siitä?

- Jos suoraan sanotaan, niin en ole seurannut keskustelua. Kävi miten kävi. Toki haluaisin pelata olympialaisissa ja edustaa siellä maatani jälleen, mutta asia ei ole minun päätettävissäni. Haluaisin mennä kisoihin, mutta toisaalta World Cup ja olympialaiset venyttävät NHL-kautta. Molemmat vaihtoehdot sopivat minulle.

Katso lisää